硅谷20年沉浮親歷者:我見過這般的狂歡,也見過狂歡後的瘋狂下墜

IT桔子2019-05-22 22:35:04

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本文授權轉載自硅星人

(ID:guixingren123)

作者:Lianzi


2019 年,硅谷的人們仍沉浸在最後那點熱錢帶來的狂歡中——公司排隊上市,薪資一路上漲,房價依然高企, 人們仍然相信自己有大把的餘錢,也相信自己有用錢生錢的能力。

  1.  

但經濟總是輪迴的。越來越多的現象預示着硅谷已經結束了這輪超過 10 年的鼎盛,甚至讓硅谷那些 “老” 人們回憶起 10 年、20 年前的經濟危機帶給硅谷的“滅頂之災”——IPO 後股價剩 1%,房價腰斬,甚至槍擊慘案……

  1.  

那個熱潮退去後的硅谷都值得我們重新回顧,甚至用來審視當下。這樣,當潮水再次退去,我們這代新硅谷人,才不至於太狼狽。


十個月,跌了 25 萬。

 

寧肯虧掉 3 萬美金定金,張青青(化名)也決定迅速從硅谷房地產市場抽身,退掉去年 4 月購買的一套新建房屋。買入時,加上裝修一共 120 萬美金的房子,最終建好後今年被再次上市,售價僅僅 95 萬美金。

 

“硅谷房市已經沒有普通人想象中那麼好了——越是過去幾年拼命漲的地區,房價越是跌得狠。” 張青青説。房屋售賣網站 Zillow、Redfin 上的滯後估價仍然把一些人矇在鼓裏。

 

過去半年,曾經因為要新建 Google 辦公大樓而暴漲的硅谷核心城市之一——San Jose 房價已經跌去了約四分之一。而張青青買的房子就在這裏。

 

根據《舊金山紀事報》報道,硅谷房市從去年末開始,經歷了上一輪經濟危機過後最嚴重的遇冷,成交價逐步下跌。今年一月,灣區 9 郡縣房屋中位數為 73 萬美金,比 12 月下跌 7%。從房屋出售數量來看,包含 San Jose 市的 Santa Clara 郡縣在 1 月的銷售數量比 12 月下降了 29.9%, 比 1 年前下跌 18.7%。

 

“有些房子停滯在市場上,有價無市很長一段時間了。但凡有一些裝修不夠到位或者臨街、臨高壓線的硬傷,就賣不出去只能降價。” 一位在灣區工作了十幾年的華人房屋中介對硅星人表示,今年春天她的成交額只有一兩套。而去年這個時候,她的成交額已經破了 10 套。

 

那些 2018 年上半年房子買在高點的人,少説也虧了幾十萬了。這裏的華人管這種買在高點的行為叫 “站崗”。回憶起過去幾年房市的瘋狂上漲,張青青説最誇張的時候,聖何塞的房子一分鐘漲一美金。無論中介怎麼誇下海口忽悠房價飆升,一個月後總能變為現實。

 

沿着 101 高速的幾個城市,只要是能住人的都叫價上百萬美金,然後再被幾個買家競爭加價 10 萬、20 萬的賣掉,甚至 San Jose 一套被燒焦到坍塌的房子也被售出了 80 萬的高價。



更誇張的是,硅谷無論是全職太太還是商場裏的年輕售貨員都跑去成了房產中介,甚至還有在 Google 多年工作的軟件工程師辭職,一邊當房產經紀賣房,一邊自己買破房翻新再倒賣出去。

 

房價攀升的速度讓投資者的熱錢不斷湧入。舊金山市發佈的一份房價報告顯示,舊金山出售獨棟房屋房價中位數從 2012 年的 66 萬美金躥升到 2018 年的 161 萬美金,幾乎翻了三倍。

 

而張青青的第一套自住房也在房市過熱的這幾年中價值上漲了 35%。張青青説那個時候,房價越高,年輕人越怕再漲下去就買不起房,投資人也怕不能及早上車賺上一筆。

 

這幾年,硅谷的年輕人們幾乎把全部積蓄都放進了房產和股票賬户,不過,當任何人投資都能賺錢的時候,就證明市場中的泡沫已經要破了。

 

2018 年下半年房市突然就冷靜了 。

 

大概去年秋天,房市就出現了明顯的滯銷和因為滯銷帶來的毫無預兆的降價。

 

一個小區幾個差不多户型的房子一起卡在市場上,哪個都賣不掉。賣家市場大概就過了一個秋天,就轉成買家市場了。沒有人加價搶房了,甚至買家主動願意降價。張青青説那個時候,她意識到勢頭不對,毅然把自己付押金買的新房退掉了。

 

房市的“崩盤” 在去年十二月到達了一個頂峯——房市進入冰凍期,不論多好的房子,都會被卡在市場上。

 

儘管 2019 年的春天,房市稍微回暖,但如果仔細觀察成交價,會發現哪怕是 Google 附近的房子也迴歸到一年前的水平。而在本週,位於“硅谷宇宙中心”


Sunnyvale 市曾經一房難求的新房樓盤也不得不像沃爾瑪促銷一樣打出 “贈送更多,節省更多” 以及 “直接降價 10 萬” 的廣告。



硅谷一位比較悲觀的中介認為現在很可能只是季節性回暖,且房價攀升的速度也遠遠比不上往年春天。如果五月底房市還不能像過去幾年大漲,她擔心到了接下來的淡季房市會遇到更多問題。


但對於 “過來人” 來説,可怕的不是房市低迷本身,而是它代表的經濟的衰退。

 

“現如今的房市讓我想起來 10 年前的‘浩劫’。” 在硅谷已經成家有娃,有着 10 多年媒體工作經驗的鄒君告訴硅星人。

 

那時,剛進入職場的她和已經在 Facebook 擔任工程師的先生,都沉浸在如現在這般的脆弱的繁榮裏,沒有預料到經濟危機即將發生。

 

2010· 房 “奴” 的暗黑時刻:房產瘋狂降價出售、壓垮無數家庭


2007 年的時候,形式一片大好:科技公司瘋狂招人,連一年級的計算機專業本科生出去實習兩個月都能給一萬多。串聯起科技公司的 101 高速也和現在一樣堵車堵到誇張。

 

而到了 2008 年,風向突然發生了轉變。

 

“有一天上班,我們老闆突然就很焦慮地告訴每一個人,房利美和房地美破產了。”鄒君仍然記得那天早上老闆的焦躁。

 

房地美和房利美是美國兩個住房貸款抵押公司,曾因發放高風險次貸而成為美國 2008 年經濟危機導火索。

 

接下來短短几周內,全美經濟發生動盪,每天新聞都被各種裁員消息充斥着。鄒君用 “哀鴻遍野” 來形容那時的集體失業。

 

“周圍很多平日裏非常穩定的家庭都不得不接受夫妻雙方有一人,甚至都被裁員的狀況。不少沒存錢習慣的本地人家庭經濟相當吃緊。”鄒君説西海岸還勉強過得去,東海岸或者科技領域之外的實業員工更慘。



“做建築開發的,07 年到 08 年問題沒爆發之前每天都是忙忙忙,然後突然爆出來次貸危機,真的是一下子整個世界都安靜了的感覺,有一兩個月連個業務電話都沒有,大約三四個月後,大家慢慢接受和了解了情況,才陸續回到工作軌道。” 一個網友 10 年前寫在華人論壇上的帖子最近因為房市不穩定被人們挖了出來。

 

一時間,錢放在任何地方都虧。鄒君説那個時候論壇上大家發帖用得最多的詞是腰斬。

 

“我們買的股票從 300 多刀跌到 150 多刀,受不了賠着賣了,我表姐買了同樣一隻股,比我買的價位還高,一直跌到 1 刀也沒賣,不知道那隻股現在還在不在了。” 網友在討論帖上回憶道。

 

“我的老美同事 6 萬多美元買的通用汽車股票歸零了。” 鄒君説。通用汽車作為美國百年汽車老品牌也沒能扛住 10 年一次的經濟危機——從 2007 年的 40 美金每股跌到了 2009 年 5 月 29 日的 75 美分每股。同年 6 月 1 日通用汽車退市,人們連這個股票代碼都找不到了。



而那一年,通用汽車也成了美國工業史上最大的破產重組案,接受了美國政府的 300 億美金注資。

 

除了房市和股市,人們的養老保險賬户 401K 平均損失超過 25%。

 

“我們 60 歲的副總裁本來 08 年已經發郵件向全公司宣告即將退休,結果過了一陣,看了眼慘不忍睹的退休金賬户,決定繼續回來給公司賣命。隨隨便便損失 50%,當時把老頭兒心疼夠嗆。” 鄒君説相對比那些年輕人還能等着漲回來,很多要退休的老員工的晚年都被那場經濟危機改寫。

 

不過,最可怕的還是那些把錢投資在房市的人。

 

2008 年前的美國信用記錄不錯的人幾乎可以零首付貸款買房,而瘋狂攀升的房價也誘使着人們把閒錢都投入房市,幾乎和過去幾年灣區發生的狀況一摸一樣。

 

那時候,除了自住房外,在灣區買房投資幾乎是工程師家庭必須做的一項投資,很多人都把房子投資在了比較偏僻的加州首府城市 Sacramento,沒有灣區貴,但當時挺火熱的。鄒君説這樣的牛市維持了幾年就爆發了大規模房市崩盤。

 

“2009 年,我們準備趁着低點在硅谷中半島買套房子,然後就看到 Belmont 市的傳統富人區裏,半山腰的大宅子瘋狂降價出售。不大的小區沿街就能有個好幾户同時 Foreclosure(還不起貸款,被銀行收回降價出售),甚至比拼着降價 。”



鄒君説就算是這樣,仍然供大於求,大量的房子停滯在房市上。

 

“沒有存錢習慣的白人社區幾乎都是這個樣子。” 鄒君回憶那些路邊的被 80 萬賤賣的大房子基本都是 10 年新,外觀狀態很好。“放到現在最少 250 萬起。”

 

2008 到 2000 年那三年,很多美國家庭因為購房投資失敗陷入了前所未有的困境——夫妻吵架、賤賣房屋甚至申請破產都是普遍的現象。

 

而萬千華人家庭裏,吳京華和他造成的 SiPort 血案就是這一切悲慘的一個極端表現。

 

“硅谷稍微上點年紀的華人家庭應該都忘不掉那次血案。” 鄒君説。

 

2008 年底,經濟危機爆發不久,51 歲的硅谷工程師吳京華就陷入了困境。

 

從 2004 年加入位於硅谷 Santa Clara 市的科技公司 SiPort,房市一路高漲,吳京華和太太就一起大量購入投資房產。


除了 Mountain View 市的自住房外,吳京華利用付首付,用租金付貸款的方式還迅速在 2005 年 6 月到 10 月在阿肯色州、加州、華盛頓州投資了 19 套房產,其中大部分都利用了銀行的貸款。這些房產分佈在 3 個州、8 個郡縣,總價值 240 萬美金。

 

這樣的好景不長,到了 2008 年次貸危機爆發,吳京華一家陷入了房貸過重導致的財政吃緊。為了解決困境,吳京華先是夏天出售了 HotSprings Village 的建地,又在秋天低價賤賣了華盛頓州的投資房產。

 

本就拆東牆堵西牆疲於應付高額貸款的吳京華還是被接下來突如其來的事情壓垮了最後一根稻草。

 

2008 年 11 月 14 日,吳京華毫無預兆地接到了自己被裁員的消息。瞬間,揹負的鉅額房貸和經濟壓力讓他喘不過氣,也看不到希望。

 

隨後,吳京華做出了讓家人和朋友都震驚的舉動。他吃過午飯回到家裏,帶上了一把手槍返回公司,連續開槍射殺了包括直屬上司、CEO 以及辦公室主任在內的三人,而後倉皇逃離。

 

在 SiPort 不遠處工作的一位工程師表示,當時整個 Santa Clara 的 Scott Blvd 都被警方封鎖了,能聽到外面不斷有直升機低空盤旋。



幾天後,吳京華還是被警方在家附近的街道抓捕。

 

而這把冰冷的槍擊碎的除了三個無辜之人的生命外,也擊碎了 51 歲吳京華在美奮鬥 20 餘載所積攢下的美國夢。

 

“我想到了我的三個孩子。” 已經有些禿頭的工程師吳京華在庭審時對法官表示自己壓力很大,藉口因精神失常犯下重罪。

 

但最終,吳京華仍沒能逃脱法律的制裁——被判處一級謀殺罪名成立,終身不得假釋。

 

吳京華並不是唯一一個在那個時候走向極端的人。根據美國 Journalist’s Resource 統計,從經濟下滑開始,美國大約有 4750 人因為經濟出現問題而選擇自殺。

 

鄒君回憶起那些年仍然心有餘悸。

 

“這幾年 我看着我們前幾年買的房子房價翻了倍。儘管開心,但我知道,經濟不可能一直這麼好的。” 鄒君表示對於經濟學上的輪迴來説,10 年已經很長了。“這就好像一隻靴子落了地一樣,大家都知道經濟危機早晚會來,不過到底多早多晚,恐怕難以預料。”

 

所以她現在看着那些投機者和房屋中介瘋狂轉發各大科技公司上市將進一步推高房價、並且大呼經濟將迎來下一個高點的文章,就覺得有些厭煩。

 

2000· 扎堆的 IPO 是場噩夢:上市當日翻 700%,一年後跌剩 1%

 

在過去半年中,硅谷的大公司科技股經歷了下跌和回漲,房市經歷了暴跌和回暖,但無論回漲和回暖,卻仍然離最高點還有一段距離。於是,人們把希望寄託在這一輪即將扎堆上市的科技公司身上。

 

今年 3 月,Lyft 的創始人 Logan Green 和高管們就馬不停蹄地巡遊了大半個美國,為上市做着最後的遊説路演工作。

 

在紐約曼哈頓中城市 St.Regis 酒店 20 樓,路演場地內擁擠得水泄不通。400 個來自華爾街的高層和投行們參加了這場超過 1 小時的路演。由於實在擠不下,另外 80 人不得不被請到隔壁間觀看大屏幕轉播。

 

Lyft 的高管們告訴上百名台下的投資人他們將帶來 20% EBITDA 利潤(税息折舊及攤銷前利潤)。

 

不過對於精明的華爾街人提出的關於何時盈利、以及哪怕至少在一個城市驗證盈利模式行得通的問題,Lyft 的 CEO 拒絕回答。

 

“一個小時的演講,他沒有給出任何公司即將盈利的清晰的時間線。這是危險的。” 投資人對等在門外的媒體 CNBC 表示 Lyft 過去幾年的連年虧損的確讓華爾街的投資人們看到了風險。

 

“20 年前,我就見識過這樣熱鬧的路演場景。”《紐約客》編輯 John Cassidy 在 Lyft 上市後這樣回憶道。

 

“20 年前的今天,我坐在紐約東六街上的高級私人會所——大都會俱樂部裏,觀看了一場在線旅遊訂購網站 Priceline 高管們關於公司即將上市的羣情激昂的演講。”

 

那時候正處於上一輪互聯網泡沫的高潮,房間站滿了想要最後機會衝進市場的基金經理,股票分析師以及其他華爾街的大人物們。Priceline 的 CEO Richard S Braddock 對着人羣慷慨激昂地表示他的公司將有能力去徹底改革不光是旅遊業,更是在線銷售和金融服務。



幾天後,Priceline 上市並開始公開交易,起初 16 美金一股。投資人瘋了一樣購入大量 Priceline 股票,上市第一日股票就飆升到 69 美金一股,上漲約 330%。

 

投資者們並沒有停下來。三週後,Priceline 股票超過 150 美金,市值飆升到 200 億美金——而這個數字甚至比美國全部航空公司市值加起來還要高。

 

兩年後,泡沫破裂,Priceline 的股票僅僅剩下 2 美金一股,距離最高點僅剩不到 2%。

 

可以説,2000 年那次危機前後,科技股 IPO 全部都經歷了暴漲和斷崖式的下跌。


在 1999 年,科技圈泡沫鼎盛時期,一共有 546 家公司申請 IPO,其中 117 家科技公司在上市第一天股價增長超過 100%,而最瘋狂的 VA Linux 在上市第一天股價暴漲 733%,Foundry Networks 以及 Cobaltnetworks 均有首日增幅約 500% 的瘋狂歷史。


但經濟危機一爆發,科技公司的股價瞬間崩塌——在 1999 年上市的公司中有 63% 的公司在 2000 年跌破了發行價。


同年,納斯達克指數從 5000 點狂瀉 66%,上市僅一年的 VA Linux 股價從最高點 200 多美金一股跌去約 95%,僅剩 8.49 每股。亞馬遜的股價從 100 多美元下跌到個位數;思科也從 80 美金跌到 13 美金,跌幅 84%。而後 20 年,思科的股價也再沒有回到鼎盛時期。


同時,科技新貴們接連宣佈破產和倒閉——創立兩年融資超過 1 億 6000 萬美金,剛上市股價就翻 4 倍的 eToys 宣告倒閉;曾經 IPO 當日從 14 美金一股攀升到 75 美金一股的網景還有曾經紅極一時的 Pet.com 也都在這一年戲劇化地結束了運營。



一時間,信奉錢能輕易生錢的年輕人慌了神。那些手裏攥着乾股等着上市財富自由的工程師們在一上市就已經用存款交付了大額的行權税。但行權後,手裏的股票價格卻沒有挺過 6 個月的解鎖期,在半年期間不斷下跌。


更悲慘的是,其中一部分人還成了當時失業潮的犧牲品——一旦被迫離開公司,員工需要在 30 天內賣掉公司股票,而當股價低於期權價格時,就幾乎變成廢紙。


可以説,狂熱到冷靜,2000 年那一批 IPO 科技公司們用了不過兩年時間。

 

2019· 輪迴和“洗牌”:IPO 疲軟,裁員潮開啟,小公司倒閉

 

時間到了 2019 年,科技公司上市第一槍——Lyft 的 “悲劇” 卻只用了 36 小時。



在結束那場人滿為患、熱情高漲的路演後不到一週,Lyft以72美金高價上市了。

 

上市開盤價格瘋狂飆升到87.24美元。接下來一路繼續走高,最高點到達88.6美金,最高點較發行價上漲23%。

 

可公開交易後,Lyft股價一路下跌。而截至發稿,距離上市僅一個月,Lyft股價跌到59美金一股,比最高點蒸發超過三分之一市值。



Lyft 並不是孤例。在 Lyft 上市後兩週,Pinterest 也選擇以低於上一輪融資估值的 價格 “流血” 上市。

 

“發行價公佈那天,全公司都沒什麼鬥志了。雖然想過破發,但沒有想過 IPO 前就這樣認輸了。”去年下半年跳槽加入 Pinterest 的工程師李遲(化名)沮喪表示。他也有同事破罐破摔地表示,“跌就跌吧,跌完我就走人。”但是,這種大環境下,其他緊接着上市的科技獨角獸公司,又能好到哪裏去?

 

4 月 26 日,即將上市的 Uber 把上市估值僅定為 805 億到 915 億美金,遠遠低於籌備上市時,預估的 1200 億美元,僅僅比最後一輪融資稍微高一點;另外一個飽受期待的企業級服務 Slack,避開了 IPO,選擇了非主流的直接上市(direct listing)。

 

硅谷管那些還沒法兑現員工股票的上市公司工程師們叫做 “紙富翁”(Paper Millionare)——已經墊付高額行權税金的他們還要等至少 6 個月才能“解套” 出售股票。一些晚加入的 Pinterest 的員工已經感覺上了賊船,叫苦不迭。



這些到目前還沒找到合理盈利模式的公司被給出這麼高的估值是不合適的。美國分析機構 Guggenheim 公開指出這像極了 2000 年互聯網泡沫破裂前的狀況 。

 

美國道瓊斯集團旗下金融雜誌《巴倫週刊》也對這一輪 IPO 持懷疑態度。編輯 Andrew Bary 表示投資者應該放棄投資這一波瘋狂的硅谷 IPO,直到看清楚他們的增長路線。

 

總之,2019 年,美國科技股上市這前兩槍並沒有出現人們預期中的火爆。而這也讓接下來即將集體扎堆上市的十幾個硅谷獨角獸們感到涼意。

 

有網友對於科技公司扎堆上市表示:就像看到末日,再也看不到明天一樣(Like There is No Tomorrow)。

 

就算是硅谷財大氣粗的大公司們,也在 2019 年過得不太輕鬆——要麼扛不住明裏開啟裁員,要麼暗暗停止招聘,以及用各種手段削減開支。


根據獵頭公司 Challenger, Gray&Christmas; 上週公佈的數據來看,美國在剛剛過去的 2019 年第一季度經歷了 2009 年來第一季度裁員數量的頂峯——共裁員 19 萬人。



在第一個季度,Oracle 已經裁員 500 人。此外,根據勞工部門最新發布的官方文件, 5 月結束前,包括 SAP、Paypal、Instacart 在內的 5 家科技公司已經擬定計劃裁員 1200 人,其中 SAP 將在硅谷四個園區裁員 436 人。

 

同時,遊戲公司暴雪宣佈裁員 8%,EA 也已經對外公佈 350 人的裁員計劃,以及宣佈關停在日本的分公司。

 

而在匿名網站 Blind 上,英偉達的員工甚至開始爆料公司有可能進行 30% 大規模裁員。儘管裁員消息的真實性並沒有得到確認,但英偉達暫停招聘的消息已經被多位員工證實。

 

位於 San Diego 的芯片公司 ARM 在今年對藍牙和 LTE 兩個項目的工程師進行了裁員。

 

更不用提特斯拉了。特斯拉在本週宣佈第一季度交付量不及預期後,宣佈將在第二季度繼續延續一季度的裁員計劃,此外,被迫轉崗的銷售人員被安排接聽電話甚至是洗車。



除了對現有員工進行裁員外,一些公司則選擇提前啟動 2019 年的招聘冷凍期。


去年還高喊着要在未來五年內在美國增加 20000 名員工的蘋果,已經在今年 1 月宣佈因受貿易摩擦影響,提早開始針對一批部門的招聘冷凍計劃。

 

一些大公司儘管沒有開始裁員,但也開始想方設法縮減開支。

 

“和往年比,去年各大科技公司的聖誕年會都有縮水。”一位硅谷工程師表示。而且公司零食櫃枱的免費食物和飲料開始變得廉價——從有機超市的運動飲料下降成了普通飲料。

 

而哪怕一貫以福利出名的 Google 也在去年被指責 “苛待” 員工。一份意外被泄露的內部文件顯示,Google 曾經在去年考慮背後偷偷地減少員工獎金、鎖緊晉升渠道、增加外包員工以及僱傭更多收入較低的低級工程師,從而進行節流。不過,Google 後來表示這些只是提案,並沒有真正實施。

 

一位觀察人士表示,這些現象都在説明一個問題——硅谷這一輪黃金期已經到了尾聲,變得越來越沒有活力了。“硅谷本身出了問題。”

 

一方面,越來越多的創業者發現,創新的領域已經轉移。

 

像貝佐斯、扎克伯格年輕時那樣,“幾個年輕人在車庫裏鼓搗出 next big thing”,已經不太可能再在現在的硅谷發生。下一輪革新無論發生在人工智能、自動駕駛、AR 和 VR 領域,都已經不是小創業公司可以隨意彎道超車大公司的時代。

 

下一代創新的資源掌握在少數包括 Google、Facebook、微軟、蘋果這樣的大公司手裏。賣給大公司,成為了很多小公司最後的出路。

 

“當所有資源掌握在大公司手裏,硅谷的活力就被削弱了。”一位投資人匿名對硅星人表示。

 

另外一方面,除了大公司的圍追堵截外,市場上的熱錢同樣是造成硅谷盛極而衰的元兇之一

 

在投資人信奉什麼火投什麼的前提下,一些創業者把創業變成了跟風,不斷把自己的後綴從. vr, 改成. ai, 再到去年的. io,以期能趕上熱潮,圈一筆錢。

 

“這像極了 2000 年互聯網泡沫破裂前,無論業務是否相關,所有公司都把自己變成. com。光 1999 年一年,就有 60 多個和互聯網毫無關聯的公司將自己的名字改成. com。”這位投資人告訴硅星人。

 

“解決問題”、“打造一個好產品”已經不再是創業者和 VC 的目標,“做一個公司把泡泡吹起來讓人接盤”成為了整個行業的默契。



創業導師 Bret J Fox 在自己的博客中表示,在最近一場孵化器路演上,一位非常知名的投資人告訴他,“我並不在乎一個生意是否盈利。”

 

後來這位投資人的投資夥伴給 Fox 這樣翻譯這句話:

 

“這個時代的投資人只在乎一個公司的業績是否增長,用户量是否增加,而根本不在乎它去掉成本後是否能真的盈利。當它看起來在增長,就會吸引到更多的投資人追加投資,一起把它的估值吹高。而當估值足夠高的時候,投資人就讓它上市, 然後再退出圈一大筆錢。只要能把估值吹起來,至於這個公司是不是靠譜,是否能盈利?誰在乎啊。”

 

Fox 表示這和龐氏騙局沒什麼兩樣。而龐氏騙局的定義就是利用新投資人投的錢來向老投資者支付短期回報,以製造賺錢的假象進而騙取更多的投資。

 

但既然是集體吹泡泡,就早晚有泡沫破裂的一天。

 

“這就好像開 Party,大家唱歌跳舞。突然有人把燈關了,就有一大批人出來做不好的事情。現在, 燈突然又被資本寒冬打開了,你就看清楚大家到底在幹什麼了。” 在一家科技公司擔任總監的王戈説。

 

在 2018 年,硅谷的創業公司不少都經歷了資金鍊緊張,甚至是關停業務。除了融資超過 8 億美金,曾被硅谷投資人估值 90 億美金的真騙局 Theranos 外,曾經由 iRobotics 創始人創立的另外一家協同機器人公司 Rethink 也在融資超過 1 億 5000 萬美金的情況下,關門大吉。而其他比較知名的關停的創業公司包括融資 1 億美金的 Airware,融資 6200 萬美金的 Shyp 等等。

 

而直到 2019 年,這種狀況也沒有得到好轉——被福特高價收購的共享麪包車 Chariot 項目也已經宣佈停止運營。



硅谷在這一輪創新中的黃金時代已經過去了。留下的大多是一地雞毛。

 

但也並不是所有人都是悲觀的。一位經歷了過去兩次經濟危機的硅谷工程師在華人論壇上發表了這樣一段感言:

 

“2000年那次經濟危機,風頭最勁的新興公司微軟站出來安慰員工:‘我們存了N億現金,大家不用怕。’同時最穩健最牛的公司IBM在忙兩件事:


1 悶聲發成果,製造了當時世界上最快的計算機,延續了“深藍”的戰績


2 併購了一個大咖PwC,因此調整了自己的業務。注意,那時候,有個很小但是牛人很多的公司叫Google,在一片風聲鶴唳中生存了下來,等待經濟好轉上市。

 

2008年那次經濟危機,當時風頭最勁的公司Google站出來安慰員工:‘我們不裁員,大家不要怕。’同時已經由新興公司變為最牛科技公司的微軟忙兩件事:


1 悶聲發成果,07年底一次創紀錄的輝煌ER讓微軟股票坐了火箭,MSR(微軟裏相對獨立的研究部門)找人的標準一度與傳統激烈的發考題(注:硅谷華人對於教職Faculty的音譯暱稱)領域持平。


2 併購,趁其他公司倒閉趕緊低價入倉,收購了一個大咖Yahoo Search(那次讓微軟股價大升的ER,讓Yahoo跌了30%),因此調整了自己的業務。注意,那時候,有個很小但是牛人很多的公司Facebook,在一片風聲鶴唳中生存了下來,等待着經濟好轉上市。”

 

而現在,一個週期的巔峯過去,那些抗不過寒冬的公司慢慢凋零,但也有很多新的公司正在蓄力,在下一個爆發期到來時,它們又會像是當初的Google、當初的Facebook一樣,成長為新的巨頭,推動硅谷下一個黃金十年的到來。

 

所以,一代一代,如此循環, 歷史以螺旋式循環上升發展。每一次經濟危機,就是一次大浪。大浪淘過,硅谷才能再次輕身前進。


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