設備商的痛!AT&T首次公開白盒交換試驗,將替換6萬基站設備

網優僱傭軍2017-04-08 13:38:36

4月5日,AT&T官方首次公開了他們的開源白盒交換試驗最新進展,引來業界一片譁然。


AT&T’s Gain,Vendors’ Pain.  


一份來自野村的研究報告指出:這是AT&T的成功,的痛苦。


美國知名科技博客BusinessInsider更是直接以“思科應該感到害怕”為標題報道此事。


Lightreading稱AT&T的白盒是一股顛覆電信網絡的力量。


這到底是一起什麼試驗,引得業界如此震撼?


AT&T宣佈,3月28日,其工程師們完成了業界首個來自多家供應商的開源白盒交換現場試驗。試驗表明:該完全可承載用户流量,滿足現網需求。


這意味着,AT&T採用通用的開放網絡操作系統和商用芯片,構建了能滿足現網需求的網絡設備。簡而言之,可以不用向設備商購買昂貴的專用電信設備了。


更令人驚喜的是,AT&T測試的這個白盒設備還為其ECOMP平台提供了高性能的遙測能力,實現了從華盛頓特區到舊金山這條路由的實時流量監控。


這次遙測試驗有何意義?


舉個例子,我們今天都在談5G自動駕駛,每一輛汽車將連接到網絡,這不僅需要超低時延的網絡,而且還需要網絡能夠實時、可靠的監控數據,當網絡向汽車發送剎車、轉向或者加速的命令時,必須清楚的知道這些命令的發送和接收狀況。


這就需要對數據包進行精確的細粒度的遙測。AT&T的那個低成本的白盒設備就可以幫助實現這一目標。事實上,多年前AT&T就認為這一技術是加速行業創新的關鍵,因為其可應用於未來5G將出現各種用例。


AT&T實驗室總裁兼首席技術官Andre Fuetsch在剛剛舉行的ONS2017上的演講中,差點沒把這東西奉為神。


他説,白盒部署與相結合,實現了對每個數據包遙測的功能,這必將會帶來新興業務的爆發性增長,這對未來5G的自動駕駛、遠程醫療和VR/AR等應用非常重要,這實在太令人興奮了。


這不僅是降低成本,實現高性能,坦白的講,這叫消除了障礙,它移除了傳統IT系統中的所有內部專用的AP棧,現在我們可以繞過它們,直接進入網絡自動化平台。


Andre Fuetsch説,採用P4語言的帶內網絡遙測技術實現了對每個數據包前所未有的細粒度觀察,就像醫學界裏,從X光發展到磁共振。可以想象這是一件多麼大的事。


AT&T採用這一方案後,不再用路由跟蹤或SNMP查詢這一類方式來確定數據包性能,這本身就是不準確的,非實時的。現在我們的粒度可以下沉到每一個數據包級,而且還不會影響數據包開銷。


現在,我們可以真正的看清我們管道中的流量,發現流量與流量間的不同,並可以實現控制。


這個神奇的白盒設備到底是個什麼鬼?


Andre Fuetsch在ONS2017上也給出了答案。



和AT&T合作的公司有:可編程芯片公司Barefoot Networks ,博通,Edgecore Networks,Intel,台達電子,以及開源網絡創企SnapRoute等。


其中,ODM(原始設計製造商)來自台達的Agema AGC7648A交換器和Edgecore的Wedge 100BF系統。Agema AGC7648A交換器採用博通Qumran芯片和SnapRoute網絡操作系統。


採用來自Barefoot Networks的號稱世界上最快的6.5 Tb/s以太網交換機芯片Tofino構建了Wedge 100BF系統,其轉發面採用P4開源編程語言執行標準的交換、路由和遙測功能。




基於Intel架構的處理器運行SnapRoute操作系統,以管理Barefoot和博通芯片以及各種接口。


顯然,包括思科、Juniper這些大型的網絡設備商並未成為AT&T的合作伙伴。


來自野村的研報打趣般的寫到:曾經AT&T是思科和Juniper的大客户,但AT&T的這一行為傷透了老夥伴的心。


儘管思科已推出了以應用為中心基礎設施(ACI)的SDN產品,但AT&T似乎並不領情,這是思科面臨的困擾。


最後,基站內的設備恐怕也會被“殃及”。



AT&T官方表示正在探索其他網絡設備的白盒選項。他們正在測試用白盒設備替換基站裏的專用路由設備,這可大幅度提升基站容量,保持成本穩定。AT&T擁有5000箇中心機房和6萬多個基站,這是件大事啊!


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