蒙恩的禱告習慣:從私禱直到心中裝滿整個世界

橡樹文字工作室2019-06-29 07:40:46

橡樹出版之【精彩書摘】

編者按
 
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從主耶穌叮囑門徒們不要打瞌睡,要警醒禱告那時候開始,人類在禱告上都總是不夠的。禱告的重要性無需強調了,但我們依然需要一些引導來建立健康的禱告生活。本文是橡樹精心挑選的一些關於禱告的精粹,建議不要以快過蝸牛散步的速度來安靜慢慢閲讀,然後收藏起來,常常閲讀提醒自己!


私下禱告的五條建議

文|大衞·馬西斯(David C.Mathis


對基督徒來説,私下禱告很重要,甚至是必不可少的。但在我們生活的不同階段,如何能使我們的個人禱告可以有豐富的經驗、方法和模式呢?當你評估(或開始)自己的方法和習慣時,這裏有五條建議可以幫助你來完善你的個人禱告。

 

■ 1.建造你的禱告室

 

為你的個人禱告找一個固定地點,如果沒有現成的地方,就想辦法建造一個。可以只是一張乾淨的桌子,或是你可以跪下來的地方。我們許多人都發現,牀邊禱告比躺在牀上禱告效果更好。你也可以在真正的櫥櫃裏,或樓梯下的角落裏禱告,只要有足夠的空間可以坐下或跪着,有充足的光線能看書甚至記筆記就行。這會有助於你規律地禱告,與神同在。

 

■ 2. 從聖經開始

 

因為禱告是迴應神主動發起的對話,神在他的道中對我們説話,我們中有許多人學過喬治·穆勒講的“如何從經文開始禱告”。穆勒説,十年來,他每天都熱切而持久地禱告,最後才明白,只有在迴應神的話語時,他的禱告才是最為豐富的。

 

從那時起,穆勒先用一個簡短的禱告求神幫助,然後再去讀經,側耳聽神的道,默想經文,通過操練默想來進入他的個人禱告。

 

■ 3. ACTS:敬拜、認罪、感恩、祈求

 

在讀經和默想之後,我們可以開始“自由禱告”,也就是説出任何你心裏想説的話,這可以成為我們禱告的一個固定形式。勞威廉勸勉勵我們,早晨的靈脩可以“以固定的方式享受自由”,個人禱告也是如此。

 

馬丁·路德建議每天用不同的禱告詞結合主禱文來禱告。有一個公認的好方法是ACTS法:敬拜、認罪、感恩和祈求。首先,敬拜神,為讀經和默想中光照你的真理讚美神,然後向神認罪,承認自己的敗壞和軟弱,再感謝他的恩典和憐憫,最後祈求——懇求他,向他求——為自己、家人、教會以及其他的事項。

 

■ 4. 釋放你的渴求——並將其放大

 

先要有固定的模式,再進行自由地發揮,這就是“自由禱告”。我們可以把心裏的重擔和憂愁都説出來,無論是當天的還是那個階段的。在個人禱告中,我們誠實地將自己向神敞開,向天父傾心吐意。雖然他已經知道你的心事,但他還是想聽你自己來向他訴説。這真是一種難以形容的特權。

 

不過,向神禱告不僅是傾訴我們的內心,也是表達我們的心願。禱告的力量就在於此,它要改變我們的心,沒有什麼能與禱告相比了,尤其是照着聖經中的禱告來進行祈禱。詩篇和使徒書信中的禱告(如弗1:17-21,3:16-19;腓 1:9-11;西1:9-12)就是很好的榜樣,能引導我們塑造和表達我們向着神的心。

 

■ 5.保持新意

 

每過一年、一個月,或一個新的生命階段就要做一次改變。定期或經常把你最關切的禱告事項寫下來(這是操練寫日記一個最有價值的方面),或以禁食來強化你的禱告,或從一團糟的生活中暫時隱退,過一段安靜獨處的時間。

 

很少有像個人禱告這樣值得你關注和投入的事情了,因為它有極大的特權和能力。

 

規律的個人禱告習慣在不同的生命階段會有所變化。有一些時間,我一直用禱告清單來進行每天的禱告,或每週有固定的禱告事項。在一些特殊的日子裏,我會詳細記錄禱告的內容,事後再回頭記錄禱告蒙應允的情況或心裏的變化。另一種有益的做法是把每天的禱告寫出來或錄入到你的電子設備中。


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最近幾年,我發現對我幫助最大的禱告是靈脩前的簡短呼求,比如我禱告説“天父,求你今天早晨賜福給我,使你的話語進入我的心”,像這樣的禱告每天都可以不一樣。

 

讀完經之後,我帶着盼望默想讀過的一些地方,我會用敬拜、認罪、感恩、祈求(廣為人知的ACTS法)的簡略模式把默想的內容變為禱告。

 

我通常從讚美或“敬拜”開始,讚美神的屬性,讚美神為我所成就的,或者根據我從默想中得到的亮光來讚美他的應許。我希望在這裏停頓一會,至少説幾句讚美神的話,因為從他話語中,我瞥見了他的榮耀。

 

接下來就是認罪。我在默想中承認自己的罪、虧欠和敗壞,內容是概括的還是具體的,取決於當時我所想到的。

 

接下來, 我要表達對神的感恩之心,我要用語言來感謝他賜給我的恩典和憐憫,儘管他是至大又聖潔的神,而我既渺小又罪惡,但他卻拯救了我,使我在耶穌基督裏成為他的兒女。

 

最後是祈求,我為自己和我所愛的人向神具體地來祈求。首先按照默想中的真理祈求,然後讓其進入我的心,成為我日常的應用。目前,我的禱告內容幾乎都是從默想來的,按照我當天心裏所想到的禱告,而不是照着清單來進行禱告。

 

個人禱告可以是你與神之間非常私密的時間,這是理所應當的。你若經常聽神的話語,在禱告中迴應他,就能逐漸養成自己的蒙恩習慣,並享受在禱告中與神的親密相交。


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禱告需要學習

文|惠特尼(Donald S.Whitney)

 

假如你因為不知該如何禱告,所以對禱告感到灰心,有項事實能為你帶來希望:禱告是需要經過學習的。也就是説,在開始過基督徒生活時,不懂得如何禱告或沒有禱告經驗,並不成問題。無論現在你的禱告生活有多強或多弱,你都可以學習更加茁壯成長。

 

■ 藉着禱告學習禱告

 

如果你曾學過外語,你曉得最好的學習方法實際上就是多講。學習禱告這種“外語”也是一樣。縱然現今有很多好的資源,最好的方法仍是藉着禱告學習禱告。

 

《禱告的學校》的作者,南非牧師慕安得烈寫道:“讀一本關於禱告的書,聆聽或談論禱告的道理都很好,但你不會因此學會禱告。若沒有練習或實踐,你就一無所獲。我可以花一年時間聽音樂家演奏最優美的樂章,但我不會因而學會一種樂器。”

 

聖靈也教導人如何禱告。這就是耶穌在約翰福音十六章13節所帶出的應用,他説:“只等真理的聖靈來了,他要引導你們明白一切的真理。”如同一架飛機在空中飛行,比起在地上關掉引擎時更容易導航。相同地,我們在禱告的天空中翱翔,比起在沒有禱告的時候,更容易受到聖靈的引導。

 

■ 閲讀關於禱告的著作

 

單是閲讀關於禱告的書卻不禱告,便是徒勞無功。不過,除了禱告還加上閲讀關於禱告的書,就是很有價值的學習。

 

箴言二十七章17節寫道:“鐵磨鐵,磨出刃來。”向禱告老兵學習,讓他們磨利你禱告爭戰的武器。“與智慧人同行的,必得智慧”,這是箴言十三章20節的教誨。閲讀睿智禱告者的著作,我們就有與他們“同行”的特權,能夠向他們學習神所賜的禱告方法。

 

我們從切身經驗中知道,別人能從聖經中得着我們想不到的獨特見解,或是能以嶄新的方式解釋熟悉的教義,加深我們的理解。同樣,閲讀別人從研經中學到的禱告,以及他們在恩典中的朝聖之旅,可讓我們領受到前所未有的教導。

 

有誰讀過幕勒禱告生活的點滴,而不曾學到憑信心禱告的真理?有誰讀過佈雷納德的傳記,而沒有增添禱告的動力?

 

讓我再説一句鼓勵的話。無論你現在覺得禱告有多難,只要堅持學習禱告,總是有盼望,前面的禱告生活會更堅定,所結的果子也會更多。


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萊爾給禱告之人的十二條建議

文|萊爾(J.C.Ryle)

 

我相信,本文的讀者中一定有非常熟悉禱告的人,是被聖靈重生的人。我要以兄弟般的親切給這些人一些建議和勸勉。香壇上的香是按照規定,以特殊的方式製成的,不是什麼香都可以。所以,要注意禱告的內容和方式。

 

禱告的弟兄們,如果説我知道什麼基督徒內心的想法,那就是,你們都對禱告感到厭煩。你跪下禱告時,才能體會使徒的話語:“我願意為善的時候,便有惡與我同在”;才能理解大衞的話:“心懷二意的人,為我所恨”;才能與那位可憐的霍屯督(Hottentot)信徒的禱告產生共鳴:“主啊,在把我從敵人中救出來之前,請先把我從破敗的自己中救出來。”

 

上帝所有的子民都會發現,禱告的時候就是爭戰的時候。魔鬼看到我們下跪的時候,就勃然大怒。然而,對不費吹灰之力的禱告,我持懷疑態度。禱告的益處,我們知之甚少。但是,我們所能知道的是,越不取悦於我們自己的禱告,越蒙上帝悦納。作為戰場上的戰友,請允許我對你勸勉,至少有一件事我們感受相同:我們必須要禱告,不能放棄,一定要堅持。

 

① 請你注意,在禱告中存敬畏謙卑的心非常重要。不要忘了我們是誰,不要忘了和上帝説話是多麼隆重的事情。來到他的面前,不要粗心輕率,草草了事。要對自己説:“我站在聖潔的土地上,這是天堂的門口。如果我心不在焉,就是在玩弄上帝。如果我心存邪惡,上帝不會垂聽我的禱告。”記住所羅門的話:“你在神面前不可冒失開口,也不可心急發言。因為神在天上,你在地下,所以你的言語要寡少”(傳道書5:2);當亞伯拉罕對上帝説話的時候,他説:“我是灰塵”;當雅各跟上帝説話的時候,他説:“我是卑賤的”。我們也要這樣。

 

② 請你注意,用心靈來禱告是非常重要的。在禱告中,要有聖靈的帶領和幫助。對一切形式的或儀式的禱告,都要警醒。越是屬靈的事,越容易變成形式,私下的禱告尤其如此。我們以恰當的話語和聖經的經文來禱告,不知不覺中,就成為習慣;然而,卻是毫無感情的死記硬背,成了日常慣例。在這點上,要十分小心。如果禱告題目已經習慣成形式,那麼讓我們與這樣的題目和內容鬥爭,直到禱告用心為止。在私人禱告中照本宣科,恕我不能贊同。

 

如果我們不需要書就能告訴醫生身體狀況,那麼對神訴説我們靈魂的狀況,也同樣可以。一個剛從斷肢中恢復的人用枴杖,沒有任何問題,因為不用枴杖就不能走。但如果一生都用枴杖,這並不值得恭賀,我希望看到他們強壯到可以扔掉枴杖。

 

③ 請你注意,生活中規律的禱告是非常重要的。也許我該説一些每天規律禱告的價值:上帝是規律的神;如果規律的禱告沒有意義,猶太人的會堂裏也不會固定下來早晚獻祭的時辰;混亂是罪最明顯的果子,等等。

 

但我不想囉嗦,只想説,在你每天的生活中,規律的禱告對靈魂的健康來説是必需的。就像你要安排時間吃飯、睡覺、工作一樣,也要安排時間來禱告。選擇最適合你的時間,至少:每天早上,在和世界説話之前,要和上帝説話;每天晚上,結束了一天的事務之後,要和上帝説話。牢記,禱告是每天最重要的一件事,不能忽視,不能敷衍。其他的可以不管,但是每天都要規律的禱告。

 

④ 請你注意,禱告要堅持。一旦開始這個習慣,就不要停止。你的心有時會説:“你已經做完家庭禱告了,不做私人禱告又沒什麼壞處”;你的身體有時會説:“你不舒服、困了、累了,別禱告了”;你的腦袋有時會説:“今天有重要的事情要做,禱告簡短些吧”。這些聲音都來自撒旦,他實際上是在説:“別在乎你的靈魂!”我並不是主張每次禱告的時間都要很長,我要説的是,不要以任何藉口放棄對禱告的堅持。

 

保羅説:“要恆切禱告”,“不住地禱告”,這並不是説要一直跪着。他的意思是,我們的禱告要像一直不滅的香一樣,穩定地燃燒;要像撒種收割,冬去春歸,每個季節都會按時到來;要像祭壇上的火,雖不總是燃燒祭物,但絕不熄滅。要記得,以白天不定時的禱告來鏈接早禱和晚禱。無論是工作、談生意,或在街上散步,都可以默默地向上帝發出帶着翅膀的信息,就像尼西米在亞達薛西王面前做的一樣。不要覺得給上帝的時間是浪費,一個國家不會因為每七年一次的安息年而變貧窮;一個基督徒在漫長的一生中,能堅持禱告,就絕不會成為一個失敗者。

 

⑤ 請你注意,禱告要誠摯。這不是説要大喊或尖叫,來證明禱告是誠摯的。但是,的確應該誠心、火熱、有感情,就像我們對禱告特別有興趣一樣。這是“所發出的力量大有功效”的禱告;這是聖經對於如何禱告的教導:“呼求,敲門,竭力祈求,辛苦勞碌,盡心竭力”;這是聖經對於如何禱告所舉的例子:在毗努伊勒,雅各對天使説:“你不給我祝福,我就不容你去”(創32:26);但以理這樣對上帝懇求:“求主垂聽,求主赦免,求主應允而行,為你自己不要遲延”(但9:19)。再來看看我們的主:“基督在肉體的時候,既大聲哀哭,流淚禱告懇求那能救他免死的主”(來5:7)。

 

唉!我們的禱告卻如此不同!和他們相比,是如此乏味冷淡。上帝對我們説的話真是一語中的:“你所求的,並不想要”。我們要努力改正這個錯誤,就像《天路歷程》裏的Mercy一樣,要站在恩典門前大聲敲門,如果聽不到,我們就會死去。牢記,冷淡的禱告就像獻祭而沒有火。請記住偉大的雄辯家德摩斯梯尼的故事,一個人去找他幫忙辯護,講述經過的時候並沒有用心,所以德摩斯梯尼走神了。這個人看到後,非常着急地大聲説“這一切都是事實!”德摩斯梯尼説:“嗯,現在我相信你説的是真的了!”

 

⑥ 請你注意,要靠着信心禱告。要相信,按照上帝的心意禱告,必被垂聽。這是主耶穌直白的命令:“所以我告訴你們,凡你們禱告祈求的,無論是什麼,只要信是得着的,就必得着”(可11:24)。信心對禱告來説,就像箭翎之於箭,沒有信心,禱告就不能中的。要養成以應許來禱告的習慣。要“隨身攜帶”一些應許,這樣禱告:“主啊,這是你所應許的,按照你説的為我們成就吧!”這是雅各、摩西、大衞的習慣,詩篇119篇中充滿了“照你的話”。

 

最重要的是,要養成盼望神成就我們的禱告的習慣。我們要像商人派出商船一樣,不看到回報就決不罷休。基督徒在這方面是如此缺乏!耶路撒冷的教會不停地為獄中的彼得禱告,但是,禱告成就時,他們卻不相信(使徒行傳12:15節)!羅伯特·特雷爾説過:“沒有什麼比禱告卻不關心結果損失更大的了。”

 

⑦ 請你注意,禱告要大膽。這並不是説禱告可以很隨便。但有一種聖潔的大膽,是非常需要的。就像摩西,他懇求上帝不要毀滅以色列人時,説:“為什麼使埃及人議論説,他領他們出去,是要降禍與他們,把他們殺在山中,將他們從地上除滅。求你轉意,不發你的烈怒;後悔,不降禍與你的百姓”(出32:12);就像約書亞,當以色列人被艾城人打敗時,他説:“那時你為你的大名要怎樣行呢”(書7:9)?

 

路德最大的特點就是大膽,聽過他禱告的人説:“他的禱告,多麼屬靈!多麼有信心!他禱告時,有對上帝的敬畏,也有對慈父和好友的盼望和確信!”這是我們缺乏的,我們並沒有充分認識到信徒的特權:“上帝啊,難道我們不是你的子民嗎?使我們成聖不能榮耀你的名嗎?福音廣傳不是為你的榮耀嗎?”——這樣的禱告,我們並不常有。

 

⑧ 請你注意,禱告要豐富。不錯,主曾以那個假意作很長禱告的法利賽人來警告我們,並説禱告不要使用重複的話語。但也不要忘了,主曾整夜向天父禱告。無論如何,今天的我們不太可能會因為禱告太多而顯得過分。現今的世代,應該擔心,是不是大部分信徒都禱告的太少?是不是大部分人所有的禱告加起來,時間也不會太長?這些問題,答案不會令人滿意。

 

我想,大多數人的私人禱告少的可憐,短的可悲,除了證明他們還活着,別無它用!對上帝,他們好像真的沒什麼想要的,沒什麼要懺悔的,沒什麼要祈求的,也沒什麼要感謝的。唉!這些徹底錯了!基督徒抱怨不長進,是最常見的事,他們説,他們的生命並不像自己盼望的那樣成長。是不是應該説,他們的成長和禱告成正比呢?對大多數人來説,擁有的少,難道不是因為祈求的少嗎?在他們浮皮潦草的禱告中,就能找到軟弱的原因。

 

⑨ 請你注意,禱告要具體。不要滿足於一般的禱告文,應該把具體的需要帶到施恩座前。不要只説我們是罪人,要把具體的罪説出來;不要只求聖潔,要説出你最軟弱最需要恩典的地方;不要只告訴上帝你有麻煩,要説出細節。這是雅各害怕哥哥以掃時所做的,他告訴上帝他到底怕什麼(創32:11);這是亞伯拉罕的老僕人為他主人的兒子以撒找妻子時所作的,他對上帝精確地描述他的需要(創世紀24:12);這是保羅身體裏有刺時,在林後12:8節中對上帝懇求的。這是真正的信心。

 

要相信,在上帝面前,沒有什麼是小到不值一提的。病人只告訴醫生他病了,卻不説哪裏不舒服;妻子只告訴丈夫她不高興,卻不説具體原因;孩子只告訴父母他遇到麻煩,就再也不説別的。這些事情,讓人怎麼想呢?基督是我們真正的新郎、心靈的醫生、天上的父親,在和他的交通中,我們要絕對坦誠,毫無保留。

 

⑩ 請你注意,要為別人代禱。人的本性都是自私的,即便悔改後,自我中心也常常作祟。我們的本性就是隻考慮自己的靈魂,自己的屬靈掙扎,自己信仰的進步,而忘記他人。對於這種傾向,要警醒爭戰,這不僅僅是在禱告中。

 

我們要學習大公精神,要有意識地讓自己為他人禱告,要努力地讓心中裝下整個世界,裝下異教徒,裝下猶太人,裝下羅馬天主教徒,裝下信仰共同體,裝下新教教會,裝下我們所屬的教會,裝下曾寄住的家庭,裝下朋友和親戚。我們要為所有的這些禱告,這是最大的愛。為我們禱告的人是最愛我們的人,因為他們關心我們的靈魂。

 

代禱可以擴大我們的心胸,是為了教會的益處。代禱才能使福音的車輪前行。代禱的人像基督一樣,在父面前,他是所有信徒的大祭司。噢!這可以使你像耶穌!這對牧師來説是最大的幫助!如果讓我選一個教會,我會選擇一個禱告的教會。

 

⑪ 請你注意,禱告要感恩。我深知祈求上帝和讚美上帝是不同的。但是在聖經中,我看到禱告和讚美是如此緊密,所以我不敢説真實的禱告是沒有讚美的。保羅説:“應當一無掛慮,只要凡事藉着禱告、祈求和感謝,將你們所要的告訴神”(腓4:6);“你們要恆切禱告,在此警醒感恩”(西4:2)。

 

我們不在地獄中是恩典;有天堂的盼望是恩典;活在聖靈的光中是恩典;被聖靈呼召,不再偏行己路、自食苦果,是恩典;我們能活着,有機會以白白的恩典和永遠的愛來敬拜上帝,是恩典。所有傑出的聖徒都充滿了感恩:聖徒保羅的書信,幾乎都以感恩開始;近代的華特菲爾德,當代的巴克斯特,都充滿了感恩。噢讀者,如果你想在這個時代作光作鹽,必須滿懷感恩。讓我們的禱告成為感恩的禱告!

 

⑫ 請你注意,禱告要警醒。禱告是在信仰生活中最需要警醒的,是真信心的開始。一個人的信仰成也禱告,敗也禱告。告訴我一個人的禱告情況,我就馬上能告訴你他靈魂的狀況。禱告是屬靈的脈搏,可以把出屬靈的健康狀況。禱告是屬靈的風向標,可以知道我們的心是正直還是邪惡。私下的禱告決不能放鬆,這是信仰的活路和靈魂。講道、書籍、小冊子、聚會,這些都是好的,但卻不能彌補私下禱告的缺失。注意什麼會讓你的心遠離上帝,哪些場所、社團或者同伴讓你不願禱告,要警醒!好好觀察哪些朋友和工作使你的靈魂最得益處,趕緊告訴上帝,對這些要緊抓不放。認真對待禱告,你的靈魂就不會受損。

 

這些提醒,是為你個人的益處。這樣做時,我也是懷着非常謙卑的心,因為沒有人比我更需要這些提醒。我相信,這是上帝的真理;我希望自己及我所愛的人,能更深地明白這些。

 

盼望這個時代成為禱告的時代。希望現今的基督徒成為禱告的基督徒,今世的教會成為禱告的教會。我渴望並祈求,我所寫的可以激發禱告的靈。盼望那些還沒有禱告的人,被上帝呼召開始禱告;盼望那些禱告的人,以正確的方式禱告。


本文彙編自不同素材。第一部分摘編自《蒙恩的習慣:如何在屬靈操練中享受基督》。轉自微信公眾號“八福夥伴陪你成長”;第二部分摘編自《操練的力量:過好基督徒生活的13個法則;第三部分文字譯者:蕊果媽。摘編自微信公眾號“行在恩典中的女子”。)

 

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