最驚人的奇蹟之一:無論任何境遇教會都有盼望

橡樹文字工作室2019-07-06 22:41:32

橡樹出版之【精彩書摘】

編者按
 
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這篇橡果來鴻是橡果閲讀《清教徒的腳蹤》一書的摘錄,很用心地分成了幾個重要版塊,恰好切中基督徒會涉及的多個層面。或許每一位橡果都可以這樣嘗試,左手圖書,右手鋼筆和筆記本,摘錄下每一句能夠扎中生命的精華語句,然後與橡樹這個大家庭分享。期待你的來鴻!

清教徒精神實質

 

要把改革貫徹始終,把已經從教義着手開始的改革,推廣到教會的本質,生活,和體制中去。

 



清教徒們説——

 

1、愛德華茲

 

“真正的信仰是實際地經歷上帝,是生命裏與上帝的接觸,上帝與我本人就是那“兩個唯一的實體。

 

“講道的首要目的:不僅是傳揚道理和知識,更重要的是在聽道的人的心裏面引起共鳴。傳道人不僅僅是道理知識的傳授者,我們要勸勉人讀一些有關的書籍,去得着有關的知識,而我們講道就是把這些知識點活過來。

 

“基督教會的大危機之一,就是人往往把聖經裏最重要的教導降低至符合自己的經歷。最嚴重的偏差,莫過於憑個人特有的經歷去論斷,而不是根據聖經的教訓。

 

2、懷特菲爾德

 

“無論我們身處什麼樣的位置,都不應該絕望。絕不失去盼望”,無論在任何時候任何光景下,教會都是有盼望的。這是上帝歷來所行的最驚人的奇蹟之一。

 

“光是正統是不夠的,還需要聖靈的能力澆灌在其上”。



關於復興

 

復興從定義上説是指讓正在沉睡,毫無生氣,幾乎瀕危垂死的教會眾肢體充滿生氣,變得活潑,醒覺過來。

 

復興表現為聖靈的大能突然臨到他們身上,使他們對原來僅在理智上所認識的真理,有了新鮮深入的領會;他們會謙卑下來,認清自己的過犯,甚至心中驚恐起來。其中很多會感到自己從來不算是基督徒,結果是看見了上帝榮耀的救恩,並經歷其大能。然後,因着復甦,重獲生氣,他們就開始禱告。

 

復興的特點:教會眾肢體經歷不尋常的靈裏甦醒;許多本來在教會之外漠不關心且活在罪中的人紛紛悔改信主。

 

現今教會不關注復興的原因:一是歸正神學的衰微,也就是加爾文思想。現代神學崛起。二是芬尼影響。當將會軟弱時,人就想到成立小組,舉行佈道會,並做出宣傳工作去推動,而不是本能退到神面前,為教會復興祈求。三是人對神學院訓練越看重,就越少想及屬靈的復興。我們的學問知識越多,就越受敬重,但當我們成了有分量的重要人物時,就覺得要對我們所做的事十分謹慎,要他們持定基督裏的單純就極其困難了。

 

教會復興的意義:一是印證教會是神的教會,一直保持教會到今天,不論環境怎麼樣;二是證明人憑着自己不能做什麼;三是人得救是聖靈做工的結果;四是顯明神的全能,亦是主權,教會復興開始或結束,人都無法攔阻;五是顯出神的恩典是如何叫人無法抗拒,如掃羅變保羅。



關於牧師

 

牧師的職責是:在上帝要求我們為他們的救恩所做的一切聖事和聖禮上,以極大的警醒和勤勉,對教會整體及其各肢體悉心照看。

 

牧師的個人生活,要表裏如一:1.務要確知救恩的作為在自己靈魂中已徹底成就了;2.當謹慎自守以便警醒,活潑地操練自己基督徒美德,同時凡是他打算向他人宣講的信息,先向自己宣講,並要不斷為自己心警醒守望;3.當謹慎,免得自己做出的榜樣與自己教訓相悖。牧師對待自己,必須是一位無情的現實主義者,並要在自己內心打那屬靈生命戰,來抵擋世界,肉體和魔鬼。

 

牧師需要自我省察。當天的罪要當天悔改,當天的罪要當天承認。



關於講道

 

清教徒認為講道是以屬靈的教導為依歸,不是隨從人的口味,而是説明一個人屬靈的領會和對福音的看法。

 

講道主要功用不在傳授知識,而是將這些知識加上熱,加上生命,加上能力,打入聽道的人的心中。藉此激勵鼓勵他們,叫他們生命活潑起來,享用聖靈的榮光。

 

講道原則:1.清楚讀出聖經中所引用的經文;2.根據聖經本身把經文的意思説出來。(解經必須根據聖經,必須把經文和其他經文作出比較)3.照着經文的原意,總結出幾點叫人得造就的教義。4.把正確總結出來的教義,用簡單淺白的話語應用到人的生活和行為上去。

 

傳道人必須明白他可以,甚至他必須,在預備講章的時候,私下參考各種藝術及哲學的書籍。但在講道的時候,就要把這些參考資料隱藏起來,不作任何炫耀。

 

傳道人,就像藥劑師,注射的藥劑都已混合了一切要素,將所有藥物精華都濃縮在裏面注進講章裏面,一切固體塊片都不見了。無論有知識無知識的,都得益處。



關於知識

 

參林前8章1-3節,哥林多教會陷入痛苦的困境,因為較有知識的弟兄和另一些比較軟弱及缺少知識的弟兄起了衝突。

 

一個危機,有人舍聽道而僅專注閲讀書籍。光靠閲讀書籍不聽道,危險很大,因為這樣的人沒有機會感受到話語傳講出來時的能力。

 

另一危機是把求知為唯一目的,只着重理論性及學術性研究。若把聖經當做一個學科去讀,變成科目之一,會使人對聖經產生僅止於理論性興趣。

 

有些人因為知識而自我膨脹,其特性是無法容忍別人的指正,也不甘受約束,更不能受別人的反對。最嚴重的是他們對人的態度,自以為高人一等,瞧不起別人。

 

而有些人,整日埋首書本,增加知識,啟發自己,結果忘了自己身處罪惡的世界,對人類問題或罪惡猖獗漠然不見,只談自己的研究心得,彼此炫耀學問。

 

檢驗是否有真知識的標準:一是愛上帝的心;二是憑那自認有知識的人的品格作定準;(真實屬靈的品格,首先是謙卑,其次聖潔與敬虔);三是愛我們的鄰舍。



關於良心

 

良心定義,良心的判斷就表達了一個人曾有的最深刻和細緻的自我認識。

 

當一個人還沒有重生時,他的良心便在敗壞與沉睡之間搖擺。恩典的第一個工作就是迫使一個人面對上帝對他的要求,並且使他知道他在上帝眼中的罪過,無能,叛逆和隔離,從而喚醒他的良心,並且使他知道他的良心徹底壞了。但是通過對基督而來的寬恕和平安的認識會使他壞掉的良心變好。

 

我們瞭解上帝程度的一個指標是,我們的良心在查探我們自己真正的罪時,所表現出來的目光敏鋭度。一個昏沉,呆滯的聖徒的遲鈍的良心是靈性欠佳的跡象。健康的基督徒不必是熱情外向的,而是那些靈魂中深深烙有上帝臨在的印記的人,他因上帝的話而戰兢,並通過持續的默想講神的話收藏,還以每日測試和更新他的生命來作出迴應。

 

一個屬靈有力的講道者的標誌就是對真理嚴格忠實的應用,並藉此撕裂人的良心,使他們按照神的看法面對自己。講道者要詳細説明應用,逐步把聽者的思想引導到實踐推導的途徑上,使他們從心裏認清上帝的話,並使神的話發揮審判,破碎,醫治,安慰和引導作用。


應用是講道者從頭腦到達心靈的通道。



關於日常生活

 

我們希望讓基督徒的生活能變得輕鬆一點,在對待它時寬鬆一點,但是,只有假基督徒的生活才會輕鬆。真正的敬虔要求自律、自我省察並要求有一顆嚴肅、專一的心。


1、工作方面


基督徒選擇的工作,應是他能在其中最大限度的侍奉上帝,既有益於自己,又有益於他人。這工作應是他能從中找到樂趣,也是他所適合的工作,而且這份工作不應該危機他的屬靈生命。


在選擇工作時,絕不能以悠閒,高工資和樂趣作為自己的選擇標準,而是以“討上帝的喜悦以及你們靈魂的救恩”為標準。巴克斯特在判斷許多職業時,“公益”是不變的標準。

 

基督徒必須愛惜光陰,我們所有時間必須為神獻上,不僅要用於默想禱告,同樣以最大勤奮用於我們所受的呼召中。時光不光要善用,而且要用到最佳,必須要遵守優先性原則。


2、財富方面


通過合法方式取得的財富,乃是上帝對勤奮工作者的祝福。然而,財富卻不一定是上帝祝福的某種標誌。

 

為了神的緣故而尋求利益,乃是正當,是好事,但是為了一己之私而去追求財富,則是貪財。

 

財富絕不可以用作錯誤的用途,亦即奢侈浪費。財富可以用來投資。 

總結: “若有人要跟從我,就當捨己,背起他的十字架,來跟從我。”(太16:24)




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