不一定非要留校,亞馬遜就招聘了一支150人的神祕博士團隊!

美國留學中心2019-04-17 13:02:13

你們知道嗎?亞馬遜擁有一支超150名經濟博士的團隊,僅次於有數百名經濟學家的美聯儲,CNN 經濟專欄作者 Lydia DePillis 向大家揭開亞馬遜背後經濟學家們的神祕面紗。


預測並分析通貨膨脹是一項相當棘手與複雜的任務。在美國,勞工統計局會派遣測試人員到商店記錄在售商品的價格,並通過電話調查消費者在汽油、葬禮服務等第三行業花費。


亞馬遜自認為比統計局做的更好。


亞馬遜的經濟學家們正在研究一種方法,利用亞馬遜平台上的成千上萬交易數據來預測通貨膨脹,通過自動分析產品説明,評估亞馬遜平台上的衣服、榨汁機、浴室墊等產品質量,從而在理論上創建一個更準確、更有實效性的商品價格指數。


從零售業到雲計算,亞馬遜已經通過技術做出許多領域的顛覆性改變。現在,亞馬遜又顛覆了經濟學家在公司內部的傳統角色,也顛覆了整個經濟學領域的傳統角色。

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經濟學博士人才規模相對較小,美國每年平均僅1000名經濟學博士畢業生。在過去的幾年裏,亞馬遜僱傭了150多名經濟學博士,可能是私企裏最大僱主,僅次於美聯儲等機構。2019年1月的美國經濟協會年會上,亞馬遜是唯一一家開設招聘攤位並派發招聘小禮品的公司。

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與學術界、政治界的經濟學家不同,亞馬遜的經濟學家工作內容幾乎完全保密,員工必須簽署保密協議。根據以往調查,整合經濟學家的優勢是亞馬遜電子商務增長驚人的關鍵原因之一。



亞馬遜的經濟學家參與制定房地產決策、追求利潤同時保證產品最低價、精確判斷營銷廣告有效性…所有都通過機器學習算法實現大規模決策自動化,這是小公司無法支付得起的,因此亞馬遜能將競爭對手甩開。


Uber擁有30人經濟學家團隊,對亞馬遜表示欽佩:儘管許多公司都聘請經濟學家,但他們大都作為面向公眾的發言人或企業戰略顧問,而Uber和亞馬遜都試圖將經濟學家整合為所有商業決策中的關鍵顧問,通過大量的數據,以科學代替直覺。


經濟學家對私企而言不陌生,他們一直在幫助企業預測宏觀經濟狀況,從而在生產、市場拓展、採購原材料等提供戰略決策。對科技行業來説,經濟學家也早已涉足,像IBM、英特爾、微軟幾十年前就僱傭經濟學家了。谷歌就擁有約300名經濟學家和統計人員,各有多少人未透漏,但據報道,亞馬遜是僱傭經濟學博士最多的科技公司。

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哈佛商學院教授Michael Luca與斯坦福大學商學院教授Susan Ashe聯合發表的論文顯示,在美國經濟協會的數據庫中,招聘經濟學家的科技公司數量,已從2014-2015年的15家增加到2017年-2018學年的21家,而今年有望超過這一數字。

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在所有行業,數據是變革的元素之一,另一個關鍵因素是結合軟件工程師的軟件和經濟學家的專業知識來分析數據的能力。


IBM首席經濟學家Martin Flming表示,對於大型零售企業來説,通常我們對零售門店銷售預測的準確率大約30%-40%,而根據機器學習和人工智能的能力,這一準確度能接近90%。對於亞馬遜這樣的公司來説,這種能力可能最重要,許多產品的價格,如Echo Dot,都是在亞馬遜經濟學家的分析下確定的。



亞馬遜數據處理團隊總設計師Pat Bajari,在1993年取得明尼蘇達大學博士學位,研究課題廣泛,如房價、政府採購、拍賣等問題。在哈佛大學、斯坦福大學、杜克大學工作後,於2010年以副總裁兼首席經濟學家的身份加入亞馬遜。


亞馬遜不允許其經濟學家接受採訪或回答工作相關問題,但他們偶爾也會發表公開講話,Bajari在美國經濟協會發表了一篇論文,介紹了大數據如何影響公司業績,其中引用了亞馬遜的大量數據,後來還分享了關於經濟如何重塑科技公司的看法。“大約八年前,這個行業就在不斷變化,企業更多使用科學的方法,結果更嚴謹,並且消除了大量傳統的無依據猜測。” 

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其他公司通常由經濟學家單獨組成一個小團隊,亞馬遜卻把經濟學家分散到各個團隊中。有的經濟學家曾在第三方貸款業務中建立風險模型,有的為Alexa和kindle等設備的設計和跟蹤提供建議,有的預測網站服務器的容量需求,有的幫助雲服務業務精準定位客户等。

目前,亞馬遜招聘網站上發佈了46個經濟學專業職位,有的要求經濟學家協助賣家微調定價,有的要求研究配送卡車最優運輸路線……

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亞馬遜的經濟學家做的基本是根據所謂的“因果推理”:確定是什麼導致了什麼,從而決定了應該做什麼和捨棄什麼。例如:消費者註冊主要是為了免費送貨嗎?還是為了Whole Foods折扣?經濟學家可以給出答案幫助公司做出更好的決定,堅持什麼,捨棄什麼。


在大多數公司,這些工作會由數據科學家來完成。但亞馬遜認為經濟學家擁有的知識更適合解決各類商業問題,一直倡導聘用受過經濟學教育的人才。



組建一支由150名經濟學博士組成的團隊並非易事,尤其是不少學生有“在大學找不到工作,退一步才選擇私企”想法。另外,私企的經濟學家很少在學術期刊上發表論文,論文在學術界是關鍵指標。但私企經濟學家薪酬是很高的。當然,亞馬遜的經濟學家薪酬更高。入門級的年薪也高達16萬美元,這還不算股票期權。


亞馬遜招聘時首先宣傳的是,可以獲得海量獨家數據來進行分析研究,這可是在學校無法獲得的寶貴數據。另一個吸引人的是:儘管亞馬遜的經濟學家們所做的工作不被大眾知曉,但它結結實實影響到數百萬人。


如果讀到經濟學博士,

也不用非得在學術象牙塔裏嘛!

能找到這麼高薪酬的工作已經很開心了!

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