讀《道德經》:聰明人沒底線,就危險了

正和島2019-09-05 08:55:55

作 者:吳強  私人董事會教練

來 源:正和島(ID:zhenghedao)

 

孔子曾去周都洛邑向老子求學問禮,後回到魯國,弟子們問他老子啥樣?孔子説:“我知道鳥能飛、魚能遊、獸能走,我卻不知道能乘風雲上九天的龍什麼樣。老子就像龍,學識淵深、志趣高邈,讓人感到莫測難知,真是我的老師啊!

 

但令人感到費解的是,這對師生的觀念卻相當衝突。

 

作為萬世師表的孔子,主張一個人的修養應該追求“仁、義、禮、智、信”,但老子卻覺得這恰恰是道德淪喪、國家昏亂的前兆。老子説“大道廢,有仁義;慧智出,有大偽……..禮者,忠信之薄,而亂之首”,字裏行間都看得出來他對“仁、義、禮、智”的嫌棄。

 

可以想像一下,孔子坐着顛簸的馬車跑了500公里見到老子,闡述完自己的學説後,被老子潑了一頭冷水,心裏會是什麼滋味?

 

儘管老子在《道德經》中沒有提及他和孔子的這段對話,但卻邏輯嚴密地講述了道、德、仁、義、禮的層次遞減關係——大道無形,大道的作用和顯現就是德,而德分上下,上德是大道自然而然的流露,是無為;下德是努力維持着德的樣子,是有為。

 

下德又分為仁、義、禮,只是一個比一個的不堪。仁,是沒有太多人為意志的“有為”;義,是有明顯人為意志的“有為”;而禮,則是有強烈的人為意志,甚至是強制的“有為”;禮之後就是法,不聽話就要打屁股。

 

道德、仁義、禮法都是為了讓世界變好,但路徑不同。

 

道德是自然的狀態,沒有目的、計劃和時間表,世界本來就是最好的樣子;仁義是努力讓世界維持好的狀態,但方法和手段或多或少摻雜了一些人為意志;而禮法,則是讓世界變好的願望已經無人迴應了,必須制定一套嚴格的標準流程和行為規範,並輔以獎懲措施,來約束人們的行為。

 

孔子主張“克己復禮”,就是要大家剋制和約束自己,讓每件事都歸於“禮”,只有這樣才能“天下歸仁”。這個“禮”就是周禮,是西周時代人們的生活和行為方式。孔子認為,拯救世界唯一的辦法就是恢復周禮,小到説話吃飯、大到祭祀治國,都要按西周的那套來。

 

孔子的時代是春秋末年,屬於東周,與西周已相去數百年。再説孔子的家鄉魯國遠離周王朝中心,他很可能對周禮的很多細節並不清楚。而當時最熟悉周禮的人,應該就是擔任周朝守藏室史的老子,這個職務據説相當於國家檔案館館長,有機會接觸大量歷史文獻。於是,孔子才會從魯國的曲阜跑去東周首都洛陽,向老子請教周禮。

 

但孔子所追求的,恰恰是老子主張放棄的。

 

在老子看來,“禮”是遠離真理的形式主義,表面而膚淺,屬於“下下之德”。這個世界之所以敗壞,就是因為人類太聰明、太想有所作為,而拯救世界唯一的辦法就是放棄對仁、義、禮、智的追求,迴歸清靜無為的大道大德境界。

 

孔子對老子的學説心悦誠服,否則他不會在學生面前把老子比喻成乘風雲上九天的龍。

 

但回到魯國後,孔子依然堅定地主張仁義,並以恢復周禮為己任。這並不是因為孔子在回去的路上發現自己被洗了腦,清醒過來。而是他知道,世界已經是這個樣子,對大部分普通人而言,不能用聖人的標準來要求,而應該給予簡單易行的規範,只要人們做好基本、守住底線,世界就算不能回到最好的樣子,至少不會再敗壞下去。

 

這就是儒家的精神——以天下為己任,明知不可為而為之。

 

從道德到禮法,是自然秩序弱化的過程,也是人為秩序強化的過程。這一變化老子在《道德經》第三十八章講的很明白:

上德不德,是以有德;

下德不失德,是以無德。

 

上德無為而無以為;

上仁為之而無以為;

上義為之而有以為;

上禮為之而莫之應,則攘臂而仍之。

 

故失道而後德,失德而後仁,

失仁而後義,失義而後禮。

 

夫禮者,忠信之薄而亂之首;

前識者,道之華而愚之始。

是以大丈夫處其厚而不居其薄,

處其實,不居其華,

故去彼取此。



解讀>>

 

上德之人是不追求德,因為他的存在狀態就是德;下德之人努力不失德,所以他已不具備真正的德。

 

上德是順其自然,且無“有為”之心;上仁是有所作為,但還能保持無為之心;上義是有所作為,但已失去了無為之心;上禮是很想有所作為卻得不到響應,所以強迫人們去作為。

 

所以,失去道之後才崇尚德,失去德之後才崇尚仁,失去仁之後才崇尚義,失去義之後才崇尚禮。

 

強調禮法,説明忠信已經非常淺薄,禍亂出現苗頭;預設的各種規範,不過是道的虛華,是愚昧的開始。因此,大丈夫應身處敦厚不居淺薄、身處篤實不居虛華。搞清楚自己要什麼、不要什麼。

 

本章《道德經》是老子思想和孔子思想交集最多的地方,這兩位東方古代先賢的主張,看上去背道而馳,實質卻完整統一。只不過,老子是希望守住起點,讓世界回到最好的狀態;孔子是希望守住底線,讓這個世界不再變得更壞。

 

世界是多元的,想成為聖人可以追求道與德,想做一個君子應該追求仁與義。而對於普通人,無需要求太高,只要能遵守禮法就可以了。

 

對於統攬全局的企業家而言,“禮、法”就是企業的基本規範、制度和流程,“仁、義”就是企業對客户、員工和股東等利益相關者的價值主張,而“道、德”就是商業和組織發展的本質規律。

 

領導者應該從中學會“守後爭先”——把最基礎的事情做好,然後不斷挑戰價值創造的新高度,借事修心,讓自己無限貼近經營的大道真理。


排版 | 曹豔豔

審校 | 葉開甫  主編 | 葉正新

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