一家肥皂公司的華麗轉身

新星出版社2019-08-24 02:11:46

“人的生命是有限的,但是公司卻可以生生不息。”——丸田芳郎
 
今天介紹的這位企業家非常特殊。
 
不同於松下幸之助、本田宗一郎這些獨自創辦產業的企業家,儘管丸田芳郎同樣是花王公司的靈魂人物,卻是實實在在從頭開始一步步晉升至總經理的職業經理人型企業家。他的經歷,在這創業越發艱難的當下,或許能給我們另一種啟發。
 
1971年10月2日,這是丸田芳郎進入花王公司的第36年,這一天,一直與他親密合作的老上司伊藤英三被肺癌奪去了生命。10天之後,尚且沉浸在悲傷中的丸田臨危受命,要接替伊藤的總經理職位,獨自為花王這座化工巨輪掌舵。
 
此時的花王遠沒有達到如今化粧品巨頭的水準。自創始人長瀨富郎推出名為“花王石鹼”的肥皂以來,花王公司的主營業務一直是油脂工業和清潔產品,比如洗衣粉、洗髮液、洗潔精等。一場萬里之外的戰爭,讓還沒站穩腳跟的丸田面臨巨大的危機。


1973年10月,第四次中東戰爭爆發,日本被視為支持以色列的美國一方。石油危機驟然降臨,石化工業的原料供不應求,油脂工業的原料也跟着開始飛漲,對洗滌劑短缺的恐慌一夜之間席捲了整個日本,人們開始瘋狂搶購合成洗滌劑。
 
為解除洗滌劑恐慌,花王率先採取了增加產量、削減庫存增加出貨量的措施。然而次年1月,許多媒體卻就着恐慌的趨勢,接二連三地開始進行不實報道,指責公司囤積洗滌劑,甚至國會都對公司產品的定價發出了問責。
 
為了化解公眾的不信任,丸田在NHK發出報道的第二天親自登上新聞節目,用冷靜而恭謙的語氣向公眾解釋公司面臨的困難和所做出的努力。
 
而在國會,他以退為進,承認了自己放寬定價是出於原料上漲而導致的不慎。但是對於公司所推行的銷售制度和宣傳策略,丸田卻以強硬地態度迴應了國會的質疑。受到當時的輿論壓力,有些社會黨議員甚至再三逼迫丸田公開商品的製作成本,但是都遭到了丸田的嚴正拒絕。
 
要知道,當時所有以油脂和石油為原料的企業都面臨着同樣嚴峻的危機。丸田芳郎作為敢為人先者,他面對無理指責時寸步不讓的形象在業界人員的眼裏頓時偉岸了起來。而在花王公司內部,作為行業榜樣的丸田也獲得了巨大的威信,增強了員工們的信任和凝聚力。

 
順利度過危機之後,丸田芳郎開始考慮以此前的經驗為基礎,確立系統化的經營理念。他學習聖德太子的“和”之精神,明白了坐禪修行同樣可以入世而愛人。又在道元禪師的《正法眼藏》中,領悟到只有通過平時的實踐才能獲得智慧和創造。
 
由此,他總結出了自己的基本經營理念,即“重視創造”“尊重人性”“消費者優先”。消費者對於丸田來説有着無比重要的意義,他甚至説道:“絕不可以有與同行競爭的意識”,因為“與同行競爭很容易讓我們忘記消費者的存在,忘記消費者的生活。”少年時代日日誦讀的《論語》也使丸田懷有一顆愛人的仁心。


有了經營理念作為指導,接下來就是對經營制度進行改革。他希望通過組織簡化、直接化,實現信息共有和直接聯繫,從而促進技術革新和組織革新,也可以把市場信息和生產活動聯繫起來,建立一個在最短時間內生產出消費者所真正需要的產品的系統。


為此,他將公司高層重新劃分為經營責任明確的“五總部”制,分別為“研究開發總部”“化學品總部”“管理總部”“家庭用品總部”和“生產技術總部”。在上下級關係上,丸田創造性地鼓勵了一種自下而上的“小團體活動”制度。在這樣的制度下,整個工廠的目標體系可以由最基層的員工們進行構築,從而集中員工的智慧,與領導的判斷進行互補。
 
丸田的這種組織架構弱化了職責分工,與歐美權責分明的組織方式有着本質的不同。這正是所謂“和”之精神的體現。“和而不同”,在“和”中發揮個人創造性,然後把個人創造集中為集體智慧。因此,無論是在高層管理組織還是在生產現場,丸田都為員工提供了一個更好地自主創造的環境。


有了正確的經營理念和經營制度,接下來就是經營戰略了。
 
在丸田芳郎執掌花王的時代,企業的組織效率有了新的提高,能夠同時掌握原材料供應、研究開發和產品銷售這三大環節,這被稱作縱向一體化。原材料能夠得到保證,各領域的基礎研究開發也有充分的溝通基礎,整個公司的凝聚力也日益提高。花王通過精尖的組織結構實現商品化,通過自有途徑向消費者提供產品,在銷售商那也牢牢把握了話語權。
 
而另一項與人們更息息相關的戰略,則是多樣化經營。

 
丸田芳郎是技術人員出身,後來又主管經營。雖然深耕於油脂化學,他對界面科學、高分子科學、生物科學和應用物理學也同樣重視。剛剛就任總經理時,由於主營業務的單一而導致的危機或許也給他留下了深刻的心理陰影。
 
從1970年代開始,花王在衞生用品、全身清潔用品、化粧品、洗浴用品和合成洗滌劑等各個領域,不斷推出基於創造性技術的新產品。比如我們今天常用的洗面奶“碧柔”,防曬霜“蘇菲娜”,衞生巾“樂而雅”,紙尿褲“妙而舒”,浴鹽“Bub”和洗衣粉“潔霸”,都是那個時期的產物。這些產品不僅實用,而且性價比高,漸漸改變了人們的生活方式。

石原里美代言花王FLAIR 

1985年,丸田芳郎迎來了古稀之年。那時,花王石鹼公司的經營範圍和經營規模已經不再限於油脂一業和日本一地了。全球化經營的化工企業花王,在經過丸田芳郎50年的經營之後,終於去掉了名字中的“石鹼”二字,成為了如今人盡皆知的“花王公司”。


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簡介:丸田芳郎,1971年就任花王石鹼有限公司總經理。在丸田芳郎的帶領下花王相繼推出了“蘇菲娜”“碧柔”“妙而舒”“潔霸”等創新型熱門商品。他的經營之路給日本人的生活方式帶來了巨大改變。作為戰後代表性的公司內晉升的職業經理人,其經營理念因藴含着深厚、獨特的哲學思想而大放異彩。本書探索了從研究員到經理人,專業人才的管理創新之路,從企業家養成的角度出發,重新評價丸田芳郎的人生經歷,同時,概括了丸田芳郎的改革創新舉措,討論丸田芳郎作為企業家在經營史上的意義。


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