傳聞黎瑞剛投資的兩家美國VR公司6到飛起?我們需要讀懂其強悍所在 | 全媒觀

PingWest品玩騰訊傳媒2018-04-04 05:05:45



中國人對VR的狂熱和野心,全世界都看得出來。




不僅有“中國VR大躍進”這樣的分析文章登上AWN.com頭條,更有大量數據指向中國的10億美金VR市場。正如《China’s VR Gold Rush》作者Kevin Geiger所寫,中國的VR投資活動急切渴望拉攏國外技術,尋求海外市場。


其中,和他的產業投資基金(簡稱“華人文化”或“CMC”),對兩家VR公司的投資尤其矚目。




2015年9月,華人文化領投總部位於美國硅谷的VR企業Jaunt;2016年8月,宣佈完成總部位於洛杉磯的VR直播頂尖公司NextVR的B輪融資。


黎瑞剛為何要重金投資這樣兩家公司?他們在地球另一邊,究竟創造了什麼樣的VR成就?國內的VR創業者們又可以從中獲得哪些啟示?全媒派(qq_qmp)深度解析。



NextVR

誓作VR行業的Netflix


NextVR在7年前誕生於洛杉磯,一羣來自娛樂、廣播、科技和3D電視的革新者創立了它。創始人團隊背景各異,影視圈、科技界、金融圈……攝影導演、科學家、商業人士……核心團隊成員看似毫無關係,卻共同打造出一顆冉冉升起的VR新星。



NextVR現執行團隊


“生化武器”:數據壓縮技術+VR直播卡車


NextVR創建時,本是一家做3D電視的公司,彼時便已掌握3D電視壓縮數據的技術。也因此,壓縮編碼一直以來都是NextVR的強項。




這項技術有多重要?要知道,能夠拍攝大量實景對於如今的技術條件來説並不是難事,如何快速傳輸拍攝數據才是體現VR直播公司實力的一個關鍵。


NextVR CEO David Cole曾以籃球比賽為例解釋壓縮技術的重要性。比賽現場會設置多台攝像機,同時會拍攝很多重複的內容,數據傳送時就會產生宂餘數據。NextVR壓縮技術的核心是除去多餘的數據,確保每個內容只傳輸一次。


NextVR的攝像機從垂直方向拍攝24000像素,從水平方向拍攝6000像素,對移動設備來説,需要發送的數據量很大。當對數據進行壓縮後,只需要4M-6M的網速就能傳播每秒60幀的圖像。壓縮編碼技術使得NextVR可以實時通過VR直播任何內容。




此外,NextVR的硬件同樣強大。2014年,NextVR自主研發了專業級攝像機系統“紅龍”,他們將6台Red Epic Dragon 6K攝像機拼接,可完成360度的立體拍攝。


VR直播卡車也在今年4月首次亮相,能夠對各種活動進行VR的實時轉播。NextVR這款特殊定製的VR卡車將實現在比賽場地或體育場館的快速調配。這款VR卡車包括3個主要部分:


1)用來製作VR 3D音頻的音頻混合設備;

2)獲得電視轉播權的公司和活主持人用來觀測VR實況轉播的空間場所;

3)數據處理中心。




這輛卡車可以插入電源直接使用,還可以在任何地點快速啟動多相機模式。NextVR高級副總裁Ryan Sheridan介紹,“製作立體VR實況體驗需要強勁的電腦馬力。有了這輛卡車,問題都被解決了,我們將不再會被地點和現場音頻限制所阻礙。我們只需到達現場,調配設備,連上設施,然後就可以轉播。


直播內容:聯手最優質內容方


NextVR不僅擁有強大的核心團隊及硬件技術,還通過“抱大腿”的方式,拿下了最頂尖體育賽事、演唱會等內容的合作權,保證他們在直播方面擁有源源不斷的優質內容。


1、體育賽事


NextVR曾直播過NBA科比謝幕戰、2016美國網球公開賽、2016-2017賽季的德甲開幕式、高爾夫美國公開賽等等超級賽事……更是與福克斯體育簽訂5年合作協議,直播賽事包括世界職業棒球大賽、2017年超級碗等。



NextVR直播2016-2017賽季的德甲開幕式現場


#視頻:NextVR X NBA直播,時長11:41



2、演唱會


NextVR與專門舉辦明星演唱會和表演的Live Nation合作,簽訂上百場演唱會轉播權,面前已在Coldplay演唱會上進行了一次小試手。




3、政治選舉


與CNN合作首次直播民主黨、共和黨電視辯論。



超強的頂級IP資源方合作陣營,為NextVR的優質內容提供了堅實的基礎,同時帶動了NextVR的曝光度與知名度。


未來佈局:獲得CMC投資後的NextVR


獲得共計8000萬美元融資的NextVR會把這筆錢花在哪裏呢?執行主席Brad Allen稱NextVR將會用這筆資金加速打造VR平台,滿足人們對體育賽事與演唱會的直播需求。


而以華人文化為首具有亞洲背景的投資商們也會為NextVR帶來更多中日韓亞洲內容,這對於NextVR的內容製作與內容分銷都具有很大的意義。




現如今,NextVR大約每週都會完成一個體育賽事的直播,而他們更想做的是建立一個巨大的內容池,人們會不斷回來反覆收看這些內容。NextVR的聯合創始人DJ Roller曾表示,“我對公司的定義是VR行業的Netflix。Netflix是個技術平台,但他們也製作內容。我們也在製作內容,但我們並非受僱於他人的內容製作公司。



Jaunt

硬件+內容+平台,三方發力


2013年,Jaunt在硅谷誕生,名字譯為“短暫的旅程”,喻意為人們提供身臨其境彷彿短暫旅程的科技感受。Jaunt由一羣科學家、工程師和廣電專業人員創立,目前成員則來自斯坦福大學、加州理工學院、Java、蘋果、英特爾、盧卡斯電影公司等,可謂人才濟濟。


超級硬件:電影級VR攝像機Jaunt ONE


2015年7月,Jaunt推出NEO電影級VR攝像機,隨後更名為“Jaunt ONE”,這也是Jaunt發佈的第一款專業級別的VR攝像機。Jaunt ONE主要面向小型專業拍攝團隊,擁有360°捕捉訂製鏡頭系統,24個快門傳感器,可利用算法將每個鏡頭得到的影像進行無縫接合,無死角同步拍攝,還可配合杜比全景聲。



Jaunt ONE VR攝像機


此外,Jaunt還研發了Jaunt Cloud Services,一個基於雲的視頻拼接和渲染平台。通過這個雲平台,Jaunt提供給創作者關於內容的拍攝、生產服務、平台分發等服務。用户可以對拍攝內容進行渲染和拼接,並將其發佈到支持360°視頻的平台上。

  

內容製作:類型廣泛,與大IP合作


Jaunt的內容製作包羅萬象,涵蓋旅遊、電影、音樂、體育、新聞等多個方面,其中不乏與著名內容平台和IP的合作。


1、ABC NEWS


與ABC NEWS合作,推出《Inside Syria VR》、《On the Waterfront》、《New York City Holiday Cheer》等多部VR短片,讓觀眾親身體驗新聞中的戰火紛飛的敍利亞、人頭攢動的紐約等地。




2、披頭士成員Paul McCartney


與Paul McCartney合作,打造音樂VR視頻,甚至是講述McCartney的6集紀錄片。在VR技術之外,影片還將應用數位化技術和高保真的杜比全景音效技術。




#視頻:Jaunt X Paul McCartney現場演唱,時長01:24


3、視頻製作公司Camp4 Collective


與Camp4 Collective合作,聯合推出4集極限運動VR視頻《Home Turf》。4名極限運動員分別進行了徒手攀巖、山地騎行、皮划艇和高空走軟繩項目。其中的場景涉及體育場景、家園故事、冒險經歷以及極限運動場所等。




除此之外,Jaunt合作方還包括:國際期刊出版集團、娛樂公司Condé Nast、美國廣播公司(ABC)、美國職業棒球聯盟(MLB)、Doug Liman、Tony Kaye、The North Face、百威淡啤(Bud Light)以及美國時裝品牌Rebecca Minkoff等等。


生態平台:創作者與內容分發平台搭建


Jaunt不僅自己做硬件、做內容,甚至還全力搭建了自己的創作者平台和內容分發APP。


Jaunt Publishing是提供給VR創作者的內容製作與發佈的平台。VR內容創作者可以登錄Jaunt網站申請使用這個新平台,在通過內部的審核之後,創作者就可以使用含有多種發佈工具的Jaunt的雲服務Jaunt Cloud Services。




Jaunt Publishing主要包含3個方面的功能:


1)一旦完成VR拍攝內容的上傳,即可進行雲端編碼,並將內容適配至多種設備。

2)每件VR作品都可以通過一個準確的鏈接進行分享。

3)包括杜比聲效的空間音頻技術支持。


Jaunt VR App是用來做內容分發的平台。旅遊、電影、音樂、體育、新聞等多種類型的VR視頻內容均可在該APP收看。根據該APP在iTunes上的簡介,無論有沒有VR頭顯,都可以在該平台上觀影。



Jaunt VR App觀看VR視頻畫面


進軍中國:Jaunt中國之路


今年5月,Jaunt攜手SMG和CMC旗下微鯨VR成立中國首家VR合資公司——Jaunt中國。可以預見,JauntVR製作技術+SMG和CMC的內容資源,將實現一次強強聯合。據悉,最早的VR項目包括上海虛擬遊覽以及SNH48音樂的開發。還有消息透露:Jaunt中國將與亞洲的其他品牌、創意和內容夥伴開展進一步合作。



Jaunt CTO、創始人 Arthur van Hoff


Jaunt CTO、創始人 Arthur van Hoff介紹到,“VR還處在早期階段,我們需要讓最終用户真正去體驗VR。中國有着巨大的市場潛力,我們非常高興能夠與SMG和CMC合作,成為第一個在中國提供全面端到端VR製作和發行平台的美國公司。隨着Jaunt中國公司的建立,我們相信將能夠滿足全球快速壯大的觀眾羣對優質VR內容的需求。”



國內VR創業者應該獲得的3點啟示


通過全媒派(qq_qmp)對兩家VR公司的“深扒”,不難看出雖然他們的發展軌跡各不相同,但卻有着十分明顯的3點共性。而這些特質,或許是他們吸引中國資本的關鍵。


那麼,國內VR創業者可以從這兩家VR公司的共性中得到什麼啟示呢?


啟示一:要有立身之本的硬實力


NextVR自主研發專業級攝像機系統“紅龍”、掌握獨家數據壓縮技術、研發出世界上第一輛VR直播卡車;Jaunt推出電影級VR攝像機Jaunt ONE,開發 Jaunt Cloud Services服務雲平台;強大的技術與硬件實力,讓他們保證了VR拍攝、製作、直播整個過程的流暢運轉,同時保證了高質量的VR內容。




目前國內市場上活躍的VR公司似乎都只將目光聚焦在技術硬件或內容生產上,鮮有像NextVR、Jaunt一樣,在做內容生產的同時做好技術硬件。或許,內容與硬件的雙軌發展或許才是行之有效的發展路徑。


只做某一方,都不能保證內容與硬件的“自給自足”,過分依賴其他廠家與平台,恐怕會是扼住自己VR事業的咽喉。


啟示二:學會抱大腿


縱觀NextVR與Jaunt的發展歷程,兩家公司都毫無疑問地選擇與各大頂級內容生產平台合作,打造超強內容IP陣營,製作VR內容。




無論是NextVR的NBA球賽、德甲首秀、民主黨辯論,還是Jaunt的ABC新聞、McCartney音樂、Camp4 Collective極限運動,與人們熟知的IP合作,對於迅速吸睛和內容普及有極大的好處。而這些IP本身對於優質內容的保證,也讓VR直播不流於形式,而是真真正正地為觀眾提供好的VR體驗。


目前國內VR直播盛行,但缺乏頂級內容的合作,或許可以從這家公司取經,從大型體育賽事、明星演唱會等優質資源入手,帶動全民熱情。


啟示三:強大團隊成員打造VR者聯盟


兩家VR公司成員背景各異,工程師、科學家、電影行業人員、廣電領域人員……各種不同出身、不同領域的創新者集聚一起,為VR領域輸入全新的血液,更帶來豐富的行業資源。



Jaunt核心團隊成員


Jaunt CTO、創始人Arthur van Hoff選擇入局VR行業的理由,竟是“我就是不想做已經存在的東西,希望做一點新的事情。”任性之外,或許闡釋了豐富的專業背景更能做好VR。


回到黎瑞剛與華人文化的投資步伐,其在VR方面的野心早已不是祕密,早在4月25日,就宣佈旗下微鯨科技將立足VR技術,啟動打造“CMC媒體創新實驗室”。此外,還成立10億元VR創新產業基金,創建千人極客創新團隊,打造數萬小時VR精品內容等等。


儘管資本寒冬的影響讓不少入局者風聲鶴唳,但黎瑞剛的大手筆,依然讓人對VR行業的未來充滿信心。我們在此梳理兩家美國VR公司,也是希望可以讀懂資本的走向,更讀懂中國資本在世界VR+內容版圖中的地位。


參考文章:

China’s VR Gold Rush

http://www.awn.com/blog/china-s-vr-gold-rush

同樣是VR直播,為什麼NextVR能融8000萬美元?

http://www.leiphone.com/news/201608/yRGSMZNx338OHY4h.html

國內的VR直播風風火火,但在NextVR面前,就成了一地雞毛

http://mt.sohu.com/20160819/n465006586.shtml

用24個鏡頭拍VR大片!起底全球最強VR內容初創公司

http://it.sohu.com/20160705/n457921616.shtml

Jaunt為VR內容創作者推出發佈平台

http://mt.sohu.com/20160805/n462713357.shtml




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