22年的合作走到盡頭?兩大家族上演“中國紅牛”爭奪戰

二十一世紀商業評論新商業的敏感者2017-08-22 09:27:59

紅牛的商標權糾紛事件持續發酵,在8月18日,泰國紅牛發佈聲明起訴中國紅牛商標侵權後,今日,中國紅牛首度迴應,稱將按程序應訴泰國紅牛。


繼王老吉與加多寶的“紅罐”之爭落幕後,快消行業的另一起“金罐”之爭越演越烈。


今年7月,泰國天絲將中國紅牛飲料罐生產商奧瑞金告上法庭,要求其停止生產或銷售帶有“紅牛”、"REDBULL"及圖形的產品,並做出賠償,奧瑞金因此被迫停牌。


這只是這場跨國糾紛中的“冰山一角”。

 

近兩年,關於泰國天絲醫藥起訴中國紅牛及供應商、經銷商等多次見諸媒體,近段時間持續升級,也將中國紅牛與泰國天絲醫藥之間的矛盾,擺上枱面。

 

截至目前,關於中國紅牛的品牌訴訟已達20例之多,除了上述提及的奧瑞金,還包括:許氏家族起訴紅牛飲料的三個生產工廠以及部分銷售公司,嚴彬方面起訴許氏家族掌門人、中國紅牛公司董事許馨雄,以及提出商標仲裁等。

 

目前所有的案件還在審理階段。

 

22年的合作

要了解這段糾紛,還需回顧下泰國紅牛與中國紅牛的這段關係。

 

中國市場上常看到的是瓶身為金色的“中國紅牛”。事實上,紅牛在全世界有3個“品牌”,分別是東南亞的泰國紅牛,中國大陸的中國紅牛和其它地區的奧地利紅牛。

 

這三者的背後勢力分別是:

 

泰國天絲醫藥集團:紅牛功能飲料的創始公司、全球“紅牛”商標權的擁有者;分管東南亞地區的銷售;

 

華彬集團:中國紅牛的經營商;

 

奧地利紅牛:分管除東南亞和中國大陸之外地區的銷售。

 

1975年,泰國華人許書標發明了紅牛維生素功能飲料,其公司泰國天絲醫藥集團(T.C. PHARMACEUTICAL INDUSTRIES CO, LTD,泰國紅牛)是紅牛功能飲料的創始公司、全球“紅牛”商標權的擁有者。

 

1993年,許書標先生在海南省創立了紅牛在中國的第一家工廠,並以中文“紅牛”命名,將紅牛飲料引入了中國。

 

1995年12月,華彬集團創始人嚴彬(中國人,後加入泰籍)於深圳成立了紅牛維他命飲料有限公司,拿到泰國天絲醫藥集團(泰國紅牛)的授權後,中國紅牛(金罐)開始拓展中國市場,如今已在國內暢銷22年。


嚴彬


從股權上看,中國紅牛並不是由嚴彬完全控制,而是一家中外合資企業。


一開始,在中國設立的關鍵市場主體——紅牛維他命有限公司(以下簡稱紅牛維他命),就被認為是中國紅牛的主體公司,由許氏家族的紅牛維他命飲料(泰國)有限公司控股(股比88%),嚴彬只是擔任董事長一職。


紅牛維他命有限公司股權結構(來源:啟信寶)


換句話説,許氏家族從股權上對中國紅牛擁有絕對控制權,只是將管理權交給嚴彬。

 

值得注意的是,在2005年、2009年、2012年,華彬集團先後成立了紅牛維他命飲料(湖北)有限公司、廣東紅牛維他命飲料有限公司和紅牛維他命飲料(江蘇)有限公司,均由華彬投資(中國)有限公司100%全資持股,華彬投資正是華彬集團的全資子公司。

 

在中國紅牛1998年成立後不久,嚴彬就開始搶注商標,除了32類核心商標,嚴彬已註冊了大多數其他類別的紅牛商標和外觀專利。

 

這使得雙方的合作開始產生摩擦。

 

隨着在華商標權到期,爭議也愈發明顯。泰國天絲及許氏家族方面明確指出,2016年10月,泰國天絲對合資公司的紅牛商標許可協議到期,且未予續期。

 

泰國天絲及許氏家族認為,“嚴彬先生在合資公司體系之外設立了多家由其個人全資所有的公司,這些公司在沒有取得任何商標許可、也未經其他合資方同意的情況下生產和銷售紅牛產品,將紅牛在中國的業務據為己有。”

 

21日凌晨,中國紅牛和華彬集團發佈聯合聲明,首次迴應 “紅牛商標使用權”相關糾紛,表示將按程序應訴泰國紅牛。



對於“紅牛商標使用權”授權許可問題,聲明中稱,中國紅牛主要由嚴彬和許書標合作創立,泰國紅牛無視華彬集團合法經營所創造的勞動成果,嚴重背離歷史與事實,是不客觀的。 

成就三大富豪

縱觀“紅牛糾紛”之所以惹人關注,或是因為其在飲料業的巨大成功,以及難以撼動的霸主地位。

 

迄今,紅牛飲料在全球超過79個國家和地區銷售,從歐洲到中國,紅牛一直“獨步江湖、莫與爭鋒”。

 

也正是因為紅牛的風靡,成就了三大富豪:泰國許氏家族在《2017年胡潤全球富豪榜》中以93億美元排名第145位;嚴彬以110億美元排名第107位,並列的是蘇寧控股集團董事長張近東及美的集團創始人何享健。

 

另一個紅牛經銷商,奧地利紅牛的老闆迪克·梅特舒茲也成為奧地利第一富翁(2017年1月,他的資產估值達到了105億美元),與谷歌董事長埃裏克·施密特並列第98位。

 

在過去20多年裏,華彬集團已在全國建設了30多家分公司,300多萬個銷售網點,這令紅牛成為中國最大、實力最強的功能性飲料的第一品牌,囊括了功能性飲料80%的市場份額。

 

2016年紅牛的銷售額為221.8億元,該數值在2015年是230.7億元,2014年約200億元。

 

在“累了困了喝紅牛”到“你的能量超乎你想象”的廣告宣傳下,紅牛成為不少消費者的提神首選飲料。



隨着商標租期的臨近,依靠紅牛的成功運營經驗,華彬集團試圖從紅牛單一品牌拓展至多品牌發展。

 

2014年至2016年,其先後在市場上推出了擁有含氣功能飲料戰馬、高端瓶裝水VOSS、椰子水唯他可可、果汁飲料果倍爽等產品,但這些產品的市場規模均不大,其業績貢獻度遠小於紅牛。

 

可以説,從市場份額和消費者選擇角度上,功能飲料等於金罐紅牛的江湖地位已經形成。


“強盛”的紅牛對嚴彬和華彬集團來説,重要性不言而喻。一方面給嚴彬帶來了豐厚的回報,同時也讓它也不得不面臨商標旁落他人的隱患。


根據Euromonitor的預測,中國能量飲料市場將保持9.8%的年增速,到2021年市場規模將達到110億美元。


如果紅牛能保持2016年的市場份額,屆時其年銷售額將達55億美元左右,面對這樣一個大生意,許氏家族和嚴彬勢必全力以赴。

 

至於,這場貫穿多方利益、多層矛盾,跨國跨地域的大戰,何時用何種姿態收官,目前也是個謎。

 

對許氏家族而言,在與嚴彬繼續合作、自己重起爐灶、尋找新的合作伙伴這三種方案中,繼續合作是許氏家族的首選,兩敗俱傷是最差的結果。

 

嚴彬方面,顯然也不會輕易放棄中國紅牛,畢竟在其現有的飲料產品中,紅牛是為數不多還在賺錢的產品之一。在商業利益面前,沒有人抵擋得住這筆巨大的生意。


在公告中,中國紅牛稱相關主體的生產經營活動仍在正常有序地進行中,華彬集團一直以積極促成合作的態度和泰國天絲方面溝通,希望最終有一個雙方認可的結果。


資料來源:財經雜誌(ID:i-caijing)、每日經濟新聞、鈦媒體、第一財經日報等


本期編輯:李惠琳

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