高鐵WiFi與5G“牽手”,高鐵上網的春天來了?

熱點微評2019-06-15 04:45:36

文/王新喜


關於高鐵上為何沒有WiFi這個問題在近幾年已經被熱議過多次,呼聲由來已久,每逢節假日這種呼聲尤為迫切。但在如今,高鐵WiFi或許迎來了破局的好機會。


日前,據每日經濟新聞等媒體消息指出,作為中國鐵路動車組Wi-Fi系統唯一的建設和運營主體,國鐵吉訊已組建專業技術團隊,在高鐵Wi-Fi系統技術儲備、高鐵Wi-Fi系統與5G融合、定製開發車載5G設備等三個方面進行了戰略部署。


據介紹,國鐵吉訊與華為、中興等5G設備商正聯合開發車載5G設備,並計劃於2019年底完成測試工作。在高鐵WiFi系統與5G技術的融合方案中,利用了邊緣計算、網絡切片、虛擬化等關鍵技術解決高鐵對5G信號的屏蔽問題。


4G時代,高鐵WiFi遲遲無法等來春天


在4G時代,儘管高鐵WiFi的呼聲很高,但之所以遲遲無法迎來春天,源於4G通信技術的固有短板問題與技術難題一直存在。


此前有高鐵內部人士稱,“4G信號轉WiFi後速率不穩定。而當時國外最先進的做法是發射衞星WiFi。”並表示復興號應該是通過4G與衞星WiFi相結合的方式建立的。但儘管如此,復興號WiFi依然不完美。


此前,不少普快列車已經在提供免費WiFi上網,一般會採用LTE或者4G技術,為列車提供WiFi信號,而且運營的還不錯,比如廣鐵集團,瀋陽鐵路局、昆明鐵路局也已開通部分車次的免費WiFi服務。


但高鐵的難題在於它的速度過快,達到每小時300公里,這樣快的速度給基站切換、通信延時帶來了極大的挑戰。


去年6月,高鐵WiFi引入了騰訊與吉利。兩家去年曾發佈消息,雙方組成的聯合體成功中標動車網絡科技有限公司49%的股權轉讓項目,成交價為43億。而動車網絡是中鐵總公司確定的下屬企業中唯一經營動車組WiFi的企業。


這意味着,騰訊和吉利控股自去年正式加入到高鐵WiFi建設中。


而互聯網公司的介入,它的想象空間在於,可以以提供內容和消費的合作形式,介入到這一產業中,繼而嫁接一系列產品和服務,通過這種方式,他們從內容消費與娛樂、遊戲、O2O服務等層面產業鏈層面可以打造一個基於互聯網的“高鐵服務平台”,從而最大限度的佔有乘客在高鐵上的時間,進行商業上的轉化。


但互聯網公司的介入,更多是帶來多元化的商業模式與盈利上的想象空間,依然不能化解其技術與燒錢難題。


因此我們看到,過去在復興號上已經提供了免費WiFi,但實際的體驗效果卻差強人意。有人説,復興號提供的免費WiFi打開網頁都很卡,更別説看視頻了。


因為從技術原理上來看,目前火車上WiFi一般是通過車載WiFi設備,把沿線的3G或4G信號轉換為WiFi。通俗的説就是,通過設備接收沿途三大運營商的網絡信號,將其轉化為列車上的熱點,以供乘客使用。


由於高鐵的速度遠大於普通火車,而速度太快會產生一種多普勒效應。也就是説,目前火車上WiFi一般是通過車載WiFi設備,把沿線的3G或4G信號轉換為WiFi。通俗的説就是,通過設備接收沿途三大運營商的網絡信號,將其轉化為列車上的熱點,以供乘客使用。


因為火車速度慢,確保信號穩定應該問題不大,網絡之間頻繁切換也不會有太大影響。但高鐵的難點就在於速度達到每小時200公里以上,甚至超過300公里時候,網絡切換導致信號衰減而且變得極不穩定。


高鐵由於速度非常快,快速駛向一個又一個不同運營商的基站,高鐵內車載設備在接收這些信號時會頻繁的切換不同的網絡,涉及不同的運營商。


三大運營商的信號頻段不一樣,信號穿透力與基站覆蓋率、核心網資源不一樣,不同的基站發出來的信號質量不一樣,在高速下網絡頻繁切換極易導致信號衰減,而且丟包率高、延遲大。


5G帶來的新利好,能否破局?


而5G技術帶來了更大的想象空間。據此前消息透露,中國移動數年來沿着鐵道線建設了一個相對龐大的5G基站和塔台羣,已經可以隨時輕鬆地傳輸大量數據。


目前高鐵車頂天線支持2.6GHz、3.5GHz和4.9GHz頻段,已滿足5G網絡接入需求,無論是終端設備網絡通信模塊與車內局域網設備也支持平滑切換至5G並滿足5G網絡信號傳輸的要求。這將帶來什麼?

其一,前面説到,3G、4G網絡在高鐵上覆蓋,其技術難題在於,高鐵速度快,不同基站間信號切換不及時,許多時候,切換不及時而導致了掉線與網絡延遲問題。而5G網絡的低時延、高可靠性特徵或能化解這個問題。


其次,5G高鐵站項目用的是CPE(Customer Premise Equipment,5G用户接入網關),當前的CPE客户終端技術已經可將5G信號轉為WiFi信號,而5G技術與WiFi的融合,更有利於兩種信號的互相轉化。


此外,5G背後的技術包括波束成形與毫米波技術。而波束成型可以使信號的能量集中在接收端所在的方向,可以有效改善頻譜利用效率,這將改善高速情況下的信號的接收能力。而相對4G,5G具有超高帶寬、超低時延和海量連接、更快數據傳輸速率,更高頻譜效應等特徵,它接收網絡信號的能力更強。


再次,5G技術對高鐵的實時監測與故障排查也帶來了新的利好。


據香港《亞洲時報》的觀點稱,這將使高鐵駕駛室與控制中心之間通過超高清實時視頻流和會議實現更好的監測及故障排查首次成為可能,即使是在高鐵以350公里時速飛馳的時候。


5G基於波束成形和毫米波技術,這些優勢特徵是為司機和乘客提供可靠的WiFi等服務的關鍵能力。一方面,因為支持500KM/H高速移動狀態的無線接入,大密集接入的優勢又能保證穩定帶寬。這樣一來,高鐵不用擔心WIFI熱點的連接和網速問題,使用5G的毫米波技術,讓網絡速度比4G時代大幅提升。


此外,毫米波技術破除了WiFi調制解調器的短板。


瑞士蘇黎世聯邦理工學院教授Leuthold曾經談到,WiFi 調制解調器產生的無線電波或者微波,是均勻地朝着所有方向傳播。而毫米波則不同,它能被強聚焦地傳輸至室外,並且只在屋頂天線與燈杆之間的直徑為20釐米的波束中傳輸。


這項技術很大程度上減少了傳輸所需的功率,也避免了 WiFi 調制解調器的信號在傳輸過程中相互妨礙所帶來的問題。


回過頭來看,4G技術下的高鐵WiFi遲遲不能破局是源於,高鐵部署的4G網絡覆蓋在高速行駛下的信號接收體驗與能力仍然差強人意,高速出行卡頓,長時間緩衝等情況在所難免,信號狀況頗為雞肋,但5G網絡因為使用全新的技術、基站和網絡架構,能夠讓問題得以解決。


但它的難題同樣存在,比如説與4G通信設備相比,5G通信設備的耗電量大約是4G設備的的8到10倍以上。


而高鐵的場景尤其是礦山、隧道內的設備供電可提供的電力資源有限,無法滿足5G設備的電力需求,這需要對鐵路既有箱變和電力電纜進行改造,成本與實現難度頗大,這是制約運營商實現高鐵的5G覆蓋的主要原因之一,當然,這需要看如何實現5G與WiFi的融合互補了。


業內也談到了這個難題,由於5G頻段較高、單基站覆蓋範圍較小等特點,對於大型樓宇、高鐵、礦山等相對封閉場景,5G基站很難進行無縫覆蓋,但Wi-Fi將會是5G的最好補充,兩者的融合開啟了一個更好的時代。


儘管它指向的是一個更好的未來,但是5G對高鐵的全面覆蓋與實現難題依然存在,要實現對高鐵的全線覆蓋,需要鐵路公司,運營商等多方的利益協調與努力,進行提前規劃。


結語


早在多年前,一個19歲的男孩在火車上賣WiFi的事情曾經廣為流傳,據説他把火車車廂變成網吧,在半小時內就賺取了500元。什麼是剛需?這就是。


高鐵WiFi與5G技術的融合,瞄準的或許是一個更有想象力的大市場。


高鐵高頻次、穩定、封閉的特點,接入WiFi,其運營場景與盈利模式的想象空間很大,儘管當前已經在引入外界互聯網資本,但在高鐵WiFi與5G融合解決體驗短板與技術上的難題之後,能不能賺錢、如何將複雜的利益分配格局釐清,能否打開消費市場的商業前景,才是高鐵能否成為線下超級流量入口的關鍵。

-----------------------------------

2018年鈦媒體十大作者

2017年新浪科技年度作者

2016年科技自媒體睿見之星 

騰訊科技2015年最具影響力自媒體  

百度、鈦媒體、虎嗅網、36氪、今日頭條、騰訊、搜狐、知乎等30多個專欄作者



https://hk.wxwenku.com/d/200862408