“帕克”太陽探測器發射升空 開啟人類“最熱”太空項目

國際太空2018-08-14 04:24:38


北京時間8月12日下午3點31分,“帕克”太陽(Parker Solar Probe)在美國卡納維拉爾角空軍基地由Delta-IV 重型火箭發射升空。

整流罩中的探測器


這個“汽車大小”的無人探測器耗資15億美元,以現代和磁重聯理論的奠基人、美國科學院院士——現年91歲的尤金·紐曼·帕克(Eugene Newman Parker)的名字命名。這也是NASA第一次以健在人物的名字給探測器命名。帕克在1958年發表了一篇論文,首次提出了太陽風的存在。此次他也來到佛羅里達海岸,見證這一歷史性的發射。

尤金·紐曼·帕克(Eugene Newman Parker)


“太陽僅僅是宇宙中的初級謎題。”現年91歲的帕克説。而“帕克”太陽探測器將成為人類首個穿越日冕“觸摸”太陽的探測器,能夠比其他探測器更靠近太陽,幫助人們更多瞭解太陽日冕層、太陽風等。

探測器預計在發射六週後抵達金星,再過六週抵達預定的日冕軌道,在11月初啟動第一圈環繞太陽飛行,最快今年12月就可以收到第一批“太陽信號”。美國國家航空航天局(NASA)預計,“帕克”太陽探測器在2024年12月最終抵達表面僅610萬公里處,是迄今為止人造航天器最接近太陽的地方。這項探測計劃預計結束時間為2025年6月。探測器將在歷時7年的旅程中穿越日冕24次。

任務海報


據美國科技網站The Verge報道,這次“逐日之旅”將創造三項人造航天器歷史。

首先,帕克太陽探測器將打破人類有史以來最快人造飛行器的紀錄。探測器借用金星的引力逐漸接近太陽,最高速度達每小時50萬英里,相當於只需不到一分鐘的時間即可從芝加哥抵達北京。

第二,由於距離太陽近,且又運行在日冕層,所以探測器將會承受奇高無比的温度,探測器面向太陽的一面需要承受1377攝氏度的高温,但又必須保證工作儀器始終處在幾十度的室温條件下,可想難度之高。此外,探測器的飛行角度由軟件控制,可確保隔熱罩後的儀器設備不會面向熱源,保持儀器的安全和涼爽。這意味着探測器隔熱罩的耐熱材料技術和軟件設計也將“史無前例”。

第三,帕克太陽探測器將是人類首次抵達恆星大氣層。為揭開太陽的神祕面紗,設計者在探測器上設置了四套儀器,研究太陽磁場、等離子體、高能粒子,以及對太陽風進行成像。研究數據將幫助追蹤太陽能量和熱量,解開“日冕的數百萬度高温是如何形成的?”“太陽風具體是通過怎樣的物理過程才加速到超音速狀態的?”等困擾天文學界數十年的疑問。

太陽風示意圖


除NASA外,歐洲航天局(ESA)將於今年10月發射耗資10億歐元的太陽軌道探測器,深入到距離太陽4200萬公里處。探測器將對太陽大氣進行高精度的觀測,還會觀測太陽極區和太陽背面。

印度空間研究組織(ISRO)也在2017年宣佈,將於2019年發射名為阿迪亞L1的太陽探測器,解決太陽物理學相關的一些長期問題。


(來源:人民網、大公網、科普中國、知乎、NASA中文等)






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