馬糞堆上的蜜蜂巢穴

大科技2019-02-02 11:19:06

人們對自己的家感情很深,經常會聽到有人感慨説,“哪也沒有家好”。雖然動物不會像我們一樣對家有着萬千感情,但家對它們來説同樣重要,巢穴為它們以及子女提供了庇護,使它們遠離風雪,遠離户外潛在的危險。因此,動物也會抓住機會,在合適的地方建立家園,從挖空的樹幹到深處的洞穴,我們到處都能見到它們精心搭架的“家”。

這其中,蜜蜂可謂是大自然中的“建築師”。它們築巢的方式多種多樣,比如,切葉蜂把植物捲成筒狀成為巢室,置放於自然空洞中;蘆蜂在枯死的植物莖幹中築巢。這些地點都是它們在當地環境中精心選擇的,既能因地制宜,又能很好地隱藏自己。

可是你見過把蜂巢建在糞便中的蜜蜂嗎?最近在阿根廷南部巴塔哥尼亞地區新發現的一種蜜蜂就是這樣乾的。這種蜜蜂與其他蜜蜂的行為在很多方面都類似,比方説在仙人掌裏尋找食物,採集花粉,蜂巢具有隔室,蜂巢會被後代重新利用,這些它們都和刺脛蜂科的蜜蜂很像。但這種蜜蜂安家的地點着實令人奇怪,它們似乎避開了土壤、植物和巖石,而將家安置在一堆堆的馬糞中,獨自在糞便做成的宮殿裏過着孤獨的生活。

把糞便當食物很正常,比如有的甲蟲就喜歡把糞便滾成“球球”儲存起來。但在糞便中“安家”就有點奇怪了。難道在它們的環境中馬糞很常見嗎?事實並非如此,相反這類馬糞在當地是稀罕之物。巴塔哥尼亞高原奶牛稀少,所以提供糞便的只能是馬,不過這些馬也不多,而且被引進到這裏的歷史也不長,它們大多分佈在住家周圍。

阿根廷的巴塔尼亞高原屬於温帶荒漠、半荒漠地區,植被稀少,但還是有的。這裏植被由稀疏矮草、矮生仙人掌和旱生灌木組成。儘管這些植物又少又小,但仍可作為當地蜜蜂安家的候選地。此外,居民的木質房子和房前木柵欄也可以作為蜜蜂巢穴的候選地。然而,研究者卻沒有在這些地方找到蜜蜂巢穴的蹤影。

這個高原還素有“風土高原”之稱,塵暴不斷,風力強勁,常刮時速超過110千米的狂風,相當於11級左右的風力,這麼大的風力可以輕易把樹木連根拔起,更不要説蜜蜂辛勤建立起來的“馬糞宮殿”了。而且在冬季,高原會被積雪所覆蓋,寒冷對要越冬的幼蟲是個大問題,只有釐米級的糞便“護衣”,恐怕蜜蜂幼蟲很難捱過嚴酷的漫漫寒冬。

可蜜蜂為什麼還要選擇這樣不堪一擊的地方來做築巢地呢?研究者猜測,在當地,對蜜蜂來説,馬糞比灌木叢、木柵欄等地方更鬆軟,更容易安營紮寨。一些蜜蜂僅僅為了圖便利就把巢穴安置在馬糞裏,結果其它蜜蜂紛紛效仿,於是馬糞成了當地蜜蜂的家園,至於狂風造成的損失,也許要靠蜜蜂的繁衍能力來彌補吧。

歸根結底,蜜蜂這樣艱辛的生活是高原惡劣的生存環境導致的,連個合適的築巢地都沒有,蜜蜂只好找馬糞來建築家園了。這就像人類明知茅草遮風擋雨的能力差,但環境所限,也只能扎個茅草房了。