人們為何“現在不做,以後會做”?

三倉心理學界2019-06-12 06:15:32

薈萃心理學各領域新進展、新動態

來源 | 西南大學心理學部官網


“明日復明日,明日何其多,我生待明日,萬事成蹉跎”,一首“明日歌”道出了拖延的弊端,它亦警示後人謹防拖延。拖延(Procrastination)是指儘管預見到會帶來不利後果, 人們仍自願推遲開始或完成某一計劃好的任務(Steel, 2007)。跨文化研究表明,不同文化背景下有15%~20%的成年人存在慢性拖延(Ferrari,2005;Steel, 2013 ),超過70%的學生承認存在學業拖延行為(陳陳, 燕婷 & 林崇德, 2013;Janssen,2015),甚至部分個體會形成病理性拖延(Solomon,1984)。“現在做還是以後做?”是拖延決策的核心問題。然而,目前尚沒有理論能清楚地解釋和檢驗拖延決策的認知機制。


近日,國際心理學頂級期刊(實驗心理學旗艦雜誌)《Journal of Experimental Psychology: General》接收了馮廷勇教授團隊題為“Modeling procrastination: asymmetric decisions to act between the present and the future”的學術論文。該論文提出了拖延的時間決策模型(temporal decision model)以解釋人們為何“現在不做,以後會做”,並在此基礎上對拖延的時間決策模型的解釋進行了驗證。


拖延的時間決策模型認為,當執行任務(例如:準備考試)的厭惡感(任務厭惡)的作用強於人們對任務遠期結果(例如:取得好成績)的渴望程度(結果效用)時人們便會拒絕執行任務。更重要的是,當任務被延遲以後,個體主觀的任務厭惡感會因延遲折扣的效應而下降。與之相反,當預期在未來執行任務時,個體預期的結果效用會因接近於遠期結果的兑現時間而上升。因為任務厭惡在較近未來的作用強於結果效用,所以個體決定“現在不做”。而當任務被推遲到較遠未來時,結果效用的作用將會超過任務厭惡,因此個體認為自己“以後會做”(如圖1,task-delay aversiveness vs. task-delay outcome utility)。

圖1. 實時效用(real-time utilities)代表當任務未被推遲時,人們在每個時間點上感受到的效用。任務延遲效用(task-delay utilities)代表人們將任務推遲後所能感受到的效用。只有當結果效用(outcome utility)大於任務厭惡(task aversiveness)時個體才願意執行任務。


馮廷勇教授團隊通過收集人們真實任務的任務厭惡、結果效用以及決策(包括追蹤研究)證實了時間決策模型的解釋。結果顯示,無論是決定當前是否執行任務還是決定未來是否執行任務,只要主觀的任務厭惡作用強於結果效用,個體便會拒絕執行任務(如圖2)。

 

圖2. 當任務厭惡的作用強於結果效用時,個體做出拒絕執行任務的決策;當任務厭惡的作用弱於結果效用時,個體做出執行任務的決策;當任務厭惡和結果效用的作用強度不相上下時,個體也無法確定是否執行任務。

 

另外,在預期未來執行任務時,隨着任務被延遲得越多,個體所感知到的任務厭惡也越低。並且任務厭惡隨延遲時間降低的形式也符合時間決策模型所預測的雙曲線形式(如圖3)。

圖3. 主觀的任務厭惡隨任務延遲時間的增加以雙曲線的形式下降。

 

相反,當預期在未來執行任務時,個體認為自己在較遠的未來能夠感知到更強的結果效用。並且,與時間決策模型預測的相似,個體預期的結果效用隨着任務延遲的增加以雙曲線的形式上升(如圖4)。預期的結果效用的上升在與截至日期的時間距離小於50%後便趨於平緩,這可能是由於個體需要預留足夠的時間完成來完成任務。

 

圖4. 在距離截至日期小於50%以前,預期的結果效用隨任務延遲的增加以雙曲線的形式上升。

 

該論文是馮廷勇課題組關於拖延的原創性理論及實驗研究,也是純本土的高水平研究,它對於揭示拖延的認知機制具有重要的科學價值,對於拖延行為的干預和預防也具有重要的實踐意義。論文的第一作者為西南大學在讀博士生張順民,馮廷勇教授為通訊作者,該研究得到國家自然科學基金面上項目(31571128)的資助。近5年來課題組在拖延行為的認知機制及神經基礎方面進行了系統研究,在Journal of Experimental Psychology: General、Human Brain Mapping、Neruoscience(入選Science雜誌editors’ choice,2017)、WIREs Cognitive Science(editor約稿的觀點性綜述,2019)、Brain Imaging and Behavior、 Brain and Cognition、 Behavioural Brain Research等國際著名雜誌發表系列論文,在國際拖延領域產生了重要的影響。

 

文章索引

Zhang, S. Feng, T (2019). Modeling procrastination: asymmetric decisions to act between the present and the future. Journal of Experimental Psychology: General, in press.

 

原文摘要

Although procrastination has troubled people consistently, there is a lack of systematic theories to explain this behavior. The present study aims to propose and validate a temporal decision model to explain procrastination. The temporal decision model predicts that people will procrastinate on a task so long as the aversiveness of a task outweighs the utility of future incentive outcomes that this task can yield. Specifically, people perceive less aversiveness from a task when this task is scheduled in the future than in the present, but expect that they can perceive higher utility from the incentive outcome in the future than in the present. Consequently, people are reluctant to do this task in the present but expect that they are willing to do it in the future (i.e., procrastination). We tested these predictions by measuring perceived task aversiveness, outcome utility and decision for real-life tasks when the same tasks were scheduled with different delays. The results demonstrate that people expect that they would procrastinate a task as long as perceived task aversiveness is stronger than outcome utility, and would stop procrastinating when perceived task aversiveness becomes comparable with outcome utility. Furthermore, people perceive less task aversiveness when the task is scheduled further away, and expect that outcome utility would be higher when time gets closer to the delivery of outcome in the future. The present study explains procrastination by revealing how perceived aversiveness from a delayed task and expected outcome utility generate asymmetric decisions between the present and the future.


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