傳統SIM卡:該説再見了

虎嗅網2018-06-05 22:34:57


虎嗅注:本文轉自公眾號“騰訊深網”(ID:qqshenwang),作者:郭曉峯,編輯:高宇雷。

 

5月25日,中國移動對外發布了國內首款eSIM芯片C417M,可提供“芯片+eSIM+連接服務”。3月,中國聯通率先在上海、廣州、深圳、天津、鄭州、長沙這6個城市推廣eSIM卡。有細心的用户還發現,中國電信手機營業廳也開通了eSIM通訊服務。

 

究竟什麼是eSIM卡?eSIM卡,即Embedded-SIM,嵌入式SIM卡。eSIM卡的概念就是將直接嵌入到設備芯片上,而不是作為獨立的可移除零部件加入設備中,用户無需插入物理SIM卡。

 

簡單而言,以手機為例,使用前你需要插入一張的實體SIM卡,彈出卡槽,替換SIM卡,不小心放錯位置也是家常便飯,過程可謂繁瑣。而eSIM卡是一張虛擬卡,可以直接寫到手機設備裏。

 

值得一提的是,傳統的SIM卡都被侷限在某一個運營商服務網絡中,如果想要更換運營商的話,還需同時更換SIM卡才行,而eSIM卡未來可以在不同運營商之間自由切換。

 

目前,國內支持這一功能的智能設備有蘋果Apple Watch Series 3、華為的HUAWEI Watch 2 Pro與聯想的Miix 630等多款產品。隨着國內eSIM卡業務的推進,將會有越來越多的設備支持此項功能。

 

連三大運營商都相繼在eSIM技術上做文章了,或許到了該向傳統SIM卡説再見的時候了。

 

大勢所趨

 

第一張商用的SIM卡誕生於1991年,隨着技術的不斷髮展和市場需求的變化,SIM卡的個頭也是越來越小,SIM卡可以説經歷了Standard SIM(原卡)、Mini SIM(標準卡)、Micro SIM(小卡)、Nano SIM(超小卡)四個階段,目前市面上後兩種使用居多。

 


卡身雖然變小了,但功能基本沒變,也是用於數據存儲、身份鑑別等。算一算,目前個頭最小的Nano SIM卡從iPhone 5時代誕生至今已六個年頭了,在數字化、虛擬化遍地開花的今天,SIM卡數字化是大勢所趨,而eSIM卡的推出就是要徹底讓SIM卡數字化。

 

近來外界之所以對eSIM有如此高的呼聲,因為它身上擁有不少傳統SIM卡所不具備的新特性。

 

從最直觀的方面來説,如果使用eSIM卡,手機中將可以取消傳統的SIM卡槽,而節省出來的空間則可以讓手機進一步變得纖薄,而且不用擔心經常換卡插拔會損壞SIM卡及卡槽。

 

不但如此,其還允許運營商切換自由。用户無需進行復雜的銷號再入網,就可以進行運營商網絡的更換,並且在出國後不用面臨高額的漫遊費,只需選擇當地運行商網絡即可。

 

對三大運營商而言,eSIM卡發展起來後,運營商不需要那麼多人來制卡、寫卡,可以讓用户在網上自助辦理,減少了運營商的人力成本;另外一方面也促使運營商進行變革,用户換號成本的降低,將會促使運營商提升自身的服務質量。

 

從目前智能手機發展趨勢來看,SIM卡的存在某種程度上限制了移動終端的進化,限制設備的空間和設計,並增加設備的工藝難度與製造成本。正因如此,各大智能手機廠商也開始下決心大力推廣eSIM技術。

 

不過,這些服務和改變並非一朝一夕,因為擔心這一技術降低了消費者對運營商的依賴,大多運營商起初是抵制eSIM技術的,運營商“不鬆口”,端測也是徒勞。所以,博弈的過程必然會很漫長。

 

下一個“藍海”

 

eSIM卡能夠有效地節約本就寸土寸金的內部空間。隨着5G的到來,物聯網的發展會需要各種設備,其中內置eSIM卡的設備可以和用户的手機綁定同一個手機號碼,共享同樣的流量服務,這就使得這些設備可以不受使用場景的限制,隨時隨地聯網使用。

 


根據麥肯錫、IHS、GSMA等預測,eSIM卡將在2018年實現爆發式增長,全球將在2021年實現50億個連接數;年複合增長95%,2022年度eSIM卡市場規模將達到54億美金。消費電子、車聯網和公共設施將是2020年eSIM卡的三大主要應用方向。

 

由於其芯片產品形態的緣故,eSIM卡就能完全滿足汽車行業的耐高温、抗震動、不易氧化等需求;而eSIM具備空中寫卡能力,也就滿足了汽車行業不換卡即可換號的需求。如今,eSIM卡已經成了業界公認的最契合車載場景的SIM卡形態。

 

換個角度而言,三大運營商積極部署eSIM卡,推進物聯網建設,目的是為了在日後的5G競爭中打基礎。除此之外,這個市場的玩家還有手機廠商以及互聯網巨頭。

 

此前,聯想和小米都推出了4G版本的筆記本,通過集成的eSIM卡獲得了對4G網絡的支持。聯想是最早一批將eSIM服務應用到自己智能設備中的廠商,

 

聯想集團副總裁、懂的通信總經理王帥博士對騰訊《深網》表示,eSIM卡將率先在消費電子領域實現全面爆發,它能滿足物聯網設備對通信的安全性、穩定性的高要求。自GSMA正式發佈eSIM標準後,聯想懂的通信一直積極研發,促進產品儘快商用。

 

幾天前, 騰訊與中國聯通發佈TUSI SIM卡,面向物聯網行業推行新的身份鑑權標準,同時騰訊TUSI物聯網聯合實驗室發佈了身份區塊鏈產品,為同一用户不同場景的身份提供交叉認證服務。TUSI SIM卡是應用於物聯網領域的安全SIM卡品,不僅可以有效的鑑別使用蜂窩通訊的物聯網設備身份,還可以保證上下行數據的安全,更為騰訊生態內容平滑過渡到設備端提供了可信的身份標識。

 

顯然,隨着eSIM卡的普及,運營商、手機企業、互聯網巨頭之間對數據標籤、獲取的競爭會更加激烈。

 

何時用於手機上?

 

eSIM卡的推進已經歷了很長時間,可用户最期盼的應用於手機上的願望還沒有實現。目前,僅運用在一些可穿戴設備、物聯網設備上。手機上有這麼一種常見的場景,像華為、小米等很多手機廠商都會內置國外漫遊服務,用户在手機端申請就能直接獲得一張虛擬SIM卡,短期內出國使用。

 

要用eSIM卡徹底替換SIM卡,現階段依然阻力不小。

 

在過去數年的運營中,三大運營商已經牢牢佔據了行業的主導地位,手機號碼已經成為運營商與用户之間的唯一紐帶,如果eSIM卡取代SIM卡,相關技術很可能使得這一紐帶落入終端廠商手中。此外,運營商原來基於SIM卡的增值業務、收費模式將面臨被全面顛覆,而用户的自由選擇將引起運營商之間進行激烈的價格競爭。

 

去年7月底,中國電信在其“天翼智能生態博覽會”上明確表示,因安全問題、實名制問題、監管問題,中國電信現階段暫時反對將eSIM卡運用在智能手機上。

 

任何一個新技術、新事物的成長必然要經歷一番風雨。不過好消息是,eSIM卡有可能從2019年開始運用在智能手機上。另外,IHS的分析師也認為,eSIM技術在今年將陸續進入蜂窩手持設備,並在2019年被像三星、蘋果、華為所啟動,從而大規模應用在智能手機裏。


*文章為作者獨立觀點,不代表虎嗅網立場


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