人工智能不為人知的歷史(1):下棋傀儡

TechSugar2019-03-23 22:31:24


本文是該系列第一集——《查爾斯·巴貝奇和下棋傀儡“土耳其人”》




文︱Oscar Schwartz

譯︱編輯部

圖︱網絡



人工智能的發展歷史伴隨着機器逐漸智能化的工程,而這並不是一蹴而就的。這段歷史長河中,有許多不為人知的祕密,有許多值得回味的故事。


第一集:查爾斯·巴貝奇和下棋傀儡“土耳其人”


 

1770年,在奧地利皇后瑪麗亞·特蕾莎的宮廷裏,一位名叫沃爾夫岡·馮·肯柏倫(Wolfgang von Kempelen)的發明家展示了一台國際象棋機。肯珀倫(Kempelen)稱其為“土耳其人”——它是一個真人大小的機器,用楓木雕刻而成,身着土耳其長袍,坐在一個木製櫃枱,櫃枱上放着棋盤。

 

肯珀倫聲稱,這台機器可以擊敗宮廷裏的任何一個人,瑪麗亞·特蕾莎(Maria Theresa)的一名顧問接受了挑戰。肯珀倫打開櫃門——裏面是一種類似鐘錶的機械裝置,一個由槓桿和齒輪組成的錯綜複雜的網絡,接着他把鑰匙插入機器並上緊發條。自動機器運作了起來,抬起它的木臂移動了第一個棋子。在30分鐘內,它打敗了對手。

 

這款“土耳其人”機器人一時名聲大噪。在接下來的十年裏,肯柏倫帶着這台國際象棋機遊歷了整個歐洲,打敗了當時一些赫赫有名的人物,包括本傑明·富蘭克林(Benjamin Franklin)和腓特烈大帝(Frederick the Great)。1804年馮·肯柏倫去世後,德國大學生、樂器製造商約翰·內波穆克·梅爾澤爾買下了這台機器,繼續遊歷世界各地。

 

英國著名工程師和數學家查爾斯·巴貝奇曾有機會近距離觀察這台機器。1819年,巴貝奇和“土耳其人”打了兩場比賽,皆以失敗告終。根據湯姆·斯坦德奇(Tom Standage)對“土耳其人”大量的描述文獻中,巴貝奇懷疑這台機器並不“智能”,而僅僅是一個精心設計的騙局——櫃子裏隱藏了一個人,通過某種方法從內部控制着“土耳其人”的行動。

 


巴貝奇的猜想是正確的。“土耳其人”發條背後的實際情況是:肯珀倫和麥爾澤爾僱了象棋大師躲在大櫃子裏。象棋大師藉助能夠提供桌面鏡像的磁鐵觀察桌上棋盤的情況。

 

為了移動“土耳其人”的手臂,這個隱蔽的玩家使用了一個滑輪系統,使他的手臂和坐在上面的木製土耳其人同步運動。玩家在他的磁性棋盤上移動一根槓桿,扭轉它來移動土耳其人的手指,然後將棋子放置到需要的位置。象棋大師所坐的房間裏,有一把在塗了油的軌道上移動的滾輪椅子和許多滑動板,當麥爾澤爾打開“土耳其人”供他人觀察時,他發現這些可以來回滑動。

 

雖然巴貝奇懷疑這類詭計,但他沒有像同時代的一些人那樣,花時間寫一篇揭露真相的文章。不過,在接下來的幾年裏,他與“土耳其人”的際遇卻一直盤旋在他的腦海中。

 


不久之後,他開始設計一種叫做“差分機”的自動機械計算器,他希望用它來生成無差錯的對數表。他的第一個設計,重約4噸,大概需要25000個金屬部件。但在19世紀30年代,他放棄了這個項目,開始研究一種更復雜的儀器——分析引擎。這台機器有一個“存儲店”和一個“研磨機”,作為內存和處理器,並且能夠通過穿孔卡完成編程指令。

 

巴貝奇最初設想的“分析機”只是作為“差分機”的一個更新版本。但是他的合作伙伴,愛達·洛夫萊斯(Ada Lovelace),意識到引擎的可編程性賦予了它通用性。她認為,機器將產生一種全新的“詩學”,數學家將通過編程來教導機器如何執行任務。她甚至預測,這台機器將因此能夠創作出“精緻而科學的音樂作品”。

 

愛達·洛夫萊斯和查爾斯·巴貝奇


巴貝奇最終同意了洛夫萊斯的觀點,並且提出“那些不僅僅做數字處理的通用機器”將改變世界的設想。他又憶起了與“土耳其人”的那次相遇。1864年,他在日記中寫道,他希望用“機械符號”來應對全新的挑戰。“經過深思熟慮,我選擇了一種機器設計來進行測試,這種機器應該能夠成功地玩一種純智力技能的遊戲,比如……國際象棋。”

 

雖然在“土耳其人”和巴貝奇的發動機之間沒有技術上的聯繫,但是馮·肯柏林的詭計所體現的機器智能化的可能性似乎激發了巴貝奇以全新的方式來思考機器。正如巴貝奇的合作伙伴大衞·布魯斯特爵士(Sir David Brewster)後來對“土耳其人”的描述:“那些曾經供平民百姓娛樂的自動玩具,現在正被用來擴大權力,促進我們人類的文明。”

 

巴貝奇在計算機歷史的最開始與“土耳其人”的相遇提醒我們,炒作和創新有時是齊頭並進的。同時,它也教導我們:所謂的智能機器,不過是不斷弱化人類的某項技能而已。

 

END



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