教小朋友學數學,這家公司火得夠快!

二十一世紀商業評論2019-06-05 19:17:18

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怎麼把抽象難懂的數學,用簡單易懂的方式傳達給低齡兒童?遊戲化教學是個好辦法。


記者丨何己派

編輯丨韓璐



“教育太複雜了,得做好久,它是一個慢事業。”火花思維創始人兼CEO羅劍感歎。

 

連續創業十餘年,羅劍相當愛“折騰”。他曾任趕集網聯合創始人兼CTO,隨後創辦了線上玩具和繪本租賃平台“玩多多”,更早還涉足過醫療輔助服務項目。

 

2017年底,帶着來自趕集、騰訊、好未來、新東方等公司的核心團隊成員,羅劍開始了第四次創業。這一次,他選擇了教育。

 

火花思維“火”得夠快,9個月實現營收1億元,目前付費用户超過3萬,2019年3月宣佈完成4000萬美元C輪融資,為迄今為止國內在線數理思維賽道最大一筆融資。

 

火花思維的崛起,押對了什麼?

 

發力線上

 

不止於計算,數學思維強調用數學教會孩子思考和解決問題的能力,涉及圖形、空間、想象、邏輯思維、表達等多方面。

 

這並不是個新概念,好未來旗下的摩比思維館,2011年就在探索將純數學課轉換為數學思維訓練課程,精鋭教育2014年推出專注少兒數學思維能力培養的至慧學堂。只是七八年時間裏,尚未爆發。

 

2018年,奧數競賽加分全面叫停,校外培訓機構超綱學習、提前教學等現象遭整頓。升學“敲門磚”沒了,但數學培訓需求仍在,兼顧素質教育與應試目的的數學思維開始爆發。

 

火花思維創始人兼CEO 羅劍


羅劍趕上了好時候。在生活中,作為兩個孩子的父親,又是技術出身,羅劍很注重培養孩子的數學思維,大兒子4歲就送他去線下機構上數學思維課。課程不錯,但體驗卻沒那麼好,因為來去接送成本高,交互頻率低,行為數據難跟蹤。

 

瞄準線下痛點,互聯網經驗豐富的羅劍決定做線上生意,目標人羣為3-12歲的孩子,專注思維能力、表達能力的培養。這一年齡段,被視為發展孩子思維能力的“黃金期”。加上12歲是“小升初”的關鍵節點,在此之前,沒有應試壓力,孩子有足夠時間,家長也更願意投資素質教育。

 

打磨產品是第一步。火花思維的技術團隊用3個月搭建了課程系統,專項短期班和系統課兩條線陸續上線。短期班由專題組成,一專題4節課,每個專題重點講一個思維方法在多個場景中的應用。系統課則從L1至L9分成9個等級,不同年齡段對應不同等級的學習。

 

目前,火花思維的課程體系已開發L1-L5,覆蓋幼兒園小班到小學二年級階段,並在2018年底推出面向2-3歲孩子的數學思維啟蒙課程,拓展低幼用户。羅劍透露,今年將推出L6課程及其他新品。

 

班型方面,火花思維採用1對4、1對6的小班授課,每堂課30-40分鐘,一週2次,單課時價格在80-100元之間。排班選擇“三固定”模式,即固定學生、時間、老師。在羅劍看來,這樣更易於深度學習,老師與學員縮短了磨合時間、建立了情感連接,學習本身也是一件需要固定時間堅持的事情。

 

穩定高質的師資供給是運營關鍵。在火花思維,所有教師均為全職,總人數達到900名,錄取率僅5%。為了更好地儲備教學人才,火花思維已在武漢建立了第二總部。

 

完全採用全職教師,提升了品質把控能力和續費率,但也意味着師資成本的線性增長。羅劍沒有迴避,“所有公司都會面臨這個問題。我們應該不會聘用兼職老師教孩子,隨便糊弄一下不合適。”


興趣為師

 

怎麼把抽象難懂的數學,用簡單易懂的方式傳達給低齡兒童?遊戲化教學是個好辦法。

 

羅劍介紹,研發團隊在梳理完各個年齡段甚至月齡段的教學大綱後,會研究如何編故事,設置哪些關卡、難度如何、解決什麼問題、引發怎樣的思維方式等細節,都需確定。編完故事還要編腳本,再開發小模塊、畫畫、製作動畫和設計互動遊戲。一堂課下來,需要23道工序,幾十人的團隊做上5周時間。

 


為什麼線上課堂需要這麼大投入?

 

“把課堂從線下搬到線上,如果只是邊播PPT邊講題,會沒有代入感,對小朋友在生活中的應用也沒有幫助。”羅劍強調數學來源於生活,他舉了個例子,在火花思維設計的動畫片中,有一個片段是三位主人公需要分別找一樣實物測量門、牀的寬度。尺子、書本、枕頭,學員通過這些隨處可見的物品,在生活場景中測量和感知數學。

 

“小學員上完課會説,‘媽媽我們家牀有8個枕頭那麼大’。我們的出發點就是做兩件事:啟發孩子的學習興趣,促進他們的個性化發展。”羅劍説。

 

在火花思維,教研團隊約80人,產品研發團隊500人。對產品與口碑的重視,帶來用户翻倍增長。

 

第一個月,火花思維的招生純靠朋友圈推廣,拉來20名學員開了5個班。2018年底,付費用户首次觸達萬級,直至現在突破3萬。羅劍表示,轉介紹是平台的主要獲客渠道,比例達到75%,因此獲客成本並不高,續費率則達到85%。

 

“教育不是流量業務,產品才是硬道理。產品不錯,家長會推薦,形成疊加效應。”在培養兒童思維能力的同時,火花思維也強調打好“學科教育基礎”,滿足家長“幼小銜接”的剛需。羅劍透露,不少在校成績不錯的小學員,通過數學思維培訓實現對課內知識的融會貫通,考上了清華附小等學校。

 

線上模式得到驗證,但火花思維並不考慮拓展線下,打磨產品仍是當前重點。為了瞭解家長反饋及老師的真實教課水平,羅劍加了不少家長羣扮演“客服”角色,線上監課更是他每天的工作。在他看來,只要需求夠強,企業發展的邊界就是模糊的。“數學本就是個特別大的賽道,我們還是家小創業公司,還有很多發展軌跡等着我們去探索。”


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