鹽井不需要自流

池曉題大作2019-06-16 16:13:04

自貢,盛產恐龍和奇葩網紅。


我第二次踏上這片孕育了自貢三傑的神祕土地,卻被另一樣東西所吸引。


自貢因鹽設市,一直是川鹽古道上的重鎮。美味的鹽幫菜就是出自這裏。連“自貢”二字都是取自兩大鹽井:自流井和貢井。自流井,因鹽水自流自噴而得名。


我匆匆逛了位於西秦會館的自貢鹽業博物館,其中一個關於鹽税歷史的小展廳,吸引了我的注意。頓感看懂這裏,智商不止加一。


我也突然發現,其實有一些關於鹽的問題,值得細細品味。



一、鹽為什麼那麼重要?


我們都知道五味雜陳,五味是指“酸甜苦辣鹹”。若不是被自貢這麼一刺激,我都沒發現“鹹”的特別。


小朋友們從小就怕吃苦,這不是雙關。而有的人吃不了辣,也算是常見。糖尿病人吃不得甜,胃反酸則吃不了酸。


但好像從沒聽説誰吃不了鹽。從來只有鹹淡之別,不存在有無之爭。


當我們説起人生的坎坷經歷,只會説“酸甜苦辣”都嚐遍了。至於鹽,早就重要到已經“鹹”以為常了。


據説幾天不吃鹽,人就會出現各種病況。


但似乎誰也沒遇到過。


這個角度上,鹽的重要地位,似乎只有水、空氣、陽光能與之比肩了。


除了是生活必需品,鹽還是世界上最早的硬通貨。


在以物易物的時代,鹽是最早的本位貨幣。貝殼最早只是度量鹽的工具,後來才成為鹽本位下的代幣。


工資,salary,源於拉丁文salarium,最早就是古羅馬軍隊的軍餉。字面意思是發給士兵讓他們買鹽的錢。


在英國,地名名稱後綴“-wich”表明該地曾經產鹽,如桑威治(Sandwich)、諾維奇(Norwich)等。


慕尼黑的誕生,源於鹽路改道。


利物浦成為大港口,也得益於柴郡鹽礦。



二、鹽税為什麼那麼重要?


富蘭克林説:人生在世,唯税收和死亡無法避免。


鹽税自古以來就是税收的重要來源。


西漢初年,文景之治的繁榮,來自“與民休息、輕徭薄賦”的政策,民間經濟空前活躍。


但漢武帝連年發動戰爭,導致國力不濟,於是武帝后期開始推行鹽鐵專營政策,重農抑商。


鹽,生活之必須;鐵,農業生產軍事之必須。


國家壟斷了鹽鐵的經營權,禁止民間自由交易之後,大漢國庫迅速充實。自此也成為世界上第一個壟斷食鹽的國家。


但與民爭利的政策讓大漢帝國的民間經濟從此開始走下坡路。


漢武帝晚年也多次下罪己詔反思。


武帝死後六年,昭帝在位,發生了著名的鹽鐵之辯。


居廟堂之上的老臣桑弘羊舌戰羣儒,與處江湖之遠的“文學賢良”們辯論了半年之久。


從鹽鐵專營的利弊矛盾開始,鹽鐵會議的討論議題涉及到當時大漢帝國國計民生的方方面面。


最終,官府以“國家安全”的名義維持了食鹽專營政策,並深刻影響了之後的歷朝歷代。


漢代私自制鹽的,要被施以刖刑,也就是要割掉腳趾,以限制行動自由。


晉代時,私煮鹽者,百姓判四年,官吏判兩年。


到了唐朝,鹽税佔據了政府税收的一半。


久而久之,鹽業被壟斷或被徵以重税,彷彿已經約定俗成,習慣成自然。


除了鹽業,酒、茶、煙、礦等暴利行業,莫不如此。


 

三、鹽税相當於王權?


法國學者皮埃爾•拉斯洛在《鹽:生命的食糧》提出:鹽税相當於王權。


沒有哪個政府不曾嘗試去控制鹽税。


但哪裏有壓迫,哪裏就有反抗。


1930年3月,印度的英國殖民政府啟動《食鹽專營法》,導致印度人們的極大不滿。


聖雄甘地因此發動“食鹽進軍”反抗運動,步行390公里,到海邊自己去取海水製鹽。


非暴力不合作的抗爭精神一下就蔓延了整個印度,不到一年的時間,因此被捕入獄的人超過6萬人。如此大範圍的“因鹽獲罪”現象,為後來的印度獨立打下了觀念基礎。


這與導致美國獨立的波士頓傾茶事件也是極其相似的。


食鹽進軍當然不是歷史上第一次由於鹽税而爆發的政治活動。連法國大革命都是因鹽税而起。


這其實都是貿易戰。


貿易戰有兩種,一種是外戰,一種是內戰。外戰打的是關税壁壘,內戰打的是觀念壁壘。


觀念壁壘,很多時候,就體現在智商税上。


這便是我在自貢鹽税館裏感慨“看懂這裏,智商不止加一”的原因。



四、自貢鹽業何以復甦?


明末戰亂,自流井一度荒廢。


直到康熙年間,為了恢復川鹽產能,在四川推行了新的鹽業政策,俗稱“四允許”。


允許自由開鑿,允許自煎自賣,允許自領自賣,允許課額從輕。


這就是當年的改革開放。


市場經濟的效果立竿見影。


自流井從不足百口鹽井,不到50年便增加了近200口。自由市場還催生技術創新,道光年間,自貢人鑽出了人類鑽井史上第一個超過千米的深井——燊海井。


陝西商人成為鹽業運輸的主力,鹽業博物館所在的西秦會館,就是由當時的119家陝西鹽號集資建設而成。



五、鹽井不需要自流?


甘地的非暴力不合作運動深深影響了20世紀的歷史。馬丁路德金、曼德拉無不受此影響。


甘地的抗爭活動,核心理念是“真理永恆”,Satyagraha。是由梵文satya(真理)與 agraha(堅持)所組成的複合字,本義就是堅持真理。


堅持真理的信條,恰似鹽的保鮮屬性。


我們便是世上的鹽。


但時常失味。


真理往往清晰簡單,但架不住有的時代荒謬悖反。


多數人閉耳塞聽,矇眼狂歡。過着“鹹”以為常的生活。鹽井自流自噴又與我何干?


人民不需要自由,鹽井不需要自流。



2019年6月7日

配圖均由池曉攝於自貢



參考資料

維基百科

《甘地傳》

桓寬《鹽鐵論》

趙逵《有鹽任性》

(法)皮埃爾•拉斯洛《鹽:生命的食糧》

先知書店《兩千年來,桑弘羊為什麼總是贏》

布爾費墨《從談起中國人的私有財產原罪感》



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