應該出現在《黑鏡》中的黑科技

大科技2019-03-06 03:05:01

《黑鏡》是一部來自英國的電視劇,自從2011年開播以來,一直好評不斷。該劇每集都有不同的演員、不同的背景,但講述的每個故事都是關於現代或未來的科技給人性造成的可怕影響。每一集的故事都能讓你不寒而慄,正如該劇的名字那樣——電視、顯示器、智能手機,一旦關閉屏幕,就像一面面黑色的鏡子,使人感到冰冷、畏懼。

該劇提到了不少科技,包括社交網絡、人工智能、虛擬現實等。不過,現實中還有很多科技還沒被提到,這些都是很好的題材,而且如果利用不當,真的有可能給人類帶來消極的後果。

下面,我們就列舉一些這樣的科技。

修改基因


修改基因可以説是當前科學界中最熱門的研究課題之一,因為科學家最近發現了一種編輯基因的技術,叫做“CRISPR/Cas9”。這個技術能去除任何你不想要的DNA片段,然後可以用你想要的DNA片段來替代它。CRISPR/Cas9可以有很多潛在的應用。例如,可以用來提高農作物的營養價值,預防遺傳疾病,甚至它可以用來設計一個有着優良基因的嬰兒。可以説,這種編輯基因技術將會重塑我們所認識的這個世界。

早在2015年,中國的研究人員就曾利用CRISPR/Cas9技術改變人類胚胎的DNA,以糾正導致β型地中海貧血症(一種致命的遺傳性疾病)的突變,但只有部分胚胎糾正成功了,成功率只有大約30%。除了中國以外,美國和英國也正準備將這種技術應用於人類胚胎上。但許多科學家擔心,這個技術會帶來很大的倫理問題,尤其是設計嬰兒這種應用,也許會導致社會分化為有優良基因的人和普通人兩大陣營。許多科學家呼籲,對此應該建立一個適用於全球的規章制度,來防止該技術被濫用。

通過設計嬰兒,我們可以培養出極具戰鬥力的“超級士兵”,類似這樣的故事很適合出現在《黑鏡》中。此外,《黑鏡》中可以上演這樣的故事:在未來,許多愛美的上流人士喜歡利用基因編輯技術對自己進行美容,從改變部分皮膚色素到改變眼睛顏色。最終,“基因美容”成為了這個社會的一部分,甚至是人地位的象徵,進而對每個人的價值觀產生了巨大的影響……


人工智能心理諮詢師


現在,許多在線心理諮詢服務正變得越來越受歡迎,人們藉此可以通過互聯網與心理諮詢師交流,來解決他們的心理問題。但是,如果這種服務全部交給機器處理會怎樣?

來自美國加州大學洛杉磯分校的一組研究人員正在開發一個人工智能心理諮詢師,叫做“T.E.V.I.”。這種人工智能通過訓練,可以做到識別、評估和治療各種心理問題。想要得到它的諮詢,只需要直接在網上登錄與它開始聊天即可。T.E.V.I.不會給你開任何處方單,但研究人員希望它可以給顧客提供有價值的建議。研究人員計劃在2019年底正式推向市場,而它每月的費用僅需9.99美元,比大多數人花在諮詢師上的費用少了數百美元。

人工智能心理諮詢師是一個很好的故事素材。比如,許多人的“人工諮詢師”突然給出奇怪的或是糟糕的建議,進而導致了嚴重甚至致命的後果。那麼這是人工智能在嘗試毀滅人類,還是另有原因?看來,一集精彩的科幻故事又要上演了。


通用翻譯機


隨着整個世界之間的聯繫變得越來越緊密,語言障礙也正在消失。在2017年,谷歌就推出了一個名為“Pixel Buds”的智能藍牙耳機,可以進行實時翻譯,雖然實現這個功能仍需與智能手機搭配使用。但也許在未來,便攜的可翻譯任何語言的“通用翻譯機”將會成為每個人必不可少的設備。

在許多科幻作品中,通用翻譯機能發揮很大的作用,比如它可以讓人類與外星人的交流變得順暢,甚至促進人類與外星人一起工作。《黑鏡》偏向於寫實風格,外星人等這種太科幻的題材可能並不會涉及。不過,這種翻譯設備也可能會給人類社會帶來一些問題。比如,黑客也許可以篡改這些軟件,在某個關鍵的場合給出錯誤的翻譯,讓使用者陷入麻煩。或者,黑客可以直接勒索使用者,讓他們按指示行事,不然就威脅他們的人身安全。


3D打印槍支


3D打印是以數字模型為基礎,運用可粘合的材料,通過逐層的打印方式來構造3D物體的技術,而實現這種技術的機器就是3D打印機。現在,這種技術正逐漸地應用在工業設計、建築、航空航天、教育等各個領域。

藉助這種技術,人們還可以用3D打印機打印出槍支。2013年,一位自稱“無政府主義者”的美國人科迪·威爾遜在網絡上免費公佈了一種單發手槍的3D打印設計圖,但下載渠道很快就被美國國務院強行關閉。美國國務院認為,這種自制武器可能會違反國際武器條例的相關規定。但目前,該手槍以及其他槍支武器的3D打印設計圖紙,仍可以在網上找到,而且所需要的打印材料很好買到。這意味着,任何擁有3D打印機和能使用互聯網的人都可以製造未經許可的槍支武器。

這種事情本身就足夠可怕了,再加上一些戲劇性的情節,很容易就變為《黑鏡》中精彩的一集。


氣象武器


2018年,來自中國的研究人員正在開發一個強大但成本相對低廉的干預氣象的系統,目的是為了給青藏高原帶來更多雨水。該系統涉及一個以燃燒室構成的巨大的網絡,覆蓋在總面積約160萬平方公里(面積是西班牙的3倍)的地區上,每個燃燒室通過燃燒原料可產生碘化銀,並能將其排向高空,而碘化銀是人工增雨中的催化劑。雖然,該計劃本質上並沒有惡意,但它可能會對周邊氣候帶來影響。比如,該計劃可能導致鄰國雨水量減少。

而隨着技術的進步,人類遲早會掌控某些氣象模式,甚至藉此製造出“氣象武器”。例如,通過人為地製造地震、海嘯、暴雨、山洪、雪崩、熱高温、氣霧等自然災害,來改造戰場環境,以實現軍事目的。然而,天氣變化常常是變幻莫測的。同樣,氣象武器也具有不可控性,可能會造成不可預知的後果,甚至給全球地質和氣候帶來難以修復的影響,進而影響整個人類的生存。雖然《黑鏡》中多數的故事格局並不大,但也許可以講述一個小型氣象武器給某個地區帶來的大問題。


消除記憶


與記憶相關的技術是《黑鏡》常用的題材。例如,在名為“你的全部人生經歷”這一集中,人們可以通過在體內植入記憶芯片來記錄自己所有經歷,並可以隨時播放過去的經歷。但記憶芯片還如同黑賬本一樣,可永遠記住別人的過錯。這一集的主人公就以記憶芯片為證據,一直揪着別人的過錯不放,最終導致他的生活完全被毀。

不過,關於人自主選擇消除部分記憶這樣的故事還沒有在《黑鏡》中上演。然而,這種技術是有可能實現的。

2013年,美國麻省理工學院的研究人員,通過實驗鑑定出一種在“記憶消退”過程扮演重要角色的基因,叫做Tet1基因。其中,“記憶消退”指的是新記憶取代舊記憶的過程。

在這項研究中,研究人員對有正常Tet1基因的老鼠和這種基因遭破壞的老鼠的學習行為進行了比較。他們把這兩組老鼠放進一個籠子時,對它們輕微電擊,目的是讓老鼠對籠子產生恐懼感。此時,這兩組老鼠的行為沒什麼兩樣。但放回沒有實施電擊的同一個籠子時,兩組老鼠的行為出現不同。有正常Tet1基因的老鼠經過熟悉後,就會不再害怕這個籠子,因為它們的痛苦記憶已被新記憶所代替。但Tet1基因遭破壞的老鼠的舊記憶依然存在,所以它們儘管未受到電擊,仍會感到恐懼。

研究人員認為,如果能找到一種辦法增強Tet1基因,那麼就有助於提高“記憶消退”過程。而這有可能幫助有恐懼症的人、受上癮困擾的人,以及創傷後應激障礙患者擺脱記憶陰影。

也許在不遠的將來,技術的進步可以讓我們消除任何我們不喜歡的記憶,甚至篡改記憶。但是,誰説糟糕的記憶就是完全有害的呢?從過去的錯誤中學習不應該是人生重要的一課嗎?這樣的技術會帶來何種負面影響呢,也許《黑鏡》可以試着暢想一下。


技術奇點


一些未來學家認為,在未來將要發生一件不可避免的事件——技術發展將會在很短的時間內發生極大而接近於無限的進步。當這種事件來臨時,舊的社會模式將一去不復返,新的規則開始主宰這個世界。這被稱為“技術奇點”,它就像黑洞中引力無窮大的奇點一樣,已不在一般正常模型所能預測的範圍之內。

通常認為,技術奇點是由超越了人類智慧並能進行自我進化的人工智能所引發的。許多學者推測,這種情況有超過一半的概率會發生在2040年到2050年之間。然而,許多著名人士,包括英國科學家霍金以及特斯拉CEO埃隆·馬斯克都認為,超越人類的人工智能最終會導致人類的滅亡。所以説,技術奇點有可能是人類的末日。

當主創人員決定在某個時候完結《黑鏡》的話,那麼技術奇點很適合當作最後一集的故事素材,讓這部了不起的科幻英劇在一場吃驚的技術變革中結束。


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