羅素:抵抗衰老的祕訣

周國平2019-07-11 13:56:04


我吃喝均隨心所欲,想睡就睡。做事情不考慮是否有益健康,只要具有強烈的愛好,活動又都恰當適宜,我根本不必擔心衰老。

 

一、要仔細選擇祖先當楷模。

 

我的外祖父67歲去世,正值盛年,另3位祖輩親人都活到80歲以上。稍遠些的親戚,只有一位沒能長壽,但他死於被殺頭。我的一位曾祖母,活到92歲。

 

我外祖母生了10個孩子,活了9個,還有一個早年夭折。守寡後,馬上致力於婦女高等教育事業。她是格頓學院創辦人之一,力圖使婦女進入醫療行業。她總喜歡講這樣一個故事,她曾經在意大利遇到過的一位老紳士,紳士面容憂鬱,她詢問他緣故。紳士説兩個孫兒女剛離開。“天哪!”她叫道,“我有七十二個孫兒孫女,如果我每次離開一個都悲傷不已,我早就沒法活了!”紳士説。“奇怪的母親。” 作為她的72個孫輩的一員,我要説我更喜歡她的見地。


上了80歲,她開始有些入睡困難,經常在午夜至凌晨三時這段時間閲讀科普書籍。我想她根本就沒有功夫去留意她在衰老。我認為,這正是保持年輕的最佳方法。如果你的興趣和活動既廣泛又濃烈,你能從中感到自己仍然精力旺盛,你就不必去考慮你已經活了多少年,更不必去考慮你那也許不很長久的未來。

 

至於健康,由於我這一生幾乎從未患過病,也就沒有什麼有益的忠告。我吃喝均隨心所欲,醒不了就繼續睡。我做事情從不以是否有益健康為依據,儘管實際上我喜歡做的事情通常都是有益健康的。



二、避免過分沉湎於往事


從心理角度講,老年需防止過分沉湎於往事。人不能生活在回憶中,不能生活在對美好往昔的懷念或對去世友人的哀念中。應當把心思放在將來,放到需要自己去做點什麼的事情上。

 

要做到這一點並非輕而易舉,往事的影響總是在不斷增加。人們總認為自己過去的情感要比現在強烈得多,頭腦也比現在敏鋭。假如確實如此,就該忘掉它;如果可以忘掉它,那你自以為是的情況可能並不是真的。


三、避免期望從年輕人的勃勃生氣中獲取力量

 

老年人要避免依戀年輕人,期望從他們的勃勃生氣中獲取力量。子女們長大成人後,都想按照自己的意願生活。如果你還想象她們年幼時那樣關心他們,你會成為他們的包袱,除非她們是異常遲鈍的人。不是説不應該關心子女,而是説這種關心應該是含蓄的,假如可能的話,還應是寬厚的,而不應該過分地感情用事。


四、適當的愛好

 

我認為,具有強烈的愛好,活動恰當適宜、且不受個人情感影響,成功地度過老年決非難事。只有這樣,長壽才真正有益;源於經驗的智慧才能得到運用而不令人感到壓抑。

 

告誡已經成人的孩子別犯錯誤是沒有用處的,因為一來他們不會相信你,二來錯誤原本就是教育所必不可少的要素之一。但是,如果你是那種受個人情感支配的人,你就會感到,不把心思都放在子女和孫兒女身上,你就會覺得生活很空虛,那麼你必須明白,雖然你還能為他們提供物質上的幫助,比如支援他們一筆錢或者為他們編織毛線外套,但決不要期望他們會因為你的陪伴而感到快樂。



五、害怕死亡毫無意義

 

有些老人因害怕死亡而苦惱。年輕人害怕死亡是可以理解的。有些年輕人擔心他們會在戰鬥中喪身。一想到會失去生活能夠給予他們的種種美好事務,他們就感到痛苦。這種擔心並非無緣無故,也是情有可原的。

 

但是,對於一位經歷了人世悲歡、履行了個人職責的老人,害怕死亡就有些可憐且可悲了。克服這種恐懼的最好辦法是逐漸擴大你的興趣範圍,並使其不受個人情感的影響,直至包圍自我的圍牆一點一點地離開你,而你的生活則越來越融合於大家的生活之中。


每一個人的生活都應該象河水一樣——開始是細小的,被限制在狹窄的兩岸之間,然後熱烈地衝過巨石,滑下瀑布。漸漸地,河道變寬了,河岸擴展了,河水流得更平穩了。最後,河水流入了海洋,不再有明顯的間斷和停頓,而後便毫無痛苦地擺脱了自身的存在。能夠這樣理解自己一生的老人,將不會因害怕死亡而痛苦,因為他所珍愛的一切都將繼續存在下去。

 

而且,如果隨着精力的衰退,疲倦之感日漸增加,長眠並非是不受歡迎的念頭。我渴望死於尚能勞作之時,同時知道他人將繼續我所未竟的事業,我大可因為已經盡了自己之所能而感到安慰。


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