從研究生到罪犯

新星出版社2019-05-02 20:48:56

去年午夜文庫大師系列出版了安德魯·泰勒的《天使安魂三部曲》,作為一個包攬金匕首獎、鑽石匕首獎、歷史匕首獎、英國犯罪作家協會終身成就獎的作家,他的作品在國內翻譯出版的並不多,目前僅有三部曲和最近推出的《卡洛琳字體》。比起其他擅長描寫善惡對立的英國作家,安德魯·泰勒的作品沒有那麼黑白分明,反而全員惡人的結局出現的佔比比較大。

 

《卡洛琳字體》是安德魯·泰勒的處女作,他曾在劍橋大學學習英國文學,並獲得了倫敦大學的圖書館與情報專業碩士學位,畢業後他曾經當過造船工、會計、教師,最後進入了倫敦西北地區的一家圖書館任圖書管理員。

 

大家都知道圖書管理員這個職位無論古今中外都是卧虎藏龍。

 

《卡洛琳字體》為他贏得了當年英國犯罪作家協會的新人匕首獎,以及愛倫·坡獎的提名。這是一個非常高的起點,安德魯·泰勒也並未愧對它。他的歷史推理小説系列評價很好,被譽為“當代最傑出的歷史小説家之一”。


 

《卡洛琳字體》集合了文字遊戲、歷史謎團和冒險經歷三重元素,有點像是《冒險小虎隊》的成人暗黑版,在這一部小説裏安德魯·泰勒糅合運用了自己曾經當造船工的工作經驗和他的學習經歷,擺脱了歐美推理小説語言密集宂長的小毛病,甚至讀起來還有點好笑。英雄不問出處有志不在年高,《卡洛琳字體》講述了一個劍橋歷史系在讀研究生帶着他的女朋友過關斬將並且試圖黑吃黑的故事,這樣的劇情設定讓這本書選擇在畢業季出版非常應景。

 

有時候學生和導師的關係不一定完全融洽,就像是第一章第一頁杜戈爾發現了他的導師的屍體,第二頁他確定了導師是被謀殺的,第三頁他決定假裝無事發生並且想吃他女朋友阿曼達做的奶油蘑菇牛肉。

 

……

 

這本小説之所以被命名為《卡洛琳字體》是因為故事圍繞着一張用這種文字寫成的手稿展開,上面記錄了毒販頭目的鑽石遺產的藏匿地點線索。卡洛琳字體誕生於8世紀晚期到9世紀,首次規定了拉丁文大小寫字母的使用方法和單詞之間的間隔,杜戈爾和他的導師甘波教授的主要課題就是研究這種字體。所以當甘波教授因為試圖敲詐對方而被滅口後,這個翻譯的工作就被也不是什麼好人的僱主詹姆斯苦口婆心威逼利誘的轉給了杜戈爾。

 

《韋索布倫的祈禱文》內文使用卡洛琳小字書寫

 

導師個人行為,憑什麼師債生償……?

 

杜戈爾的人生轉折就從他接下這份價值一千兩百英鎊的翻譯工作開始,但他的金色發財夢並沒有做多久詹姆斯的名字就出現在了報紙上的一則訃告上面,而一封來自他的介紹事情來龍去脈的遺書讓杜戈爾放棄學業,踏上了改變自己命運的旅程。

 

給你寫信是因為我喜歡你——也許我在你身上看到了自己年輕時的影子,而且我也沒有別的寫信對象。

 

可能是因為初生牛犢不畏虎,又或者是因為鑽石遺產誘惑太大,即使來自詹姆斯的信看起來花言巧語不太可信,即使這份需要按圖索驥的寶藏的主人是一個大毒梟,即使他們需要和另外一個心狠手辣且常和慣犯打交道的二把手李進行競爭,杜戈爾和女友還是選擇化名成梅西夫婦主動與危險碰面了。

 

杜戈爾無疑是非常聰明的,他很快的解出了手稿給出的第一個線索,甚至分析出了鑽石真正的所在地,他無不得意地和自己的女友炫耀,説這一切都像是愛倫·坡寫的那樣,那封“失竊的信”就光明正大地放在所有人眼前。


《失竊的信》插圖


在《卡洛琳字體》中我們會看到一個非常稚嫩的學生在努力與經驗豐富的對手進行周旋。杜戈爾在這段險象環生的經歷中得到了成長,但成長不一定都是好事情,志得意滿也可能只有一時,更加漫長的還是他即將揹負多條人命的人生。實際上在故事剛剛開始,當杜戈爾站在導師的屍體前時,他心中就早有預料:

 

令人厭惡的未來在他眼前展開。

 

這樣一句近乎詛咒的話非常不幸的準確預測到了他的結局,《卡洛琳字體》是威廉·杜戈爾系列的第一本,也是在這一本中杜戈爾完成了他身份的轉化,從一個象牙塔裏過得不太如意的學生到一個滿身罪惡的罪犯,屠龍少年想同黑暗虎口奪食最後自身也成為了黑暗的一部分,就像安德魯·泰勒在卷末説的:“人們説你會永遠記住第一次、第一個。威廉·杜戈爾是我第一本小説裏的主人公。他是我塑造的第一個人物。當時我以為他能和創造他的那個人有許多的共同點。然而,隨着時間的推移,杜戈爾變成了一個犯下多起命案的殺人犯,一個品行不端、道德品質低下的私人調查員。”

 

在故事的最後,當杜戈爾滿手鮮血卻一無所獲的時候,他會不會後悔當初沒有選擇那張小小的畢業證?



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簡介:一日清早,劍橋歷史系研究生威廉·杜戈爾被導師叫去辦公室,不料等待他的卻是導師的屍體!

當日杜戈爾又收到一份用中世紀字體寫成的文件,且有人暗示他這裏藏有大筆財富和導致他的導師死亡的原因。杜戈爾利用專業知識成功翻譯了文件,沒想到又在報紙上看到了熟悉的人的訃告……

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