生氣蓬勃的教會有哪些標記?

橡樹文字工作室2019-08-17 12:48:49

橡樹出版之【精彩書摘】

編者按
 
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近來幾周的主日一直在分享啟示錄的七間教會,每一間的描述和責備都那樣真實,我們不是比兩千年前的教會更敬虔,絕不!而是所有的問題都集中於一身,而所有的優點我們並未都繼承。從“失去了起初的愛心”始,到“不冷不熱”止,屬靈的疾病使多少教會勉為其難地維持苟活,卻早已積重難返!求主帶領眾教會歸回!復興!

我們的視線現在不再集中在基督榮耀的形像,而是轉向他行在其間的教會(啟二1)。基督指示約翰寫信給這些教會。


值得一提的是,寫給這七間教會的七封書信都有相同的大綱。


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 首先是有關收信者和寫信者的一個宣告。收信者是每個教會的“使者”。作者當然是基督,但他在每一封信中都以不同的方式描述自己,並採用了前面的異象中之一些恰當的措詞。例如他寫信給士每拿教會(二8):“那首先的、末後的、死過又活的説……”。


 第二是一個評斷。在每一封信中,這些評斷都是以我知道作為開始。基督對其教會有很深入的認識,因為他的“眼目如火焰”(二18),“察看人肺腑心腸”(二23),並“在七個金燈台中間行走”(二1)。


當他巡邏和監督教會時,他認識它們的一切,而每一個的情形都是不同的。他五次提到“我知道你的行為”,但他隨即這麼説:“我知道你的勞碌、忍耐”;“我知道你的患難,你的貧窮”;“我知道你的居所”;“我知道你的愛心、信心、侍奉”;“我知道你的名聲”;“我知道你的機會”;“我知道你不冷不熱的自滿”。


 第三,基督給每一間教會符合各自狀況之信息,因為它們每一個都有可稱讚或指責之處,並因而受到稱讚或批評。大多數都被呼籲悔改,並給予警告和勸勉。


 每一封信的第四個部分是一個呼籲,而在這七封書信中,這個呼籲是一樣的:“聖靈向眾教會所説的話,凡有耳的,就應當聽”。這是一個極為重要的句子。首先,雖然每一封信都是約翰執筆的,但其實是聖靈藉此説話。第二,雖然約翰的書信或許已經在數個月前寫成了,但聖靈仍然透過它們説話(現在式)。第三,雖然每封信都是寫給特定的教會,但聖靈卻是對“眾教會”(複數)説話。


 最後,每一封信都以一個賜給基督徒得勝者的應許作總結。這是一個永生的應許,但每一個恩賜都以不同的語詞形容,而這些語詞則是引用自啟示錄二十一和二十二章的高潮。


由於“七”是個完全或完整的數目(至少對作者和讀者而言),因此,我們似乎被容許視這亞細亞省中的七間個別教會為整體普世教會的代表。而由於在每一間教會中都有一個被強調的特徵,因此,我們或許可以視這七個特徵為理想教會的標記。


教會的虔敬是一個福音的常識和奧祕。


■ 1.愛。這是理想教會的第一個特徵。以弗所的教會在這方面是值得表揚的。基督知道它的勞碌和忍耐,也知道它對惡人毫不容忍的態度,以及神學上的分辨能力。數年之後,安提阿的伊格納修主教,在前往羅馬為基督的信仰殉道途中,寫信給以弗所教會的信徒,信中表達了讚賞:“你們都按着真理而活,沒有任何異端能在你們當中有立足之地;事實上,若任何人所講的不是有關耶穌基督和他的真理,你們也都不聽。”


然而,耶穌對以弗所教會也有所責備:“你把起初的愛心離棄了”(二4)。以弗所的所有美德都無法彌補這個缺點。無疑地,初信的時候,他們對他的愛是熱切和新鮮的,但這火熱已經消失了。


我們想起了耶和華向耶利米所發的針對耶路撒冷之控訴:“你幼年的恩愛,婚姻的愛情……我都記得”(耶二2)。正如對耶路撒冷一樣,屬天的新郎也致力於吸引他的新娘,使她回到起初愛的歡欣。


“應當回想你是從哪裏墜落的,並要悔改,行起初所行的事”(二5)。沒有了愛,一切都是虛空。


■ 2.受苦若生氣蓬勃的教會之第一個特徵是愛,那第二個特徵就是受苦。為基督受苦的意願證明了我們對他的愛之真實性。


基督知道士每拿教會所必須忍受的患難、貧窮和毀謗。或許這些患難與當地的皇帝崇拜有關,因為士每拿以它獻給提庇留皇帝的殿宇自誇。市民們不時地,都必須在皇帝的半身像前的火上灑香,並宣認凱撒為主。但基督徒怎能夠否定耶穌基督的主權呢?


在公元156年時,德高望重的波利卡普是士每拿的主教。他處在同樣的兩難之間。在擠滿了人的圓形劇場中,地方總督呼籲他指着凱撒的守護神宣誓辱罵基督,但波利卡普拒絕了,説道:“我已經服侍了他八十六年,他從未惡待我;我怎能夠褻瀆拯救我的君王呢?”他寧願在火刑柱上被燒死,也不願否認基督。


於此半個世紀多以前,基督已經警告士每拿的教會,他們未來將有更嚴峻的試煉,包括入獄,甚至死亡。“務要至死忠心”,耶穌告訴他們,“我就賜給你那生命的冠冕”(二10)。


■ 3.真理別迦摩的教會委身於真理。因此,耶穌以“從口中出來一把兩刃的利劍”來介紹自己,這象徵了他的話語。他把別迦摩教會描述為住在“有撒但座位之處”,因為別迦摩是異教崇拜的中心。但“我們必須作此結論”,海邁寫道:“‘撒但座位’主要指的是教會面臨的危機時刻中,在別迦摩強制執行的皇帝崇拜”。


然而,縱然面臨反對,甚至是安提帕的殉道,該教會仍然對基督之名忠心耿耿,並未離棄對他的信仰,雖然某些教會成員陷入了包容偶像崇拜的錯誤教導。



■ 4.聖潔。耶穌接下來寫信給推雅推喇的教會,並強調聖潔是生氣蓬勃的教會之另一個特徵。他以熱切的稱讚開始,因為他知道他們的愛心和信心、勤勞和忍耐。這是四項美德,幷包括了信、望、愛這三美德。


但不幸的,這並不是全部情況。因為,與基督徒的純正並存的,是這間教會的道德妥協之罪。這間教會容忍一位邪惡自封的女先知,象徵地命名為耶洗別——亞哈王的邪惡妻子。這位自封的女先知引導基督的僕人行邪淫和拜偶像。基督已經給她時間悔改,但她卻不願意,因此,審判將臨到她。


自制和效法基督的聖潔,是一間生氣蓬勃教會的另一個基本特徵。若所容忍的是罪惡,容忍就不是一種美德。神仍然如此對其子民説:“要聖潔,因為我是聖潔的。”


■ 5.真誠基督寫給撒狄教會的信是惟一一封不帶任何稱讚的。反之,他控訴道:“按名你是活的,其實是死的。”這間教會似乎並沒有容忍錯誤或罪惡,也不缺乏愛心、信心或聖潔。它擁有生命和活力的所有特徵。然而,它的名聲是虛假的。


聖經對名與實,以及人與神所見事物的差異有許多論述。“耶和華不像人看人,人是看外貌,耶和華是看內心”(撒上十六7)。被外表和名譽迷住將自然而然引致假冒為善(這是耶穌所憎惡的);這告訴我們,真誠是生氣蓬勃的真教會之特徵。


讓那不滅的火焰焚燒教會所有的不信和不敬虔!


■ 6.宣教。寫信給非拉鐵非教會時,耶穌把自己描述為那位拿着大衞的鑰匙,能夠打開封閉之門和關上敞開之門的人。因此,他能夠對非拉鐵非的教會説:“看哪,我在你面前給你一個敞開的門,是無人能關的”(三8)。最有可能的意思是指:這是一個機會之門,正如保羅寫到在以弗所,“有寬大又有功效的門為我開了”(林前十六9)。


這意味着宣教是真教會的另一個特徵。引述比爾的話,寫給這些教會的所有信件都“普遍地探討在異教文化中為基督作見證的課題”。


在寫給非拉鐵非教會的書信中,這點特別被強調,或許是因為它的戰略地位。非拉鐵非位於一個廣闊和肥沃的山谷之中,俯臨四面八方的商路。拉姆齊爵士寫到,該城創立人的用意,乃是要使之成為希臘語和希臘文明的傳播中心。“從一開始,該城就是一個宣教城市。”因此,基督或許也有意使非拉鐵非成為福音的傳播中心,正如它曾成為希臘文化的傳播中心一樣。門是敞開的。


雖然教會相較之下是疲弱的,它必須帶着福音信息,勇往直前,進入那敞開之門。


■ 7.全心全意。基督對老底嘉教會的信息是毫無疑問的:他要他的教會擁有全心全意的特徵。他直言不諱。他寧願他的門徒要麼就炙熱地愛他,要麼就冰冷地仇視他,而不願他們因漠不關心而顯得不冷不熱。他極為厭惡不冷不熱。


老底嘉對面,來克斯河的另一邊是希拉波立城。温水從這個城市的温泉流到老底嘉的峭壁,並留下了石灰質的沉澱物,至今仍能看見。因此,“老底嘉的”這個形容詞已經進入我們的詞彙當中,用以指那些在宗教、政治或任何其他事物上冷淡的人。老底嘉似乎代表了所在外表上有名望但裏面卻是膚淺的教會,一所我們所熟悉的純粹掛名的教會。


當比喻轉向赤身和瞎眼的乞丐時,我們開始懷疑:老底嘉教會會友究竟是不是真正的基督徒。然後,約翰又用了空屋的比喻。基督站在門外叩門、説話、等待。若我們開門,他就進來,不但和我們一起坐席,而且也擁有了我們。這就是基督所呼籲我們追求的全心全意之本質。


因此,復活的主自我啟示為其羊羣的牧人。當他巡查、視察和監督他的教會時,他對他們有深入的認識,並且能夠指出他要每間教會都能夠表現出的七個特徵:愛他以及願意為他受苦、教義上的純潔和生命的聖潔、對宣教的委身,以及在每一件事上所表現出的真誠和全心全意。


本文摘自斯托得《無與倫比的基督》,校園書房,2004.11。


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