知否 | 吞下無大礙 進入鼻子能致命的"食腦蟲"有多可怕?

網易科技2019-08-17 17:37:14



作者 | 樂邦
出品 | 網易科技《知否》欄目組(公眾號:tech_163)
原標題:Brain-eating amoeba kills again—here’s how it kills and how to avoid it

一名59歲的北卡羅萊納州男子死於福氏耐格里阿米巴的原蟲引起的感染。這種原蟲還有一個可怕的稱號:“食腦變形蟲”。數據顯示,它對感染者的致死率超過97%,在美國迄今為止只有四個人倖免於難。

據該州官員稱,這名男子於2019年7月12日水上公園游泳時遭遇這種單細胞生物。美國疾病控制和預防中心的實驗室檢測後來證實了這種感染。雖然福氏耐格里阿米巴很罕見,但它們幾乎總是能夠致死,因此衞生官員呼籲人們提高警惕。

北卡羅來納州流行病學家、醫學博士扎克·摩爾(Zack Moore)在一份聲明中説,“這種生物存在於北卡羅萊納温暖的淡水湖、河流和温泉中,所以游泳或享受水上運動時務必要小心。”


“食腦變形蟲”究竟是個啥?

福氏耐格里是一種嗜熱變形蟲,以在酷暑中攻擊游泳者而著稱(它偏好最高達46°C的氣温)。然而,這種小生物實際上在環境中無處不在,分佈在世界各地。它存在於各種土壤和淡水中,不僅出現在湖泊、河流和地熱水域,還出現在工業冷卻池、保養不良的游泳池和被曬熱的家用水管中。在世界範圍內,它通常活躍於熱帶地區,但在捷克、新西蘭、比利時和日本等國也引起過感染。

在美國,這種阿米巴變形蟲最常在南部各州造成死亡,但在明尼蘇達州和印第安納州等州也有出現這種生物的身影。

儘管如此,只有在非常特殊的情況下,福氏耐格里變形蟲才會對人類致命。事實上,從1962年到2018年,美國官員只在145例感染人類的病例中發現了這種變形蟲,儘管它在環境中無處不在。在全球範圍內,在這段時間內也只有大約300個病例。

在絕大多數情況下,福氏耐格里變形蟲並不是一種野蠻的病原體,而是一種温和的原生生物,默默地吃着它遇到的細菌和酵母細胞。這種低調的生活方式似乎只有在它直接被衝進人的鼻子裏時才會發生改變。這往往發生在人們在水上公園玩耍,玩水上摩托車,或者用沒有消毒、煮沸或過濾的自來水沖洗鼻竇的時候。除此以外,似乎沒有其他的暴露方式會引起毛病;例如,無意中吞下福氏耐格里變形蟲是無害的。但是在鼻子裏,則完全是另外一回事了。

當福氏耐格里變形蟲發現自己被衝進鼻子裏時,它會抓住鼻腔通道的粘液膜,由此站穩腳跟。然後,它會再往深處移動,沿着嗅覺神經緩慢移動,就像走在一根通往大腦的繃緊的繩子上一樣(這些神經把來自鼻子內的嗅覺感受器的信息傳遞給大腦)。但是,在它進入大腦之前,它必須穿過篩板。篩板是鼻道頂部的一根有凹槽的骨頭,通過小孔連通嗅覺神經。兒童和青少年的篩板更容易滲透——因此他們也更容易遭到福氏耐格里變形蟲的侵害。在美國的145例已知病例中,有121例(85%)是兒童和青少年。


末日的味道

一旦穿過篩板,福氏耐格里變形蟲就進入了嗅球——前腦中負責嗅覺的結構。

由此,一切都開始亂套。當免疫系統檢測到中樞神經系統內的入侵者時,它會迅速發動戰爭。與此同時,福氏耐格里變形蟲又像往常在土壤和水中那樣覓食。但是,它吃的不再是環境中的細菌和酵母細胞了,而是免疫細胞和腦組織。

為了覓食,福氏耐格里變形蟲使用在其細胞體表面的特殊結構——簡稱“食物杯”。這些“食物杯”呈吸盤狀,可以誘捕和吸收食物。這些原生生物還分泌出酶來破壞人的細胞和神經。

阿米巴變形蟲不斷吞噬免疫細胞和腦組織,同時人產生一連串的免疫反應,進而造成嚴重的組織和神經損傷,直至引發死亡——絕大多數情況下致死。這種狀況被稱為原發性阿米巴腦膜腦炎(以下簡稱“PAM”)。

對PAM受害者來説,剛開始遭遇這種襲擊時,他們會出現嚴重的頭痛、發燒、發冷,有時還會噁心和嘔吐——通常發生在接觸福氏耐格里變形蟲後的1到9天內。這些症狀會發展到腦膜炎的症狀,比如頸部和腿筋僵硬、對光敏感、神志不清、癲癇和昏迷。

由於PAM的病例如此之少,研究人員還無法進行任何的試驗來確定哪種藥物或藥物混合物抗擊阿米巴原蟲最有效。主治醫生通常使用大量的抗生素和抗真菌藥物來治療病人。

最常見的治療方法之一是兩性黴素B——一種抗真菌藥物,在實驗室研究中已被證明可殺死福氏耐格里變形蟲,但對腎臟有毒性作用,得限制使用。廣譜抗菌藥物米替膦有時候也顯示出良好的治療效果。它最初是用來治療乳腺癌的,但後來成為了治療另一種寄生蟲感染利什曼病的首選藥物。


倖存者寥寥無幾?

在世界範圍內,只有少數人在遭遇PAM後倖存。其中,北美共發生了5例有充分記錄的病例:4例發生在美國,1例發生在墨西哥。

第一位倖存者是1978年患病的一名9歲女孩。她成功地接受了兩性黴素B的治療,但隨後的實驗室測試表明,入侵的阿米巴變形蟲的毒性比其他種類的福氏耐格里變形蟲要小。之後是2004年被報道的一名墨西哥倖存者——一名10歲男孩在灌溉渠道游泳後生病,喝了含有兩性黴素B的雞尾酒後痊癒。

自1978年以來,美國在長達35年的時間裏沒有出現過一位倖存者。2013年,有兩名兒童倖存下來,但他們接受了不同的治療,治療結果也不一樣。一個是一位12歲的女孩,她在阿肯色州小石城的一個水上公園受到感染。她的症狀沒多久就被發現,且在30小時內被診斷出來。醫生立即讓她開始服用包括兩性黴素B和米特福辛在內的大量雞尾酒藥物。他們還利用藥物性引起的低體温症來減輕她的腦腫脹。最終,女孩完全康復了。

2013年的另一個倖存者是一個8歲的男孩,他也接受了包括兩性黴素B和米特福辛在內的雞尾酒療法。但他在出現症狀幾天後才得到診斷和治療。他保住了性命,但大腦遭受了永久性的損傷。

第四個也是最後一個倖存者是2016年夏天感染的一個16歲男孩。他很快就被診斷出來,並接受了和那個12歲女孩一樣的治療。他也完全康復了。

這些病例讓人看到了有朝一日所有的PAM患者都將能夠得到治療和拯救的希望。但是,目前在美國這種疾病的存活率不到3%,所以最好從一開始就儘量避免感染。


如何預防?

要避免在游泳時遭遇“食腦”的阿米巴變形蟲,專家建議儘量避免温暖的淡水水源,選擇衞生條件良好的泳池和鹽水。如果你在温暖的淡水中游泳,儘量不要跳來跳去、潑灑或者灌水;堵住你的鼻子,或者使用鼻夾來避免水進入鼻腔。也不要攪動淺水區的沉澱物。

對於鼻竇沖洗,美國疾病控制與預防中心建議使用從商店購買的蒸餾水,煮沸過的自來水,或者過濾孔徑為1微米或更小的水(標籤通常標有“NSF 53”或“NSF 58”,或者標有“囊腫去除”或“囊腫減少”等字樣)。

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