“這些書有什麼用”第三期:建立穩定平衡的靈脩生活 | 《奇異恩典:約翰·牛頓傳》

橡樹文字工作室2019-08-17 12:48:26

橡樹出版之【這些書有什麼用】

編者按
 
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橡樹音頻欄目“這些書有什麼用”第三期上線了!這一期為大家介紹的是約拿單·艾特肯的《奇異恩典:約翰·牛頓傳》。巴刻評論説這本書“能深入到傳主的內心世界,見解深刻,生動又不乏學術性,是傳記大師約拿單·艾特肯的傑作”,“這部傳記與傳主一樣,可謂充滿了戲劇性”。這一期的節目擷取這本精彩傳記中的一個片段來仔細探索,看看約翰·牛頓的靈脩生活能給我們怎樣的啟發。


“這些書有什麼用”欄目第三期內容已經新鮮上線,本期為大家推薦的是約拿單·艾特肯的《奇異恩典:約翰·牛頓傳》



克服平庸,尋求長進


約翰·派博牧師認為希伯來書11章是神對我們閲讀基督徒傳記的命令,好的傳記是歷史也是神學,他説“傳記幫助我在人生中克服平庸的惰性”。

另一位基督徒作家華倫·魏斯比認為,我們“閲讀傳記的目的不是要模仿,而是要追求長進。……要緊的不是他們生活的細節,而是能找出他們生活的原則,使我們可以效法”;閲讀基督徒前輩的傳記能“使我們不斷學習謙卑,不斷得到啟發”。


平衡的靈脩生活


這一期節目中我們通過《奇異恩典》這本書148、149頁的精彩片段,來探索約翰·牛頓靈脩生活的細節。我們先用7點觀察來了解他靈脩的時間安排、方式方法及重要元素等;然後簡要總結出3個原則,以幫助我們應用在自己的靈脩生活中。


如何解決靈脩當中的分心問題?如何過週年紀念日?怎樣尋求發展更平衡、更豐富的靈脩生活?……牛頓的經驗或許對你有幫助。


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“這些書有什麼用”

第三期收聽頁面


建立穩定平衡的靈脩生活



一本讓我反思屬靈生活的書

——《奇異恩典——約翰·牛頓傳》


文 / aquila005


《奇異恩典——約翰·牛頓傳》是一本精彩的傳記,如巴刻所説“與傳主一樣充滿了戲劇性”[1]。如果仔細查看為何像牛頓這樣一個墮落的水手會成長為受人愛戴的牧師、這樣一個奴隸販子會轉變為廢奴運動的領袖,就會發現上帝恩佑之手,一直伴隨在他左右。牛頓是一位被上帝的恩典改變並在恩典中成長的人,而每當觀看這樣的見證,我們總會被上帝奇妙的工作所震撼。


而對我來説,更能感到安慰和責備:雖然我的生命經歷沒有牛頓那般跌宕起伏和具有傳奇色彩,但我發現上帝用以塑造和帶領牛頓生命成長的方式卻往往是那麼平常、普通——平常到我會輕忽或有時感到厭倦。下面我把自己在書中讀到的這些方式列出來。

 

◆ 清晨靈脩:牛頓通常每日早晨五點鐘起牀,花兩個小時左右的時間讀經和禱告;[2]


◆ 研讀聖經:早期他每天會花三個小時讀聖經,並學習希伯來文和新約希臘文;[3]


◆ 聽道:早期他常常在每個主日到不同地方聽三場道,也多次聆聽喬治·懷特菲爾德和約翰·衞斯理的佈道會;[4]


◆ 屬靈閲讀:從信主初期他就開始廣泛而深入地閲讀屬靈著作;[5]


◆ 日記:自1752年初,牛頓開始建立寫屬靈日記的習慣,一直堅持到他年老;[6]


◆ 獨處與默想:他每天會在散步的時候默想並與上帝進行活潑的交流,也會為了重要的事情分別長段時間自省、禱告;[7]


◆ 屬靈友誼:通過接待、交談、通信、一同服侍等方式,牛頓和許多人建立了美好的友誼;[8]


◆ 非正式的討論會:他會與對信仰認真的基督徒一同對特定的屬靈話題進行自由討論。[9]

 

略略檢視這些項目,就發現有一些是我非常熟悉並經常使用的,比如靈脩、讀經和聽道(當然我們也許不能參照牛頓的時間表,有大量的時間來讀經和禱告;主日在不同的教會聽道也往往不被鼓勵)。只是對我來説,許多時候讀經並非“從生命之源打水上來”,禱告也不是“我的現狀的指針”,聽完道更難“歡喜地發現上帝的安慰臨到我的心中”。[10]相反,讀經更像是一種習慣,禱告多是“彙報工作”、“列清單”,聽道是為了盡到責任。如果這些都是温度計反映我心向上帝的熱情,那很多時候都是指向低温的。“要警醒自己的動機,它們狡猾而多變。不要放任自己找理由懶於禱告和讀經。”[11]牛頓對他妻子的告誡也正正適用於我。


表中也有一些項目是我知道但卻因種種原因較少使用的,比如獨處、默想和寫屬靈日記。從我剛信主的時候,就有屬靈長輩鼓勵我寫屬靈日記,我也曾堅持過短短的時間,但很快就放棄了,以後再也沒有建立起這個習慣。一方面我覺得自己的生活平淡如水,沒什麼可以記錄的;更深入的原因其實是,我不願每天在上帝面前反省和敞開自己。


而現在,我後悔了。當我看到牛頓在日記中寫道:“在這些日子裏,我經歷了多少事!主用着怎樣的方式來帶領我啊!他向我顯示了何樣的神奇!……”[12],我忽然發現真的沒有更好的方式來回顧主在自己生命歷程中的帶領和恩典,除非每一天真實地把它們寫下來。如候士庭所説:“清教徒曾形容,就像船長要記錄航海日誌,醫生要記病例,商人要記錄、查核賬目,一樣地,基督徒也應記錄自己與上帝的互動。”[13]


看到《奇異恩典》中引用了牛頓日記的許多片段——包括他的禱告、感恩、立志、軟弱和一些簡單的記事等等——我豁然發覺,原來許多看來零碎的想法、看似普通的事情都可以成為上帝恩典的見證。我想學習牛頓,從今天開始寫日記。


而還有一些項目是我自以為知道卻並不真正瞭解的。讀牛頓的傳記,讓我更明確地知道了兩件事情。第一就是:我花許多時間讀“屬靈書籍”,但很多時候並非“屬靈閲讀”。這其中重要的差別就在“順服”與“應用”。我像是觀光客,讀書於我就像是拍風景照——“我到過這裏了,我看到了,我記下了,前面還有什麼……”;而牛頓更像是定居者,讀書於他就像是尋找家園——“這是美麗的地方,我要在這裏生活”。他會按照他所讀的著作來反思和激勵自己,將所讀到的原則也好、榜樣也好,應用在自己的日常生活中,而我只想快快地把自己讀到的東西記在自己的腦袋裏(以致常常會快快忘記)。


讀“屬靈書籍”而不思想、反省、悔改、順服和效法,不過是徒耗精神罷了。就像候士庭所説:“信息閲讀具有剖析性,資料會被分解成局部或片段,以增加人們瞭解的範圍和認知能力。靈脩閲讀則是樂意將一切主動權交於上帝,然後回想、讚歎上帝已成就的事,並以活潑動態的方式與上帝聯合,好比一位船長邀請舵手站上駕駛台。因此靈脩更具有個人性,且涉及了順服與捨己,並願意以最深的決心和內在的紀律,來改變個人行為。”[14]


我所知道的第二件事就是:我與不少“基督徒朋友”交往,但很多時候並沒有建立“屬靈友誼”。《奇異恩典》中讓我看到一個“主內朋友”的典範,我看到牛頓和他的朋友一起用餐、一起服事、一起禱告和研經、一起討論教會的和社會的各樣話題、一起歡笑、一起面對困境……更重要的是他和他的朋友一同在見證和經歷上帝恩惠的福音是何等真實。是的,我會和我的基督徒朋友在一起做各樣的事,卻並非以上帝為中心;我會成為別人的好朋友,卻並非“屬靈朋友”。


“在基督裏的真正朋友會使我清醒,助我成長,加深我對上帝的體認,因為上帝的愛是藉着那些關心我、鼓勵我、希望我的思想和情感是以上帝為中心的朋友來傳達的。”“屬靈朋友是忠心、有正面動機、審慎、有耐心的人,可以幫助我更認識上帝。”[15]我想,如果我並非如牛頓一樣使得朋友們得着“堅固”,也沒有如他一樣接受朋友們的“鼓勵”和“指導”,那我就並非一個忠心的朋友,也不是在建立一段“屬靈友誼”了。


最開始讀這本傳記的時候,我常欽佩牛頓的勤奮與才華,現在更加讚歎上帝恩典的奇妙,他的確可以藉着普通而非離奇的方式來重建和塑造一個人的生命。在牛頓這個真誠之人的生命中,更可以真切地看到上帝恩典的浩大和細膩。是的,“基督徒的傳記本身就很切合實際……敬虔的生命見證本身就足以激勵人心。”[16]


以上我把自己的反省記下來,願在此立志效法牛頓敬虔的生命。深深盼望這本傳記、這位敬虔之人的生命,在今天可以激勵和提醒更多的天路旅伴。

 


[1] 《奇異恩典——約翰·牛頓傳》封底巴刻推薦語。

[2] 參《奇異恩典——約翰·牛頓傳》,92頁、139頁。

[3] 參上書,73頁、94頁。

[4] 參上書,82頁、83頁、87頁、91頁。

[5] 參上書,57頁、72頁、91頁。

[6] 參上書,71頁、97頁、164頁。

[7] 參上書,95頁、140頁。

[8] 參上書,113頁、144-159頁、174頁、178-179頁、222-236頁。

[9] 參上書,132頁、215-216頁。

[10] 參上書,139頁、83頁。

[11] 見上書,138頁。

[12] 見上書,164頁。

[13] 引自候士庭,“靈脩指南”,載於《無偽之信》,220頁。

[14] 引自候士庭,“靈脩指南”,載於《無偽之信》,207-208頁。

[15] 引自候士庭,“靈脩指南”,載於《無偽之信》,215頁。

[16] 引自約翰·麥克阿瑟,《領導力》,6頁。




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《這些書有什麼用》第二期

基督徒“補課”指南



《這些書有什麼用》第一期

跟萊爾學默想



“這些書有什麼用”是2019年4月開始橡樹上線的一檔新的音頻欄目(小鵝通平台),為您推薦一些好書,也願和您一起分享、探索書中藴藏的那些珍貴寶藏。掃描下面的二維碼,可以收聽一段簡短的欄目介紹。


《這些書有什麼用》

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