一間死氣沉沉的冷漠教會如何復甦?

橡樹文字工作室2019-07-12 10:25:44

橡樹出版之【精彩書摘】

編者按
 
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如今在身邊聽到的關於教會的描述中,不冷不熱與死氣沉沉恐怕已經成了熱詞。這片土地上成長未久的教會,緣何開始呈現未老先衰的生命?當吼叫的獅子兇惡撲來時,與其説教會需要一套人為設計的應對之策,不如説需要一場真實由聖靈臨在並充滿的復興。今天巴刻的文章,給了我們極好的建議。願神復興祂自己的眾教會!

聖經指出一個不斷重演的過程,就是隨着神子民的冷漠、粗心大意和不忠,神在絕對主權下彰顯他的作為,使那將要滅亡的復甦過來,以下就是神工作的程序。

 

神工作的方式

 

◆ 神降臨(見賽64:1)。神叫人認識到他的存在,人無法逃避神,他是全能、尊貴、威嚴的聖者,親臨與屬乎他的子民相遇,叫他們謙卑及提升,又在恩慈及審判中外展到更廣闊的世界。聖經對這件事的其它説法,是神“睡醒”、“興起”、“眷顧”和“親近”(見詩44:23-26,69:18,80:14)。正如以賽亞在聖殿裏的經驗一樣,神的臨在迫使人體察到超然聖者的親近,以及永活主的親切、威榮和全知(即是,那洞察人心的全知能力)(見賽6:1-8 ;啟1:9-18)。

 

◆ 神的話語徹底被瞭解。聖經、其中的訊息和所彰顯的基督,重建對信心和生命一種形成和矯正性的控制,這本就是屬於聖經和基督的。聖經的神聖權威及能力再次新鮮地被感受到,信徒發現這些希伯來文集,以及基督徒文學存菁,再一次成為神對他們講話的工具,弄清及改變他們的心思,察驗及餵養他們的靈魂。

 

◆ 神的純潔直透人心。神用他的話語去激動人的良心,人重新清楚地看見及感受到罪的敗壞、醜陋、不潔和罪咎,每個人深刻地覺悟到自己罪孽深重。這醒悟是前所未有的。信徒深深地謙卑下來,而非信徒就感受到他們那種與罪為友、沒有神的生活是不堪忍受的;因此罪的赦免也就成為信條中最寶貴的真理。

 

◆ 神的子民甦醒過來。悔改、復和、信心、盼望、愛心、喜樂和平安、讚美和禱告、與基督有意識的相交、得着救恩的肯定、勇敢的見證,隨時願意分享及自動自發地去接觸所有有需要的人,凡此種種都是神子民的標誌特徵。隨之而來,是一種發言時新的坦率,表達出一種對善惡的清晰分辨能力;和一種改革(包括個人、教會及社會)的新動力。

 

當這一切正在教會生息不止時,外面的人進來,就立即被這道德及屬靈的磁力所吸攝住。


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什麼是復興?

 

復興在我們這個時代還是否一個有意義的盼望?復興是不是我們個人的希望?神在這方面對我們有什麼期望?正如我們見過,教會今日所需要的復興還未臨到,將靈恩派的現象等同於復興的豐盛只會顯示出我們對復興的無知。

 

我先前已經形容過復興包含一些什麼,但我並沒有建構出有關的神學。現在,我們很值得花一點時間來做這件工作,好讓我們更加肯定知道我們所講的是什麼。以下是一些重點。

 

◆ 復興就是神使教會恢復生氣活力。復興就是恢復生命的工作。屬靈生活就是與神相交,聖靈就是這種相交的設計師和代理人,他藉着把信徒帶進與父和子一種新的相交質素來複興教會——雖然與父和子相交是使徒的説法(約壹1:3),但也許,我應該説藉着子與父相交。

 

復興是一件社會性、羣體性的事情,感動和革新大大小小的社羣。聖經上祈求復興的禱告,不是懇求神復興我,而是求神復興我們。聖經關於復興的預言,描寫神不單隻看顧及使一兩個以色列人恢復活力,而是復興整個以色列民族。在聖經及近期基督教歷史的記載裏,都記述了整個社羣同受影響的復興。無疑,復興臨到個別基督徒身上,但這不是一件孤立的、個人化的事情;神復興他的教會,然後新生命從教會傾流,叫外間人悔改,令社會革新。

 

◆ 復興是神將他的憤怒轉離教會。因為神的子民無力抵擋仇敵,實際是神審判他們的罪的一個記號。在舊約裏,人們呼求復興是源於感覺到神的審判(參詩79:4-9,80:12-14,85:4-7;哈3:2),而復興的來臨,代表審判以後神安慰他的子民。在新約,基督勸告老底嘉信徒尋求從他的手而來的復興,否則懲罰便會施加在他們身上(啟3:14—22)。

 

◆ 復興是神鼓勵他子民的心,眷顧他們(詩80:14;耶29:10—14),來住在他們中間(亞2:10-12),轉向他們(亞1:3、16),將他的靈澆灌他們(珥2:28;徒2:17—21),以激發他們的良心,指出他們的罪惡,並在他們的眼目前,顯出他莫大的恩慈——在新約時代,是叫那位帶來恩慈者,他的兒子,升為至高。

 

在復興時期,人深深感受到時刻在神眼目看顧中,屬靈事物變得異常真實,神的真理變得異常有力量,刺痛人也使人得醫治;罪惡變得無法容忍;悔改來得深刻;信心來得堅強而確實;屬靈的領悟又快捷又敏鋭;初信者在很短時間內就成熟成長。基督徒作見證時毫不畏懼,事奉他們的救主,不覺疲勞。

 

他們認識到他們嶄新的經驗是預先淺嘗天國的生命,在將來的天國裏,基督要完全顯露自己,他們將會日夜不停歌頌讚美他,遵行他的旨意。喜樂豐溢傾流(詩85:6;代下30:26;尼8:12、17;徒2:46、47,8:8),愛心的慷慨表現充分流露(徒4:32)。

 

◆ 復興是神展示他施恩的主權。復興完全是一項恩典的作為,因為他臨到本來只配接受審判的教會和基督徒;神帶來複興的方式正好表明他的恩典是復興的決定性因素。人可能組織會議和發起運動去尋求神的祝福,但復興的唯一策動者是神那位聖靈。

 

一次又一次,復興都來得很突然,經常藉着隱沒無名的人的職事,在隱沒不明的地方出現。肯定的説,復興是應禱告而來的,沒有人祈求也就沒有人得着復興;然而,禱告的應允是要顯明神的主權是復興的唯一源頭,要顯出所有讚美和榮耀必須單單歸給他。


 

學習尋求復興

 

倘若在復興裏面,神有絕對主權,我們不能夠藉任何努力或技巧來強求神賜下復興,那麼那些渴想復興的人應該做什麼呢?玩弄拇指?或者還有其他事情可做?

 

這裏有三件事情可做。第—,傳講及教導神的真理;第二,預備基督的道路;第三,祈求聖靈的澆灌。

 

◆ 傳講及教導神的真理,因為神透過真理祝福人——聖經真理、福音真理,那些在思想、心靈裏領受的真理。

 

◆ 預備,意思是將路途上的圓石除去——障礙諸如慣性的罪惡,忽略禱告和相交,貪愛世界,陷溺在驕傲、嫉妒、苦毒和仇恨的行為動機之中。基督徒悔悟迴轉,從某一個立場看,經常是復興的先驅,從另一個立場看,是復興的真正開始。

 

◆ 祈求,因為神告訴我們除非我們祈求,我們不要指望得着,套用典型復興神學家愛德華茲的話:“神想要為教會成就重要的事情之時,神的旨意是希望在這事蹟彰顯之前,神的子民投入超乎尋常的禱告中,正如以西結書第三十六章三十七節所述,……聖經上也啟示,神要為教會成就大事之時,他會將施恩和禱告的靈大大澆灌人,作為開始(亞12:10)。” :

 

那些想與聖靈齊步同行的人必須在需要時學習尋求復興(幾乎在西方世界的每一個角落都有此需要),一如他們必須學習委身去傳揚福音,改變教會中消滅聖靈感動的行事方式,使總動員事奉能在教會不斷前進中的生活發揮出來。因為這些是聖靈自己的中心關注,他常藉此完成榮耀我主耶穌基督的使命。

 

本文摘自巴刻《活在聖靈中》,宣道出版社,2007。


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