創新的背後

伯凡時間2019-08-31 00:05:59


在漫長的人類歷史中,創新扮演着極其重要的角色。它像點石成金之手一樣,在世界的材料中注入神奇的力量,變為各種實用的工具。經過它輕輕一點,兩千年前人們手中的石頭,就變為了今天人們手中的手機。(石頭的主要成分是硅,手機的芯片的製作材料也是硅)。我們的能力在創新的支持下大大延伸,生活也愈加便利,僅僅是在自行車發明之後,人類的運動效率就可以超過世界上運動效率最高的動物禿鷲兩倍以上。


創新是一個面向未來的字眼,它永遠沒有結束。每一位創新者都在用自己獨到的想法改變着世界,他們在改變世界的同時也成就了自己,獲得了榮譽和財富的雙豐收。創新在這個時代蒸蒸日上,學校大學生創業項目、創新企業孵化站不斷興起,特別是在互聯網技術爆炸的今天,越來越多的草根創業者都通過自己獨到的想法打造出了流行的產品,從而走向了人生的新高度。


在這個背景下,很多渴望成功的互聯網創業者認為,只要像業界前輩那樣抓住機會,迅速把自己獨到的商業創意打造成產品推向市場,就會出現如想象中一樣成功的景象。但事實上並沒有那麼簡單,人們通常是管中窺豹,只看到了一個又一個的成功案例,卻忽視了百倍乃至千倍不被市場接受而死去的創意和產品。在創意和市場之間,其實存在着巨大的鴻溝。



由於大多數創新者對自身的創意充滿了熱情並且極其自信,導致他們特別容易沉浸在獲得成功的幻想中無法自拔。這時他們腦海中只有一個念頭,就是儘快把點子變成產品在市場中掀起一片大浪。但事實上,一個產品開發者並不能夠完全掌握市場的真實喜好以及推向市場後發酵出的一系列變化。那些他們自以為天衣無縫的點子,市場很有可能並不買賬。


即使對行業很有經驗的人也未必能跨越這道鴻溝。比茲·斯通(Biz Stone)是Twitter的聯合創始人,對社交產品十分有經驗的他發現,人們在生活中會時常有一些小問題,例如好奇昨天姑媽送的牛軋糖是哪裏生產的,又或是想知道已經絕版的球鞋哪裏可以買到,這些問題在搜索引擎上並不能找到標準的答案,而身邊的朋友卻很可能知道。這時,如果有一款這樣的社交軟件,提問者可以把期待了解的目標拍照放在個人主頁上並在下方提出相關問題,這時身邊知曉答案的朋友刷到後就可以在下方留言回答。這樣一來,不僅解決了提問者的問題,也彰顯出回答者見多識廣。


他認為這個創意天衣無縫,能夠打造成為一款成功的朋友互動搜索引擎產品,於是立即組織團隊進行開發。在推向市場後,這款名為Jelly APP雖然呼聲極高,有眾多媒體站台,但是真實的市場卻沒有像想象中一樣表現出友好的態度。在真實的市場中,提問者和回答者的需求並不對稱,提問者通常人數較多,有較高的需求;而另一方願意回答問題的人儘管也有,但卻並不與之相當。此外,等待朋友的回答需要時間,提問者往往沒有耐心和時間等待答案,所以沒過多久這款APP就跌出下載榜單一蹶不振,這時Jelly團隊已沒有足夠的資金和人工根據市場的喜好重新設計產品。


通過創造一款新產品獲得成功固然十分美妙,但如果忽視了真實的市場,將所有的精力和資金都投入到自我想象的產品中,極有可能面臨推倒重來的風險。特別是對於初創企業來説,高昂的資金和人工成本使他們甚至連重新再來的機會都沒有。


創意與真實市場間存在着的巨大鴻溝似乎表明能否被市場接受只能依靠運氣,那麼難道沒有其他方法可以提高創新產品的容錯率了嗎?



其實不然,打造出眾多成功遊戲的艾米·喬·金在《產品遊戲化》一書中指出,一個成功的產品一半要用自己的想法與創意完成,另一半則要用户來完成。對於一個有着好的創意,同時又希望能夠極大提高產品成功概率的創新者來説,從一開始就要通過最小可行性產品(Minimum Viable Product, 即只具備核心功能的最簡易版產品)進行清晰的、可驗證的市場試驗。即並不是等待產品成型,而是在打造出最小可行性產品時就投入到早期的市場中,結合市場的反饋逐步打造出產品的beta版、正式版、升級版,最終打造成被越來越多的用户所接受的產品。



Facebook起初就是扎克伯格一個人待在寢室用代碼寫出來的建議產品,一開始他只完成了網站大部分的核心功能,並且有意保持簡單的結構,用户僅可以填寫個人資料、加入小組或與朋友聊天。儘管這些功能在現在看來極為單調,但Facebook正是通過這個看起來極為簡陋的產品接觸了早期的市場,才根據市場反饋完成了另一部分的打造。


投入早期市場後,Facebook產品團隊發現,很多用户具有分享生活以及窺探別人生活的需求,於是在2006年開發出了朋友圈(News Feed)功能。開發出朋友圈功能後的Facebook已不只是一款聊天軟件,它已經成為了個人生活展示的櫥窗。在此之後,Facebook開始被大量用户所接受,變為全球最知名的社交產品之一。


事實上,沒有一款產品在面向市場之初就可以完全佔領高地。每一個好產品在風行市場之前都需要在其中不斷試錯和調整。市場通常就是打造產品的另一隻手,它的反饋往往能夠直指痛處,促使開發者對最小可行性產品進行精準的升級改造使其更加符合用户的口味。在不斷地迭代演變後產品將逐漸成熟,這時再推進到更大的市場中,會極大提高產品轉變為主流的概率。


通過創新而獲得成功的故事固然光鮮亮麗,但從創意走向成品的過程卻並非容易。兩者之間往往有一個我們看不到的鴻溝,創新者如果急功近利,過度自信地認為自己的商業創意天衣無縫而不顧真實的市場,最終會招致昂貴的教訓。一款好的產品唯有通過創新者與用户共同的打磨,才能實現從默默無聞到主流的跨越。



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