顛覆認知!衰退的免疫系統才是癌症的主要原因!

博士學者圈2019-06-04 22:08:29

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博士學者圈


來源:病理柳葉刀


主流觀點認為,癌症發病率隨着年齡增長而上升,是因為基因突變增加。現在,《PNAS》期刊的一篇最新文章提出來不一樣的推測:衰退的免疫系統才是引發癌症發病率增加的更重要因素。而且,這一理論還可以解釋男性患癌率高於女性的現象。


多個T細胞包圍一個癌細胞(圖片來源:NIH)


每年,全世界約800萬人死於癌症。對於大多數癌症而言,隨着年齡增長,患癌風險會大大增加。而且,男性的癌症發病率遠高於女性。傳統觀點認為,癌症發病率之所以會隨着年齡增長而升高,是因為細胞中基因突變累積(通常是5-6個)


然而,來自於鄧迪大學的Thea Newman教授課題組和赫瑞•瓦特大學、愛丁堡大學、法國Curie學院的科學家們合作發現,這背後更大的原因並不是基因突變,關鍵在於衰退的免疫系統


圖片來源:PNAS(doi.org/10.1073/pnas.1714478115)


1


新假説:“衰老的免疫系統導致患癌風險增加”


Thea Newman團隊分析了200萬例18-70歲癌症患者的數據,以此構建了一個數學方程式,用於評估癌症發病率上升與免疫系統衰退的關係,並將其與100種不同癌症的年齡分佈進行比較。


結果顯示,衰退的免疫系統在癌症的發生、發展中發揮的作用遠超過預期這意味着,預防癌症的關鍵可能在於免疫系統,而不是基因突變。


最新假説:隨着年齡增長,T細胞數量下降,癌症發生率增加(圖片來源:PNAS)


2


為什麼免疫系統會衰退?


免疫系統衰老的主要原因是胸腺的退化。胸腺是T細胞分化、發育、成熟的場所,是機體重要的淋巴器官。研究發現,胸腺衰退伴隨着年齡的增長而發生,平均每16年縮小近一半,所以T細胞的產量也會相應下降。而且,某些癌症的發病率上升與新T細胞數量下降存在極強的相關性。


“‘免疫監視假説’(immunosurveillance hypothesis)認為,癌細胞在體內不斷形成,但是正常情況下免疫系統會在新腫瘤形成之前消滅它們。”文章第一作者Sam Palmer博士表示,“T細胞持續監測癌細胞,試圖摧毀它們。一旦免疫系統變弱,癌細胞存活的機率就會增加。而且,隨着胸腺的衰退,這一糟糕情況發生的機率會增加。”


研究人員將T細胞和癌細胞之間的較量比喻成“戰爭”,一旦超過某個閾值,癌細胞就會獲勝,並認為,這一閾值會隨着年齡的增長而下降,且與T細胞的產量成正比。這一假設可以解釋癌症發生概率增加的現象。

鄧迪大學的Thea Newman博士、Heriot Watt大學的Sam Palmer博士闡述關於“免疫系統衰老引發癌症發病率上升” 的最新研究成果。(視頻來源:鄧迪大學)


3


男性的患癌率高於女性?


因為女性胸腺的衰退速率比男性慢,這在一定程度上造成了癌症發病率的性別差異。“這一點是基因突變假説無法解釋的。”研究人員分析道。


幾乎所有關於癌症的主流研究都基於基因突變(如何發生、如何靶向……)而展開。現在,這一最新研究並不是質疑基因突變導致癌症的事實,而是在反思僅僅基於基因突變是否能夠解釋癌症發病率的快速上升,因為衰老會導致機體發生很多變化,包括免疫系統。


4


改變癌症防治的焦點


研究團隊將這一最新假説應用於美國國家癌症研究所多個項目中。驗證結果顯示,許多癌症與免疫系統的衰退密切相關,而另一些則更可能與免疫系統衰退、多種基因突變有關。


“雖然現在下結論還為時尚早,但是如果這一流行病學研究被進一步證實,或將改變抗癌事業的聚焦點,帶來全新的預防、治療方法。” Thea Newman教授強調道。


愛丁堡大學的Clare Blackburn教授認為,這一研究成果提醒我們在癌症研究中需要更加重視免疫系統。除了突變,我們或許還可以找到促進胸腺功能的方法(移植或者再生),從而換一個思路對抗癌症。


博士學者圈精選讀者留言:


癌症正在低齡化,越來越多的年輕人、兒童、幼兒生癌症!這是免疫系統衰退的原因嗎?難道不是食物中越來越多的農藥和有毒成分造成的嗎?轉基因食品中含量極高的的超強致癌物草甘膦難道不是低齡人生癌症的主要原因嗎?


我相信這項研究的結論。它解釋了為什麼患癌症的人旅遊以後心情大悦,癌症也就不治自愈了的原因。 心情好了,免疫力大壇,消滅了癌細胞!



END



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